Het gaat om drie wetsvoorstellen die al door het parlement zijn goedgekeurd. Het ene breidt de regels voor sociale steun aan zelfstandigen uit, het andere verhoogt de steun aan ouders die op afstand werken, en het derde breidt de werkingssfeer van de uitzonderlijke maatregelen voor gezondheidswerkers in het kader van de pandemie uit tot het herstel van de eerstelijns- en ziekenhuiszorg in verband met Covid-19.

Het probleem begon omdat deze nieuwe sociale steun uitgaven omvat die niet waren voorzien in de staatsbegroting 2021, dat wil zeggen een uitgave die de regering niet had voorzien en die de gemaakte berekeningen zal veranderen, waardoor de begroting uit balans kan worden gebracht en het tekort kan toenemen.

Daarom was de premier, António Costa, met zijn socialistische partij, de enige die tegen twee van de wetsvoorstellen stemde en zich bij het andere van stemming onthield, zich beroepend op de "lei travão", wat in het Nederlands "handremwet" betekent, die zegt dat de Assemblee van de Republiek geen wetsvoorstellen kan doen die van invloed zijn op het lopende economische jaar tegen en wat al in de staatsbegroting is opgenomen.

In een lange nota met 12 punten rechtvaardigt Marcelo Rebelo de Sousa zijn besluit door te zeggen dat deze maatregelen dringend zijn vanwege de pandemie, die "kunnen worden toegepast, zolang ze de begrotingslimieten respecteren", eraan toevoegend dat de interpretatie in overeenstemming is met de grondwet van de Republiek.

António Costa heeft al ironisch gereageerd door te zeggen dat de boodschap van de president van de republiek een "rijke, vernieuwende" interpretatie van de grondwet is.

Hij sluit echter de mogelijkheid van een politieke crisis uit. António Costa zei: "De regering moet de boodschap grondig analyseren. En dat is wat wij willen doen. Ik geloof niet dat er een politieke crisis in het verschiet ligt".

De minister-president kan ook het Constitutionele Hof verzoeken na te gaan of deze drie diploma's in overeenstemming zijn met de grondwet. Als hij dat doet, en het Constitutionele Hof hem daartoe aanleiding geeft, zullen deze drie wetsontwerpen automatisch stranden.

Twee van deze wetsvoorstellen, over gezondheid en zelfstandigen, zijn op 3 maart bij een algemene eindstemming goedgekeurd, met de stemmen vóór van de PSD, BE, PCP, CDS-PP, PAN, PEV, Chega, Liberaal Initiatief (IL), en de afgevaardigden Joacine Katar Moreira en Cristina Rodrigues, waarbij PS tegen stemde. Bij de andere, over gezinnen, ging het om één onthouding van de PS en de IL en de goedkeuring van alle overige partijen.