Ze hebben een naam: Azulejos.

Ze werden oorspronkelijk door de Moren in het Iberische gebied geïntroduceerd, en hun populariteit hield aan nadat zij waren vertrokken. Maar ik wist niet waarom ze oorspronkelijk alleen ontworpen waren met geometrische patronen van driehoeken, vierkanten en ruiten - dit was blijkbaar omdat veel van de Moren tot de soennitische tak van de Islam behoorden, die afbeeldingen van levende wezens verbood.

In de 16e eeuw begonnen Portugese en Vlaamse kunstenaars echter bloemmotieven en religieuze thema's te produceren, en blauw, geel en wit bleven nog steeds de favoriete kleurencombinatie. Maar het zich steeds uitbreidende Portugese rijk zorgde voor steeds exotischer thema's en kleuren.

Tegen het einde van de 17e eeuw veranderde de mode en werden blauw/witte tegels populair. De associatie met blauwe tegels kan velen ertoe verleiden te denken dat het woord azulejo afkomstig is van het Portugese woord voor blauw (azul), maar het is in feite veel ouder, en komt van het Arabische woord "al-zulayj" dat ruwweg vertaald "kleine steen" betekent.

Na de verwoestende aardbeving van 1755 in Lissabon werd overgeschakeld op veelkleurige tegels. Rond die tijd ontdekten de Portugezen in Brazilië ook dat tegels ideaal zijn om vocht buiten te houden! In het herbouwde Lissabon werden de huizen met tegels bekleed, en deze traditie is vandaag de dag nog steeds te zien.

In het begin van de 20e eeuw was de azulejokunst uit de gratie geraakt, maar toen Lissabon de Expo '98 kreeg , besloot het stadsbestuur dat een voormalig braakliggend terrein langs de rivier de ideale plek was om deze internationale showcase te huisvesten. en er werd een nieuwe metrolijn aangelegd om het terrein met de stad te verbinden, waardoor azulejokunstenaars verschillende mogelijkheden kregen om zich te laten zien, en er kwamen verhalen in tegelkunst - op het Alameda-station afbeeldingen van zeevaarders en schepen om de zeevaardersgeschiedenis van Portugal weer te geven, op Olivais geschilderde olijfbomen, die de boomgaard voorstelden die ooit op deze plek stond. En in Oriente, het eindstation van het Expo-terrein, kregen kunstenaars uit vijf continenten een eigen ruimte om individuele werken te maken met een verbindend maritiem thema.

Ook in tal van andere metrostations is tegelkunst geïnstalleerd - in Alto do Moinhos stoten geiten koppen, zwaaien schrijvers met ganzenveren en bokt een ezel, en in Cais do Sodre bedekken reusachtige Alice In Wonderland-achtige konijnen de treintunnel. Samen met andere organisaties en zelfs de reclame heeft de metro de kunstvorm ertoe aangezet zich te vernieuwen en niet alleen deel uit te maken van het erfgoed van Portugal, maar ook van het weefsel van het moderne Portugal.

De smaak voor blauw en wit is nooit afgezwakt en in het treinstation São Bento in Porto zijn enkele spectaculaire traditionele voorbeelden te zien, en overal zijn talloze voorbeelden van prachtige tegelkunstwerken te vinden.

Vandaag de dag is deze mode niet zo sterk voor moderne gebouwen, maar de kunststijl leeft voort, met veel huizen die een set tegels hebben die een scène uitbeelden die van persoonlijk belang kan zijn, of de naam van het huis of het huisnummer die zijn versierd in de traditionele stijl, en tegelproducenten ontwerpen graag een gepersonaliseerde set tegels voor u om zelf op te hangen.

In bijna elke toeristische souvenirwinkel die de moeite waard is, zijn traditionele tegels te koop, in de vorm van pottenstandaards of zelfs verkleind tot koelkastmagneten of sleutelhangers, enzovoort, dus de traditie leeft voort!

Mijn eigen keuken en badkamer, bijvoorbeeld, zijn nog steeds betegeld in traditionele blauw-witte stijl, en ik ben er nog trots op ook!