Deze privéschool, gelegen in het hart van Olhão, in de Algarve, loopt van de kleuterschool tot de middelbare school (9e klas), en voor het volgende schooljaar (2021/2022) zijn er al plannen om het aanbod uit te breiden tot de 12e klas en om ook een crèche te openen voor de opvang van de jongere kinderen.

De Bernadette Romeira School wil haar leerlingen de allerbeste kwaliteit bieden in een leeromgeving waar theorie altijd hand in hand gaat met praktijk, zelfs in de meest traditionele vakken zoals Portugees, wiskunde en natuurwetenschappen: "Deze drie hoofdvakken hebben een zeer intensieve praktische activiteit, bijvoorbeeld in wiskunde doen onze leraren, die hier al vele jaren lesgeven, veel oefeningen met de leerlingen". Dit heeft er al toe geleid dat de school verschillende prijzen heeft gewonnen, waaronder de erkenning als een van de beste scholen voor wiskunde in de Algarve.

Wiskunde mag dan voor veel kinderen de achilleshiel zijn, op de Bernardette Romeira School is het leren van wiskunde juist leuk voor de kinderen. "Er zijn specifieke dagen om oefeningen te doen, niet alleen de oefening gedurende het hele schooluur, maar er is dynamiek met wiskundespelletjes, interne wiskundeolympiades, evenals werk tussen klassen van verschillende jaren dat ook met wiskunde te maken heeft", aldus de directeur, Francisco Bento.

Motivatie is de sleutel tot succes: "Gisteren waren ze bezig met tests en examens, om zich intern voor te bereiden om naar de wiskundeolympiades te gaan. Binnen deze deuren zijn ze enorm gemotiveerd, met prijzen, medailles en andere soorten stimulansen", vertelde hij aan The Portugal News.

Francisco Bento, afgestudeerd in Internationale Betrekkingen en ook in Rechten, is professor in de Rechten en heeft veel ervaring in het bedrijfsleven, nadat hij in 2014 de eerste school in Mafra had gekocht. Al dit werk stelt hem in staat een eigen kijk op de wereld en het onderwijs in het bijzonder te hebben, waarbij hij erkent hoe belangrijk het is dat kinderen de realiteit van buiten leren kennen: "Door middel van excursies naar boerderijen laten we zien hoe koeien melk produceren, hoe de kaasproductie werkt", bijvoorbeeld.

Op de Bernardette Romeira School beschikken de leerlingen over een brede waaier van zeer didactische ruimtes en activiteiten. Auditoria met alle instrumenten en volledig uitgeruste laboratoria voor wie van wetenschap houdt, zijn slechts enkele ruimtes die in de school te ontdekken zijn. Ze hebben ook veel buitenschoolse activiteiten zoals theater, Frans, keramiek en andere.

"We hebben de beste laboratoria in de Algarve met de beste apparatuur en machines. Wij zijn een van de weinige scholen waar ze experimenten kunnen doen op basis van wat ze in theorie hebben geleerd. Hier kunnen ze dat doen omdat ze verschillende laboratoria hebben, allemaal met alle beschikbare apparatuur en dit is moeilijk te vinden in scholen", aldus de CEO.

Studenten worden aangemoedigd om de beste versie van zichzelf te zijn; zelfs betere studenten worden altijd aangemoedigd om nog een beetje beter te zijn. Bijvoorbeeld: "op een schaal van 0 tot 20 wordt een leerling met een goed cijfer van 16 altijd aangemoedigd om door te zetten om een 17 te halen", aldus Francisco Bento. En degenen die niet zulke goede cijfers hebben gehaald, worden ook gemotiveerd om beter hun best te doen: "We willen geen school zijn die degenen die het niet weten de les ontneemt, we gebruiken in plaats daarvan andere leermechanismen, want leren gebeurt niet alleen in theorie".

Deze aandacht voor details maakt deze school tot een zeer gepersonaliseerde school, waar plaats is voor iedereen. Speciaal onderwijs is geen uitzondering. Ze hebben veel activiteiten voor deze kinderen, met leraren met veel ervaring om hun ontwikkeling te bevorderen, terwijl ze ook met andere leerlingen worden opgenomen.

Maar ook aan andere details wordt gedacht in Bernadette Romeira, bijvoorbeeld in het geval van leerlingen die bepaalde soorten voedsel niet kunnen eten, staat de school hier zeer open voor. Bovendien wordt het eten altijd op school gekookt en worden veel van de producten ingekocht bij lokale leveranciers.

Of men nu Portugees onderwijs volgt of het Cambridge curriculum, de CEO is er zeker van: "Degenen die studeren in Bernardette Romeira hebben een uitstekende opleiding, met de beste leraren in de Algarve, een geweldig dieet en dit alles gekoppeld aan een versterkte veiligheid en de beste infrastructuren in de Algarve", concludeerde Francisco Bento.