Ik werd vriendelijk verwelkomd door Sid Richardson, de oprichter van ARA, Ian Henderson en hun hele ongelooflijke team dat zorgt voor alle katten en honden in het asiel. Ik werd ook begroet door de vrolijke tweebenige hond, Alegra, de ster van de lancering en die de harten veroverde van alle gasten van het evenement. Daarna kregen we een rondleiding door de geweldige faciliteiten waar we alle hondenbewoners konden ontmoeten en hen wat welverdiende traktaties konden geven.

Het team was zeer informatief en vertelde ons kort over elke hond en hun schema bij ARA, waar hun zorg ongeëvenaard is. Ze herplaatsen met succes 20 tot 30 honden per maand en proberen hen voor altijd een thuis te bezorgen, zodat de tijd dat ze in het asiel verblijven tot een minimum wordt beperkt. Ze hebben ook geweldige vrijwilligers die de kennels komen schoonmaken en met de honden wandelen en spelen, wat hen verder socialiseert en hen klaarstoomt voor hun nieuwe thuis. Bovendien hebben ze geweldige accommodatie op het terrein, waar mensen van over de hele wereld kunnen verblijven en vrijwilligerswerk kunnen doen met de dieren. Hun vrijwilligerswerk programma via workaway.info is zeer succesvol en ze hebben vrijwilligers gehad die tot een paar maanden aan een stuk bleven en sommigen gaven uiteindelijk een liefdevol thuis aan sommige van de honden daar.

Na de rondleiding hield Rui Cristina, de PSD-afgevaardigde die momenteel kandidaat is voor het burgemeesterschap van Loulé, een hartverwarmende toespraak over het boek en het harde werk en de zorg die Sid Richardson en zijn team aan de dieren in het asiel besteden. Hij zei ook dat hij heeft gekeken naar de legalisering van ARA en gelooft dat "ze de instrumenten hebben om dat te doen en dat goede wil het enige was dat ontbrak, wat hij belooft te doen als hij wordt gekozen". Hij zei ook dat hij "zich inzet voor de zaak van het dierenwelzijn en bevestigde dat hij betrokken zal zijn bij de toekomstige projecten van ARA". Rui Cristina gaf ook een speciale vermelding aan de lokale scholen in het gebied die hebben bijgedragen aan het boek en zei "hoe bevredigend het was om te zien dat kinderen van waar hij ook naar school ging zo veel geven om dierenwelzijn". Hij gelooft dat onderwijs de weg vooruit is en dat samenwerking met deze scholen de verandering zal brengen die nodig is in de strijd tegen dierenmishandeling. Hij herinnerde er verder aan dat zijn partij altijd nauw heeft samengewerkt met deze zaak en dat PSD-voorzitter Cavaco Silva in 1995 de Wet op de Bescherming van Dieren heeft aangenomen en dat in 2018 de afschaffing van euthanasie van gezonde dieren werd aangenomen en breed werd gepromoot door voormalig PSD-leider en huidig president Marcelo Rebelo de Sousa.

Sid Richardson was ontroerd door alle scholen voor hun betrokkenheid bij het boek en voor ieders bijdragen die een nieuw hoofdstuk voor hen hebben aangewakkerd. Hij zei dat dit nog maar het begin is en dat dit boek hen in staat heeft gesteld hun werk voort te zetten en dat ze hierdoor dierenwelzijnsprojecten op nationaal niveau in het verschiet kunnen hebben.

Voor meer informatie kunt u terecht op https://animalrescuealgarve.com/en/