Ik heb een klein porseleinen sieraad dat ik om sentimentele redenen heb opgehangen, waarop een kat staat afgebeeld die liefdevol om een hond heen 'scharrelt', en ik dacht weemoedig dat het in werkelijkheid ook zo mooi zou zijn. Ik heb altijd verlangd naar het beeld van een hond die opgekruld voor de open haard zit, met zijn poot liefdevol over de top van de kat geplaatst. Wat een dromer was ik.

Een paar jaar geleden hadden we twee katten, broers uit hetzelfde nest, en voor zover het katten betrof, waren het maatjes, en ze gingen tekeer tegen alle andere katten die dapper genoeg (of dom genoeg) waren om ook maar een klauw op hun terrein te zetten, ze hadden maar drie ogen, maar dat weerhield hen er niet van om hun eigen terrein te verdedigen. Uiteindelijk leerden ze het kattenluikje in de achterdeur te gebruiken, na een paar keer halverwege te zijn geweest, zich te bedenken en tevergeefs te proberen er weer uit te komen, waarbij ze zichzelf halverwege in de val lieten lopen, wat niet zo goed ging.

We introduceerden toen een hond, in feite was hij een puppy, een groot, slungelig ding met lange poten, een zweepstaart, tomeloze energie en een blaf die inbrekers zou afschrikken nog voor ze inbraken - en zijn gehoor was zo scherp, ik zweer dat hij een vlinderhoestje op een kilometer afstand kon horen.

We brachten hem in het huis aan de lijn, en in de kamer waar de katten genoten van een dutje na het ontbijt, en na een beetje neuzen door de hond, werden ze allebei wakker - en eerlijk gezegd, ze waren het beeld van die cartoon katten - ze ontploften in spikey bontballen, wijd open ogen van afschuw - en ging weg door het kattenluik, met de hond in de achtervolging.

Gelukkig voor hen (maar niet voor hem) was het kattenluik te klein voor hem om er door te kunnen, en ook hij kwam minder dan halverwege vast te zitten, en aan de buitenkant zat het hoofd van dit grote, maffe, hijgende, tonglollende wezen, gretig toe te kijken hoe de uitzinnige katten over de achtermuur sprongen (ik was onder de indruk van waar die twee overvoede katten van middelbare leeftijd de energie en behendigheid vandaan haalden om zo'n geweldige beweging uit te voeren).

Gelukkig konden ze na verloop van tijd allemaal goed met elkaar opschieten, nou ja, elkaar tolereren, denk ik. Ze werden nooit beste vrienden - de katten renden en de hond rende met hen mee op zoek naar een beetje plezier, maar uiteindelijk leerde een paar keer sissen en een tik op de neus met uitgestrekte klauwen hem dat ze nooit zouden stoppen en spelen. Nooit hebben ze zich samen voor het vuur opgekruld, altijd kreeg de hond een drie-ogige blik van 10 meter als hij ooit dichtbij genoeg kwam om te proberen hun ruimte te delen in de hitte, en hij nam genoegen met een plekje op een respectvolle afstand net buiten hun bereik.

Honden hebben een natuurlijk instinct om achter kleinere dieren aan te gaan - ik zie dat bij de honden die ik nu heb, die altijd achter een konijn aan willen rennen als ze er een zien. We hebben nog steeds de hierboven genoemde hond, maar hij is nu bejaard en blind, maar zijn reukzin is er nog steeds, en kan ruiken waar een konijn gestopt moet zijn om het uitzicht te bewonderen. Ik lees nu dat de hond en de katten tegelijk in huis hadden moeten komen, en dan was het misschien een ander verhaal geweest, en was het schattige scenario van knuffelen misschien haalbaar geweest. Maar aan het eind van de dag was het voor mij goed genoeg dat ze zelfs maar tolereerden dat ze samen in dezelfde kamer waren!