"In een groep met slechts acht wedstrijden, moet elke wedstrijd worden benaderd als een finale en we moeten ze als zodanig tegemoet treden. Uiteraard erkennen we dat we favoriet zijn tegen Azerbeidzjan, maar als we niet gefocust zijn, de tegenstander niet respecteren en onze fysieke, technische en mentale troeven niet gebruiken, kunnen we problemen krijgen", waarschuwde Fernando Santos.

Ondanks dat Portugal een van de favoriete teams is om kwalificatie voor de eindfase van het WK te garanderen, verklaarde de Portugese coach dat het team "niets als vanzelfsprekend mag beschouwen", en dat deze ongekende reeks kwalificatiewedstrijden zal leiden tot meer eisen van het team.

"Om de eindfase te bereiken, om het doel te bereiken dat we allemaal willen, moeten we daar zijn, in de eindfase. We kunnen het niet voor lief nemen; we moeten een totale focus hebben op de kwalificatiewedstrijden. Normaal gesproken spelen we maar twee wedstrijden in elk venster en de fysieke beschikbaarheid van de spelers is altijd anders", betoogde Fernando Santos.

Portugal staat zaterdag tegenover Servië in Belgrado en drie dagen later tegenover Luxemburg in Luxemburg-stad. Beide wedstrijden beginnen om 19.45 uur (Lissabonse tijd).

Om zich automatisch te kwalificeren voor het WK in Qatar moet Portugal de groep winnen. De ploeg die tweede wordt, plaatst zich voor de play-offs.