De aankondiging werd op 7 mei door de Britse regering gedaan en werd als "goed nieuws" aangekondigd door de Minister van Staat en Buitenlandse Zaken, Augusto Santos Silva, die eraan toevoegde dat het einde van de door Engeland opgelegde beperkingen voor reizen naar Portugal een "erkenning van de door de Portugezen gedane inspanningen" betekent.

Het is "ongetwijfeld" goed nieuws, zei hij, want het betekent "erkenning van de door de Portugezen geleverde inspanning" die "ertoe heeft geleid dat de pandemische situatie vandaag onder controle is", terwijl hij reageerde op het nieuws dat Portugal vanaf 17 mei zal voorkomen op de "groene lijst" van landen die als veilig worden beschouwd om te reizen en die bij aankomst in Engeland zijn vrijgesteld van quarantaine. De groene lijst zal naar verwachting om de drie weken door de Britse regering worden bijgewerkt op basis van de besmettingspercentages en vaccinatieprogramma's in specifieke landen.

Santos Silva sprak ook over de digitale vaccinatiebewijzen, die naar hij verwacht "tegen het begin van de zomer operationeel zullen zijn", en over de herziening van de aanbeveling voor reizen buiten de Europese Unie (EU), waartoe ook het Verenigd Koninkrijk behoort, die zal worden gedaan "om alle soorten reizen - essentiële of niet-essentiële - mogelijk te maken naar landen waar de pandemische situatie ook beter is".

"Dit is het geval in het Verenigd Koninkrijk, dat zich momenteel in een zeer gecontroleerde pandemische situatie bevindt, met een zeer vergevorderd vaccinatieprogramma en met zeer lage niveaus van nieuwe gevallen, in feite dicht bij de Portugese," zei hij.

Die herevaluatie zal plaatsvinden tijdens een komende EU-Raad van Ministers in mei, waar "verstandige, behoedzame, voorzichtige, maar progressieve openingsbesluiten" zullen worden genomen, voegde hij eraan toe.

Wat de luchtcorridors betreft, benadrukte Santos Silva dat "op dit moment de grootste beperkingen gelden voor alle landen binnen of buiten de EU met een hoog aantal nieuwe gevallen, 500 per 100.000", de drempel die "in de Europese coördinatie" wordt gehanteerd.
Ondertussen heeft ook Turismo de Portugal het besluit van het Verenigd Koninkrijk toegejuicht om het land op de "groene lijst" te plaatsen.

"In deze eerste fase van de hervatting van de toeristische activiteit op internationaal niveau is dit goed nieuws voor het nationale toerisme, omdat het vertrouwen in de bestemming Portugal aantoont", aldus Turismo de Portugal in een verklaring.

De organisatie benadrukte dat Portugal een van de landen in Europa is met de laagste incidentie van covid-19, "met een gunstige ontwikkeling in alle indicatoren van pandemiebeheersing".

Voor de voorzitter van Turismo de Portugal, Luís Araújo, "is dit een belangrijke stap in het herstel" van het toerisme en de nationale economie.

"Herstel van de mobiliteit tussen de landen is essentieel voor ons om op een positieve manier naar de toekomst te kunnen kijken, wetende dat we sterker zijn en ons richten op ons doel om toeristen veilig te ontvangen", voegde de ambtenaar eraan toe.

De staatssecretaris voor Toerisme, Rita Marques, voegde hieraan toe dat "deze dag het begin markeert van de reactivering van het toerisme, in de internationale context".

"Portugal en het Verenigd Koninkrijk zijn altijd partnerlanden geweest, ook in het toerisme, dus het is met bijzondere voldoening dat Portugal als eerste EU-land op de groene lijst van het Verenigd Koninkrijk staat. We zullen klaar staan om Britse toeristen te ontvangen", aldus de minister.
Het Verenigd Koninkrijk is een van de belangrijkste toeristische markten voor Portugal, met een aandeel van 19 procent in de overnachtingen van niet-ingezetenen en een opbrengst van meer dan 3,3 miljard euro in de jaren vóór de pandemie.

Bij het ter perse gaan van dit verslag was reizen naar Portugal nog steeds aan inreisbeperkingen onderworpen en alleen toegestaan als je een terugkerende ingezetene bent; alle andere reizen waren nog steeds beperkt tot essentiële doeleinden, waarbij nog andere beperkingen van kracht waren.

Verwacht wordt dat de Portugese regering binnenkort wijzigingen in de reisbeperkingen zal aankondigen, aangezien de huidige staat van rampspoed tot 16 mei van kracht is.

Alle details over de reisbeperkingen voor Portugal zijn te vinden op https://www.visitportugal.com/en/content/covid-19-measures-implemented-portugal en worden bijgewerkt volgens het laatste nieuws.