Locked Love is een verleidelijk verhaal dat je meesleept, gevuld met een spectrum aan emoties, en dat het dramatische landschap dat Sagres is, weerspiegelt. Ik had het genoegen om te spreken met de regisseur van Locked Love, Lou Di Giorgio, over wat we kunnen verwachten van deze nieuwe film.

Locked Love, begint met Michelle, die als toerist in Sagres aankomt. Ze realiseert zich al snel dat haar vriend niet zal kunnen komen omdat zijn vlucht is geannuleerd vanwege een lockdown en ze haar vakantie alleen moet doorbrengen. Het lot begint echter op onverwachte wijze met haar toekomst te spelen, wat een boeiend liefdesverhaal oplevert dat uit de hand loopt. Onder de cast zien we het debuut van Bianca Meyer, een Zuid-Afrikaanse, gevestigd in de Algarve die een grote aanwinst was voor de productie, samen met Marcus André die in Portugal bekend is van verschillende tv-series zoals "Na Corda Bamba".

De perfecte locatie

De film is opgenomen in het prachtige dorp Sagres in de westelijke Algarve, Portugal, en speelt zich af in het luxueuze Martinhal Resort, evenals in andere etablissementen in Sagres, waaronder de Pousada, de Pontalaia-appartementen, de vuurtoren van Cabo São Vicente en het Armazém-restaurant. Producent en regisseur Lou Di Giorgio had voor ogen dat de film zich zou afspelen in dit verborgen juweeltje van Europa. De Algarve kwam in zijn gedachten met zijn prachtige stranden, romantische landschappen en prachtige weer dat op zijn beurt zorgt voor de beste belichting; het is perfect voor honeymooners en toeristen die adembenemende bestemmingen willen verkennen, dus perfect voor het plot van Locked Love om te ontvouwen. Bovendien bevindt de film zich in een surfgemeenschap, dus het was de ideale omgeving. Ze waren ook in staat om lokale acteurs te krijgen en het script werd aangepast aan de acteurs en de personages werden ontwikkeld met de acteurs in gedachten.

Een team opbouwen

Dit is de eerste speelfilm die Lou Di Giorgio in Portugal heeft gemaakt. Lou Di Giorgio was het meest actief in Spanje, maar door de lockdown zat hij vast in de Algarve en wilde hij een lokaal team opbouwen en experimenteren met het maken van een film hier. Ze moesten alle Covid-protocollen respecteren dus dat maakte het filmen veel moeilijker dan normaal, vooral omdat als iemand positief zou testen de hele productie zou moeten stilgelegd worden. Hij stelde een nieuw team samen dat elkaar nog niet kende, wat ook moeilijk was de eerste keer dat ze op de set waren. Hij moest een team samenstellen dat in de Algarve was gevestigd, omdat hij geen beroep wilde doen op mensen uit andere landen die misschien niet in staat waren om over te vliegen. Ze hebben het resultaat toch gehaald, maar het was een uitdaging "het was een wonder dat we het filmen hebben kunnen afmaken", zei hij.

Toen Lou Di Giorgio het script schreef, hield hij rekening met het risico van besmetting, waardoor het aantal mensen op de set beperkt bleef en gelukkig werden de meeste scènes buiten gefilmd. Het weer was ook een veranderlijke factor die een uitdaging vormde aangezien ze slecht weer hadden tijdens het filmen in januari, wat zeldzaam is in de Algarve. Hij vertelde me dat hij erg blij was met hoe de film was geworden en dat hij al klaar is met de director's cut, wat betekent dat de film klaar zou moeten zijn voor de première, hier in de Algarve, in april.

Inspiratie

Aanvankelijk had de regisseur in oktober geen inspiratie en een vriend van hem uit Polen zette hem ertoe aan een korte film te maken. Het was de bedoeling dat zijn vriend naar de Algarve zou komen om hem te helpen, maar hij zat ook vast vanwege covid. Zijn Franse buurman gaf hem het uitgangspunt voor het plot over een vrouw die hierheen kwam, vast kwam te zitten en haar gemeenschap mist en zo begon hij te schrijven en de ideeën kwamen in hem op en vervolgens met een team dat Engels sprak, hielp hij hem het script te bewerken en de dialoog te corrigeren en de acteurs hielpen de personages te definiëren. Deze film stelt echt de vraag hoe mensen relaties kunnen hebben tijdens de pandemie. Het meest opwindende is dat de film is geaccepteerd door verschillende prestigieuze filmfestivals over de hele wereld en zal worden ingediend bij verdere festivals.

We spraken over zijn toekomstige project en hij vertelde me hoe ze in februari vorig jaar begonnen te werken aan een speelfilm genaamd "Krystal" die ook in de Algarve speelt en gaat over de bankgeschiedenis van de banco Espirito Santo. Helaas hebben ze de opnames moeten uitstellen vanwege een lockdown, omdat het onmogelijk was om te doen. Zij hopen tegen het einde van het jaar te kunnen beginnen met de opnamen van deze film, zodra zij over voldoende middelen beschikken, zodat hij volgend jaar zou kunnen uitkomen. Het was ook heel belangrijk om Locked Love (korte film) op te nemen omdat het een goede manier was om te experimenteren met het team en hoe te werken in de Algarve. Het is echt tijd om producties in de Algarve te maken vanwege de toename van films en series in het Portugees op Netflix, omdat er een enorme markt voor is. Hij was blij dat er mensen meededen aan deze productie omdat er ook veel mensen zonder werk zaten in deze tijd. Hij hoopt echt dat er meer producties uit de Algarve komen omdat hij gelooft dat er hier groot talent is en het landschap verschillende locaties biedt om te filmen. Daarnaast gaf hij me positieve feedback over de Algarve, want hij vertelde me hoe geweldig het is om te filmen met de belichting die de Algarve te bieden heeft, vanwege het gebruikelijke heerlijke weer.

We spraken ook over zijn carrière als regisseur en hoe hij begon in de fotografie en vervolgens overstapte naar het werken aan de "andere kant" van de camera. In 2004, aan het begin van het digitale filmtijdperk, kocht hij een van de eerste Red One camera's die ook werd gebruikt in de eerste "Clash of the Titans" Warner Bros., een film die werd opgenomen op Tenerife (Canarische Eilanden, Spanje) en nu, na een decennium van het huren van film- en videoapparatuur op Tenerife en de Seychellen en het produceren van tv-commercials, een documentaire en de Spaanse speelfilm "El Clan", beide met regisseur Jaime Falero, besloot hij "de lijn weer over te steken" en films te gaan produceren en regisseren in Portugal, dus er zal nog veel meer komen van Lou Di Giorgio.