Ik heb eens geprobeerd een boek te schrijven. Ik was op vakantie in Venetië en op een ochtend, toen ik aan het ontbijt zat op het balkon van het hotel met uitzicht op het Lido, landde er een zeemeeuw met één been op de muur naast de plek waar ik zat en begon mijn ontbijt te bekijken - waarschijnlijk deed hij dat elke ochtend om te bedelen bij onwetende toeristen, of misschien stal hij zelfs restjes van hun borden, ik zou het niet weten. Hoe dan ook, het zette me aan het denken over hoe hij zijn been in de eerste plaats verloor en hoe hij erin slaagde (ik neem aan dat het een 'hij' was) of was hij zo geboren.

Het begin van een verhaal begon zich in mijn hoofd te vormen en ik stond te popelen om naar huis terug te keren en de creatieve sappen te laten vloeien om een verhaal rond dit arme schepsel te weven. Ik stelde me voor dat hij zo werd geboren, in het nest werd gepest door fittere broers en zussen, uit het nest werd gegooid door ongeduldige ouders die verder wilden met hun vrolijke leventje, en niet vastzitten op een rotswand als voedsel voor een volwassen kind dat niet dapper genoeg was om zichzelf de ruimte in te lanceren en voor zichzelf te zorgen.

Ik noemde hem Lido, met een knipoog naar waar hij vandaan kwam, en er ontstond een verhaal waarin hij uiteindelijk opsteeg, een kat ontmoette, zijn been liet repareren (met een stuk stok en de stukjes van een rubberen handschoen voor zijn voet!) door een vriendelijke boer, en nog lang en gelukkig leefde.

Maar hier is de grote maar... het kostte me eeuwen en eeuwen, en mijn uiteindelijke stuk was net zo langdradig als Oorlog en Vrede, en hoewel ik veel goed had, was het niet goed als kinderverhaal (nou ja, wie anders zou geïnteresseerd zijn in het leven van een gehandicapte zeemeeuw in hemelsnaam!).

Er was zoveel dat ik niet wist over creatief schrijven - ik had ook goede tekeningen nodig om mijn verhaallijn te illustreren, en ik had geen idee waar ik iemand kon vinden. Ik keek op internet en vond rubrieken als 'Hoe schrijf ik een verhaal in 15 belachelijk eenvoudige stappen', en bevredigende verhalen over hoe succesvolle would-be auteurs maandenlang zwoegen en een bestseller produceren.

Dus de volgende keer dat je een boek pakt of iets download op je Kindle, denk dan eens aan de auteur, die een idee had, eraan werkte en zijn droom om schrijver te worden eindelijk waarmaakte. Wie weet - misschien haal ik mijn oude manuscript wel tevoorschijn en probeer ik het nog eens!