Er wordt beweerd dat sommige van de beste cursussen snellezen de leessnelheid met twee, drie, of zelfs vier keer kan verbeteren, het kan de productiviteit op het werk verhogen, en is een manier voor studenten om te galopperen door die vervelende tekstboeken. Daarom kunnen online cursussen snellezen zeker werken.

Naast snelheid is het echter ook belangrijk dat je begrip tijdens het lezen vasthoudt, en veel online cursussen slagen er niet in om dit aan te leren. Kunt u zich voorstellen dat een student geneeskunde bijvoorbeeld een boek over het verwijderen van een hersentumor snel doorleest, of dat een hartchirurg de handleiding voor het plaatsen van een pacemaker snel doorleest? Nee, en ik ook niet, dus snellezen is niet voor iedereen weggelegd.

Echt snellezen moet ook 'begrijpend lezen' inhouden - het is allemaal goed en wel om te snellezen, maar begrijp je ook volledig wat je gelezen hebt?

Snellezen is eigenlijk 'skimmen', wat betekent dat je de belangrijkste ideeën uit de geschreven pagina haalt zonder alle woorden te lezen. Je zoekt en pakt de woorden die de hoofdbetekenis lijken te geven, en je bent in feite aan het 'skimmen' om te lezen wanneer je weinig tijd hebt of wanneer je de basisideeën moet begrijpen maar niet alle perifere details van een artikel of boek, en om deze reden daalt je leesbegrip wanneer je skimt.

Het blijkt echter dat getrainde (let op het woord "getrainde" hier) snellezers een licht voordeel hebben in zowel begrip als snelheid ten opzichte van ongetrainde skimmers. Zo suggereren deskundigen dat snellezen het nuttigst is voor wie "een grote hoeveelheid materiaal moet doorbladeren of zijn studievaardigheden moet verbeteren" en minder nuttig voor wie "zeer technisch materiaal leest dat een zorgvuldige bestudering van elke zin vereist", wat voor mij betekent dat het nuttig is voor revisiedoeleinden, maar niet voor een volledig begrip.

Ik hou van lezen, en de helft van het plezier van het lezen bestaat erin tijd vrij te maken om rustig ergens te gaan zitten, weg van de televisie of de radio, en mezelf onder te dompelen in het geschreven verhaal, en het meeste te halen uit wat de auteur veel tijd heeft gespendeerd aan het creëren ervan.

Ik kan me niet voorstellen dat ik iets aan snellezen heb - al moet ik toegeven dat ik soms saaie stukken 'oversla' om weer bij de kern van het verhaal te komen!