In een toespraak tot de natie zei Marcelo Rebelo de Sousa dat hij geen verlenging van de noodtoestand zou voorstellen, die officieel op 30 april om 23.59 uur afloopt.

"Na de deskundigen te hebben gehoord (...) heeft de regering, alles in overweging genomen, besloten de noodtoestand niet te verlengen", verklaarde Marcelo Rebelo de Sousa.

De huidige periode van de noodtoestand - de 15e die door de president is afgekondigd in de huidige context van de pandemie - is op 16 april ingegaan.

Dit wettelijke kader, dat de goedkeuring van beperkende maatregelen van rechten en vrijheden mogelijk heeft gemaakt om de verspreiding van Covid-19 in Portugal in te dammen, is van kracht met opeenvolgende verlengingen sinds 9 november, na reeds te zijn toegepast tussen maart en mei van vorig jaar.

Marcelo Rebelo de Sousa had al gezegd dat hij hoopte dat de noodtoestand niet na april zou worden afgekondigd en dat in de maand mei een "goede golf" zou kunnen worden ingezet, wat echter afhankelijk was van de laatste gegevens.
Hoewel het opheffen van de noodtoestand is toegejuicht als een positieve stap voorwaarts, heeft de president ook gezegd dat hij niet zal aarzelen om de noodtoestand weer in te voeren indien nodig.

Marcelo Rebelo de Sousa verklaarde dat ook zonder de noodtoestand, zoals de regering en de premier in hun interventies duidelijk hebben gemaakt, alle maatregelen die onontbeerlijk worden geacht om tegenslagen te voorkomen, moeten worden gehandhaafd of genomen.

"En ik voeg eraan toe dat ik, indien nodig, niet zal aarzelen om over te gaan tot een nieuwe noodtoestand, indien de huidige stap niet beantwoordt of niet kan beantwoorden aan het antwoord dat gebaseerd is op het essentiële vertrouwen voor ons allen".

De president nam ook de tijd om het Portugese volk te bedanken "voor dit jaar en twee maanden van moedig en, zoals ik al zei, gedisciplineerd verzet", maar merkte op dat "elke opening meer verantwoordelijkheid met zich meebrengt en dat de komende tijden nog steeds zeer veeleisend zullen zijn".

De president van de Republiek benadrukte, onder verwijzing naar de deskundigen, dat Portugal niet "vrij is van Covid, vrij van virussen" en dat de bevolking waakzaam moet zijn.

"De stap die ik vandaag heb gezet, is gebaseerd op vertrouwen, op een vertrouwen dat door ieder van ons in acht moet worden genomen", zei hij.

"Ik geloof in uw wijsheid en solidariteit, in een strijd die iedereen toebehoort, en in die strijd moeten we op ieder van ons kunnen rekenen", benadrukte hij.

Op 15 maart begon de versoepeling van de lockdown, met de geleidelijke heropening van onderwijs- en handelsinstellingen, verdeeld in vier fasen, die op 5 april en opnieuw op 19 april werden voortgezet, hoewel sommige gemeenten met een hoger incidentiecijfer niet doorgingen naar de volgende fase.

De laatste fase van het plan van de regering om de lockdown te versoepelen, is gepland voor 3 mei.