Marta Temido, de minister van Volksgezondheid, heeft nogmaals een beroep gedaan op de bevolking om de preventieve maatregelen tegen Covid-19 na te leven, waarbij zij benadrukte dat de regering zich bewust is van een toename van de mobiliteit in het hele land, terwijl het aantal mensen dat op afstand werkt afneemt.

Temido heeft verklaard dat, ondanks het feit dat de versoepeling van de lockdown minder dan 15 dagen geleden van start is gegaan en zich nog steeds in de eerste fase bevindt, de mobiliteit toeneemt en er minder mensen zijn die zich houden aan telewerken, eraan toevoegend dat waar mogelijk mensen moeten kiezen voor "telewerken en de sociale contacten moeten beperken tot het noodzakelijke minimum".

"Het virus blijft aanwezig in Europa", zei zij, en zij benadrukte dat de preventieve maatregelen daarom niet volledig kunnen worden versoepeld.

Gevraagd naar de situatie met betrekking tot de toediening van het omstreden AstraZeneca-vaccin, benadrukte de minister dat er een "pauze" en geen "opschorting" is geweest in het gebruik van dit specifieke vaccin in het land, waarbij zij nogmaals wees op het vertrouwen in vaccins in het algemeen.

"Elk vaccin of medicijn wordt geëvalueerd door het Europees Geneesmiddelenbureau (EMA), dat tientallen jaren betrouwbaar en transparant werk heeft geleverd", aldus de minister, die eraan herinnerde dat Portugal alleen maar de aanbevelingen van het EMA had opgevolgd door de vaccinaties met dit merk te pauzeren.

"Vaccins zijn veilig. Ze hebben, zoals elk geneesmiddel, een context van indicaties en beperkingen en landen moeten die volgen", zei ze.

Wat het AstraZeneca-vaccin betreft, legde de minister uit dat Portugal aanvankelijk een leeftijdsbeperking had, en zij alleen in afwachting waren van de afronding van meer studies, en daarna het vaccin ook gingen toepassen op de leeftijdsgroep boven de 65 jaar.

"Vervolgens hebben we het proces gepauzeerd terwijl het EMA bezig was met een aanvullende beoordeling. De informatie werd later bekend, het Europees geneesmiddelenagentschap zei dat de voordelen van dit vaccin opwegen tegen de risico's en dat eventuele voorvallen bij gevaccineerde mensen - om een causaal verband te hebben, wat nog niet is bevestigd - zeldzaam zijn in de context van de miljoenen gevaccineerde mensen, waarbij de aandacht wordt gevestigd op gezondheidswerkers en mensen zelf om oplettend te zijn, zoals ze oplettend moeten zijn bij het innemen en het effect van elk medicijn", legde ze uit.

"Het proces is niet opgeschort. Het is op pauze gezet. Er is een verschil," benadrukte zij.

De functionaris zei ook dat het plan nu is om de door de "pauze" verloren dagen in te halen, waarbij zij benadrukte: "Natuurlijk geloven we dat de beste manier om geloofwaardigheid te winnen is om met transparantie te communiceren," zei ze.

Wat de epidemiologische situatie in Portugal betreft, zei de minister dat deze momenteel stabiel blijft, met een dalende tendens in het aantal nieuwe gevallen, ziekenhuisopnames en sterfgevallen. Zij vestigde echter de aandacht op de problemen waarmee andere landen in Europa momenteel worden geconfronteerd en die zij als "ongunstig en verontrustend" omschreef.

"Rekening houdend met de Europese context, waarin Portugal zich in een tegencyclus bevindt, waarbij het effectieve risico [van overdraagbaarheid] toeneemt, zelfs bij niveaus lager dan 1, en in een context waarin de prevalentie van de Engelse variant 70% bedraagt, moeten we de komende weken zeer oplettend en bijzonder voorzichtig te werk blijven gaan", zei ze.

Zij zei ook dat het op dit moment in Portugal belangrijk is om de incidentieniveaus onder controle te houden, omdat: "Als dit niet gebeurt, lopen we het risico dat we geen vooruitgang boeken maar in plaats daarvan de maatregelen moeten terugschroeven", waarschuwde zij.

"We hopen de risiconiveaus van overdracht en vooral van incidentie te kunnen handhaven, zodat we vooruitgang kunnen blijven boeken, maar we moeten oplettend zijn en daar is iedereen bij betrokken", concludeerde zij.