Het boek is prachtig geïllustreerd en het is een verhaal over "het belang van inclusief, vriendelijk en niet-oordelend zijn en is perfect voor kinderen van twee tot acht jaar oud".

Bethany Gum woont sinds februari in Portimão na in Nederland te hebben gewoond en is momenteel bezig met het afronden van haar MA-opleiding Genderstudies. Ze is altijd al gepassioneerd geweest over schrijven en gelijkheid en besloot tijdens de lockdown voor de lol te gaan schrijven, maar het is uitgelopen op iets groters dan dat, want haar boek is gepubliceerd door Nightingale Books en haar eerste kinderboek is nu te bestellen.

Bethany heeft vijf jaar lesgegeven aan kleuters in Vietnam, wat ze zeer de moeite waard vond. In de tijd dat ze daar werkte, gaf ze les aan kinderen van zeven verschillende nationaliteiten, dus ze bevond zich in een zeer diverse omgeving. "Het belangrijkste principe van de directeur van de school was dat je nooit te jong bent om over grote ideeën te leren", wat Bethany's initiatief ondersteunde om met de kinderen in mijn klas over diversiteit te praten. In het verlengde hiervan vertelde ze me dat "de kinderen en deze omgeving haar echt inspireerden tot het schrijven van 'Suzie the Eight Legged Painter' tijdens de laatste lockdown." Bovendien "vonden er in die tijd Black Lives Matter-protesten plaats en was er veel sociale onrust op het gebied van racisme en de kinderen stonden erg open voor alles wat ze met hen deelde in verband met deze kwesties". Hieruit maakte ze op dat het niet moeilijk was om met kinderen te praten over racisme en elke vorm van discriminatie. Ze ontdekte ook dat de school weinig kinderboeken had over discriminatie en diversiteit, anders dan het verhaal van deze persoon is net als ik. Bethany wilde echter benadrukken dat "we niet hetzelfde zijn en dat we verschillend zijn en dat dat gevierd moet worden".

Suzie de spin wordt verstoten door de maatschappij omdat ze anders is en ontmoet op een dag een vriendelijke duizendpoot die haar helpt het stereotype dat spinnen eng zijn te doorbreken. Als de insecten in de stad ontdekken wat een getalenteerde schilder Suzie is, komen ze uit hun schuilplaats om naar haar te kijken, vol ontzag voor haar schilderkunst wordt de gemeenschap samengebracht door kunst! Suzie's moed en creativiteit inspireert de andere inwoners van Buzz Town om hun stereotype van spinnen te heroverwegen; zijn spinnen echt eng omdat ze acht poten hebben? Is Suzie echt zo anders dan wij?"

Bethany hoopt door te gaan met het schrijven voor kinderen en heeft veel ideeën in petto voor Buzz Town, want er zijn "veel andere insecten die daar leven en elk insect zal een bepaalde rol en een bepaald kenmerk hebben, wat een geweldige toekomstige serie zal opleveren."

Dit doordachte boek is momenteel online verkrijgbaar bij Amazon, Waterstones, de Book Depository, de website van Pegasus, en andere online verkooppunten. Bethany hoopt ook dat het boek op voorraad komt in de lokale onafhankelijke boekwinkels hier in Portugal. Als u andere lokale boekwinkels kent die Engelstalige kinderboeken verkopen, zou Bethany het fijn vinden als u contact met haar opneemt. U kunt contact opnemen met Bethany via buzztownbooks@gmail.com. Bethany zou ook graag zien dat Suzie's Facebook pagina interactiever wordt, want ze zou het erg op prijs stellen als kinderen die haar boek gelezen hebben feedback zouden geven. Ze is namelijk van plan om een soort serie te maken met kinderen die haar boek lezen en horen wat ze ervan vonden.

Om op de hoogte te blijven van Suzie en Bethany's nieuwste werk kunt u kijken op Suzie's pagina op https://www.facebook.com/suziethe8leggedpainter. En als u meer informatie wilt, kijk dan op Bethany's website op https://bethgum.com.