Op donderdag 8 april heeft Jonathan Silva, een activist en lid van de DiEM25-beweging en voorzitter van Solemage (https://www.solemage.org/), een brief overhandigd aan de Gemeente van Lagos die ondertekend is door meer dan 500 burgers die Ponta da Piedade, een gebied met natuurschoon in de Algarve, willen beschermen.

Volgens Jonathan Silva, die geboren en getogen is in Lagos, trof hij, toen hij vorig jaar terugkeerde naar de stad, bij de Ponta da Piedade een vreemde situatie aan met hekken die de verplichte afstand van 50 meter vanaf de kust niet respecteerden.

"Het gebied op minder dan 50 meter van de kust wordt beschouwd als publiek domein, maar het was afgesloten zonder toegang voor het publiek. Ik was geschokt toen ik dat zag. Dit is natuurlijk erfgoed en iedereen heeft het recht ervan te genieten zoals ik dat deed toen ik jonger was.

"Deze beweging is gebaseerd op de wens om dit gebied te beschermen voor toekomstige generaties en ook voor de huidige lokale gemeenschap", vertelde Jonathan Silva aan The Portugal News.

Ondanks alle maanden waarin de activist de gemeente Lagos mailde met vragen over de projecten voor Ponta da Piedade en genegeerd werd, was het resultaat volgens Jonathan Silva "positief". "De burgemeester vertelde ons veel informatie over de projecten. Veel van de dingen lijken te voldoen aan wat de gemeenschap ook wil - er zijn geen plannen voor een hotel of voor grote constructies", zei hij.

De campagne om de kliffen van Ponta de Piedade te redden begon met drie eisen: Veilige toegang tot de kliffen door het verwijderen van de hekken; Intrekking van alle huidige ontwikkelingsplannen voor de kliffen, of bouwvergunningen; Een openbare raadpleging zodat de gemeenschap samen met de gemeente kan beslissen wat er met het gebied moet gebeuren. "De gemeenschap zou het recht moeten hebben om te stemmen voor verschillende projectvoorstellen over hoe het gebied het beste gebruikt of ontwikkeld kan worden".

De gemeente Lagos heeft al gereageerd met een verklaring waarin staat dat ze een project aan het ontwikkelen zijn om het gebied te verbeteren, waaronder de aanleg van loopbruggen voor meer veiligheid en zekerheid voor de burgers die van de plek genieten.

De provincie kondigde ook aan dat zij parkeerplaatsen zullen maken en van Ponta da Piedade meer voetgangersgebied zal maken om de inheemse flora te behouden. Ze zullen ook openbare verlichting, nieuwe uitkijkpunten en een gedenkteken plaatsen ter ere van Sophia de Mello Breyner Andresen, zei de gemeente.

De gemeente voegt eraan toe dat deze projecten ongeveer 2,7 miljoen euro zullen kosten, waarvan 60 procent door de Europese Unie zal worden gefinancierd.

Wat betreft de illegale hekken die op minder dan 50 meter van de kust zijn geplaatst en waarop momenteel een bordje staat met "te koop", deze zijn geplaatst door de eigenaar van het land, aldus Jonathan, waarbij hij ook stelt dat dit gebied van openbaar domein niet verkocht kan worden. Daarom heeft de burgemeester Jonathan verteld dat de gemeente al bezig is met de eigenaar.