Ik ben niet altijd een tuinier geweest, en zeggen dat ik er nu een ben is eerlijk gezegd een beetje overdreven. Ik heb een tuin, en ik werk er in - maakt dat mij een tuinier? Ik heb geen schat aan informatie, ben geen Charlie Dimmock, en ik zou niet weten waar ik moest beginnen om een tuin vanaf nul aan te leggen.

Maar ik weet wel, net als veel mensen, dat sommige planten volle zon nodig hebben - en daar zelfs bij gedijen, terwijl andere schaduw nodig hebben of ergens een vochtig hoekje, en weer andere planten beide. En je moet beslissen of je een siertuin of een groentetuin wilt, hoewel ik weet dat het mogelijk is om beide met succes te hebben.

In de hitte van Portugal denk ik dat tomaten een goed beginpunt zijn voor je groenten, je kunt zelfs tomatenzaadjes bewaren van de salade die je bij de lunch hebt gegeten, ze drogen en ze planten - een zuinige start! Ze hebben veel zon nodig, maar ook veel water, en er is wat lastig gedoe dat 'uitknijpen' heet, wat inhoudt dat je nieuwe scheuten moet verwijderen voordat ze te groot worden, zodat de plant zich volledig toelegt op het geven van fruit in plaats van op het produceren van veel groei. Oh, en ze hebben voeding nodig - tomatenvoeding - zelfs de grote supermarkten hebben het als ze een tuinafdeling hebben.

Je kunt zelfs tomaten in een pot kweken als je maar een kleine kweekruimte hebt - bijvoorbeeld een balkon of een kleine patio. Ik heb ze ooit gekweekt, maar had een inwonende pad die van de ene dag op de andere plaatsnam op mijn zaaitomaat (ik neem aan voor de koele, vochtige grond), en uiteindelijk stopte hij met hurken toen de plant zich wat ongemakkelijk begon te voelen, denk ik, en mijn tomaten bloeiden op.

Dus, wat is goed voor een beginnende bloementuin? Geraniums zijn goed, ze lijken het hele jaar door te bloeien, en als de plant te houterig wordt, kun je wat nieuwe groei afknippen en de plant gewoon in een andere pot planten. Er zijn genoeg verschillende soorten om uit te kiezen, en ze zijn vrij moeilijk te doden.

Siergrassen zijn altijd mooi, mooie bladeren van verschillende kleuren die zachtjes in de wind bewegen, en ze hebben niet veel onderhoud nodig. Het nadeel is dat de zaden ook verwaaien in die bries, en zich overal waar ze terechtkomen planten, dus dat is iets om op te letten.

Cactussen zijn ook goed, per slot van rekening groeien ze in de woestijn, dus een beetje warmte en gebrek aan water zou ze bij wijze van spreken tot op de bodem moeten kunnen verdragen.

Vetplanten zijn ook goed, het zijn die met dikke vlezige bladeren - het zijn meestal langzame groeiers, dus sporadische aandacht zal ze geen kwaad doen.

Sommige bloeien ook, ik heb een grote ronde stekelige echinopsis, die in de zomer prachtige roze bloemen geeft, en het is een feest om de bijen erin te zien verdwijnen voor het stuifmeel.

Maar ik heb meer planten gedood dan gekweekt - ik heb prachtige orchideeën in potten gehad, de arme dingen hebben er jaren over gedaan om bloemen te krijgen, maar zodra ik het overneem geven ze het om de een of andere reden gewoon op, ze moeten mij zien als de boze stiefmoeder! Zelfs het etiket op de planten met advies over planten of water geven lijkt niet te helpen, ik geef altijd te veel water en zet ze onder water, of ik vergeet dat ze meer dan een keer per maand een druppeltje nodig hebben en dan gaan ze dood.

Maar geloof me niet op mijn woord - vraag het iemand die er echt verstand van heeft, iemand die verbonden is aan een tuincentrum is een goed begin, die zal je met plezier in de juiste richting sturen. Of vraag het aan iemand die al een tuin heeft, de kans is groot dat zij hun fouten al hebben gemaakt en je goed advies kunnen geven!