Naarmate de vergrijzing toeneemt, neemt ook de productiviteit af en zijn er minder middelen beschikbaar. Onze grootste uitdaging als samenleving is dan ook hoe we de kwaliteit van leven kunnen behouden als we steeds langer leven. Lar no Lar hoopt dit op te lossen met behulp van iets wat veel ouderen al hebben: een lege kamer in huis.

Waarom kiezen voor Lar no Lar?

Ik had onlangs het genoegen te spreken met de oprichtster en voorzitster van Lar no Lar, Joyce Craveiro, die het project in december lanceerde. Joyce vertelde me dat "Portugal het Europese land is met het op twee na hoogste percentage ouderen en het land dat het minst in hen investeert; ons beleid is vrijwel ongewijzigd gebleven sinds onze onafhankelijkheid in 1974. "Als we alleen al kijken naar de Britse expats die in de Algarve wonen, 44 procent van hen is 65 jaar en ouder, zou het dan niet geweldig zijn voor sommigen van hen om hun huis te delen met een jonger iemand? "Naast het krijgen van een nieuwe vriend, kan de oudere persoon een mentor worden met het extra voordeel van het hebben van gezelschap en iemand om hen te helpen met de taal en cultuur. "Studies hebben aangetoond dat eenzaamheid een negatieve invloed kan hebben op onze algehele gezondheid en dit betekent dat we preventieve maatregelen nodig hebben om mensen te helpen langer gezond en autonoom te blijven."

Hoe is het initiatief tot stand gekomen?

Dit initiatief is voortgekomen uit de persoonlijke ervaring van Joyce, die me vertelde: "Ik woonde een paar jaar geleden in Londen, terwijl mijn vader alleen in Portugal woonde en zich met de dag eenzamer voelde". Hij had thuis een lege kamer en ze wenste dat ze een betrouwbaar iemand kon vinden om die kamer over te nemen en bij hem te wonen om hem gezelschap te houden en hem met bepaalde dingen te helpen. Terwijl dit gebeurde, hoorde ze over programma's voor thuisdeling in Londen, schreef zich in en werd bij een heer geplaatst. Ze vond dat ze heel goed aan elkaar waren gekoppeld omdat ze zoveel interesses gemeen hadden, waardoor de woonregeling gemakkelijk was. Ze hadden altijd dingen om over te praten en activiteiten die ze samen wilden doen, zoals tentoonstellingen bezoeken of samen naar The Crown kijken. "Als onderdeel van de overeenkomst moest ik minimaal 10 uur per week bijdragen in de vorm van gezelschap en hulp, maar omdat we zoveel gemeen hadden, was dat heel gemakkelijk te realiseren. We werden beste maatjes en hebben nog steeds contact."

Als non-profitorganisatie heeft Lar no Lar nog steeds fondsen nodig om hun werk te doen, dus beide partijen betalen een inschrijvings- en een maandelijkse vergoeding om deel te nemen aan het programma - die vergoeding ligt ver onder wat het markttarief voor het huren van een slaapkamer of het inhuren van hulp aan huis zou zijn, maar komt met veel meer voordelen. Op dit moment richten ze zich op groei in de Algarve met de intentie om hun bereik uit te breiden. Uiteindelijk is het hun doel om samen te werken met de overheid en een van de opties te worden die via de sociale zekerheid worden aangeboden.

Hoe werkt het?

Hier met Lar no Lar wat ze doen is dat ze een minimum van 8-10 uur per week vragen die helpt "betalen" voor wat je bespaart op de slaapkamer. "In essentie is het mensen aanmoedigen om terug te geven en hun tijd te gebruiken voor een doel maar dit doet dit op een vruchtbare manier omdat ze twee mensen matchen die iets met elkaar gemeen hebben."Het is niet bedoeld als vervanging van diensten en je bent op geen enkele manier een verzorger, maar een sociaal begeleider voor de oudere persoon en in feite is een van de vereisten dat de oudere persoon ofwel onafhankelijk moet zijn en in staat om alles zelf te doen of een andere persoon moet hebben die voor hem zorgt. De organisatie onderwerpt de persoon die bij de bejaarde gaat wonen aan een uitgebreid doorlichtingsproces, dus ze controleren hun achtergrond en vragen om referenties, maar ze vragen hetzelfde van de bejaarde gastheer. Ze zijn verantwoording verschuldigd aan beide personen en ze zorgen ervoor dat ze betrouwbaar zijn. Het huis van de bejaarde wordt ook gecontroleerd om er zeker van te zijn dat het aan de voorwaarden voldoet om er iemand te laten wonen.

Wie kan een aanvraag indienen?

De mensen die een aanvraag kunnen indienen om bij een bejaarde gastheer te wonen moeten volwassen zijn en moeten verantwoordelijk worden geacht, wat wordt gedaan door middel van een achtergrondcontrole en een interview. Ze moeten in staat zijn om elke week een deel van hun tijd vrijwillig te besteden en ze moeten een bewijs van inkomen hebben.

Op dit moment werkt Lar no Lar samen met het ondernemersprogramma van de Universiteit van de Algarve, en het project Lar no Lar is gepresenteerd aan een van hun klassen sociale studies. In de toekomst zijn er plannen om Lar no Lar te betrekken bij het vrijwilligersprogramma van de universiteit. Ze hebben ook plannen om met de universiteit samen te werken in wetenschappelijke studies over veroudering, omdat ze de impact willen kunnen meten van wat ze doen en de effecten willen zien en aantonen via onderzoek. Nemen ouderen meer deel aan de samenleving? Hoe is hun geestelijke gezondheid als er iemand bij hen woont? Joyce bevestigt dat "het tweerichtingsverkeer is en dat de ouderen zoveel te geven hebben en dat ze willen dat ze zich gewaardeerd en gesteund voelen". Ze zouden de ouderen die aan dit project deelnemen willen zien als potentiële mentoren en als iemand die aanmoedigt en bijdraagt aan een beter leven voor de persoon die bij hen intrekt. "Als je denkt aan internationale studenten of docenten die verhuisd zijn en niemand kennen, zou het dan niet geweldig voor hen zijn om ergens in te trekken waar de persoon hen kan helpen zich te vestigen en hun kennis van hun land en waar de beste dingen te krijgen zijn, kan doorgeven? Het geeft professionals de mogelijkheid om van huis weg te gaan en toch een betaalbare woning te vinden en ze zijn in staat om zich in een gemeenschap te integreren omdat ze samenwonen met de ouderen die al in de gemeenschap wonen".

Lar no Lar promoten

Als u meer wilt weten over Lar no Lar, kijk dan op hun informatieve website www.larnolar.org of als u een donatie wilt doen, vindt u de gegevens op hun website. Het zou ook zeer op prijs worden gesteld als u hun website en hun flyer, die op hun website staat, zou willen delen met een oudere persoon die misschien gebruik kan maken van hun diensten. Daarnaast, als er bedrijven zijn die sociale doelen hebben en iets terug willen doen of het gevoel hebben dat ze aansluiten bij hun missie en hun visie voor een betere wereld en een verbetering van de sociale voorzieningen en de kwaliteit van leven dan zou het geweldig zijn als ze zouden kunnen helpen doneren of Lar no Lar promoten via sociale media.