Ik wil niet beweren dat u, de lezer, een idioot bent, maar het proces van het recyclen van plastic is complexer dan u denkt, en zonder al te technisch te worden, hebt u zich afgevraagd hoe dat in zijn werk gaat? Het hangt van ons allemaal af - van de ontwerper van het voorwerp, via ons als consument, tot de afvalinzamelaar en de arbeider in de recyclagefabriek - hoe we onze producten gebruiken en in welke vorm we ze weggooien, bepaalt hun waarde en kwaliteit na gebruik.

Wist u dat elk stuk plastic dat ooit is gemaakt, naar verluidt nog steeds bestaat? Plastic is gewoon onverwoestbaar. En om het nog erger te maken: als we onze oceanen blijven vervuilen met plastic afval, zal er tegen 2050 naar schatting meer plastic ronddrijven dan vis - een ongelofelijke hoeveelheid van acht miljoen ton plastic afval bevindt zich nu al in onze wateren. Een ontnuchterende gedachte voor de niet al te verre toekomst.

Hier zijn de 7 dingen die je nu misschien weet:

  • Niet alle plastic is recycleerbaar - rietjes, koffiebekers en noppenfolie zijn er een paar die dat niet kunnen.
  • Niet alle kunststoffen zijn gelijk - zou je geloven dat er 7 verschillende soorten zijn?
  • Koffiebekers zijn niet recyclebaar - het lijkt misschien papier - wat het ook is - maar er zit een dun laagje plastic in, dat bijna onmogelijk te scheiden is zonder speciale machines.
  • Je kunt vuil plastic niet recyclen - dus neem even de tijd om het af te spoelen als je kunt.
  • Elke keer dat je plastic recyclet, degradeert het - de polymeerketen wordt korter. Het kan maar twee of drie keer worden gebruikt.
  • Glas en metaal kunnen onbeperkt worden gebruikt - dus in werkelijkheid is het verstandiger om de gebottelde of ingeblikte versie van je drankje te kopen!
  • Als u niet zeker weet of het plastic of papier is - soms krijgt u de keuze uit de categorie 'al het andere' terwijl u spullen weggooit, dus de volgende keer dat u een plastic product gebruikt, draait u het om en controleert u de onderkant. Als u #7 in het midden van een driepuntsdriehoek ziet, weet u niet zeker of het recycleerbaar of niet-recycleerbaar is (blijkbaar weten zelfs de mensen van de plasticindustrie en de recycleerders het soms niet).

Ik las onlangs dat veel wereldberoemde modeontwerpers op het idee zijn gekomen om gerecycled plastic te gebruiken om modieuze kleding te maken, dus geloof het of niet, de toekomst van de mode zou wel eens helemaal groen kunnen zijn. Het naaien van duurzame kleding om de planeet te helpen redden is een trend die alle catwalks zou kunnen veroveren, en hier is hoe het allemaal werkt.

In principe worden de flessen afgebroken tot kleine vlokken, vervolgens worden die vlokken een paar keer gesmolten, gefilterd en tot draden gesponnen.

Later kunnen die draden worden gebruikt in de textielindustrie, voor alles, van zwemkleding tot hardloopsokken. Vulling voor slaapzakken komt van gerecycleerde waterflessen, en sommige knusse fleecejacks zijn geweven van gerecycleerd plastic.

Gisteren kreeg ik een geweldig cadeau: een paar slippers (sinds de lockdown heb ik slippers genoeg!) die zijn gemaakt van gerecycled plastic, waarbij 8 gerecyclede flessen zijn gebruikt voor de bovenkant, en de duurzame harde zolen zijn gemaakt van castorbonen! Wie wist van dit niveau van recycling? Ze zien eruit als dik vilt met een harde zool, en zijn echt comfortabel.

Blijkbaar zijn er ongeveer 10 flessen nodig om genoeg plastic vezels te maken voor een t-shirt, en 63 flessen om een trui te maken (ik geef toe dat ik beide nog niet bewust ben tegengekomen!). Ik heb gelezen dat er slechts 14 flessen nodig zijn om genoeg isolatie voor een ski-jas te maken en 114 flessen om genoeg isolatie voor een slaapzak te maken.

Dus wie weet - als je blijft recyclen, kan het volgende kledingstuk dat je koopt gemaakt zijn van je eigen gerecyclede waterflessen!