Upcycling is de laatste tijd een erg trendy woord geworden, en vaak zie je foto's van meubelstukken die met verf nieuw leven zijn ingeblazen, vaak versierd met bloemen enzovoort, en die plotseling onherkenbaar zijn geworden van het origineel. De echtgenoot heeft een tijdje geleden op een kofferbakverkoop een paar oude houten stoelen opgepikt, met de bedoeling ze zelf te gaan upcyclen.

Meestal verwijst de term upcycling naar 'creatief hergebruik', waarbij het ene voorwerp iets totaal anders wordt - ik las net over een ladder die werd omgetoverd tot boekenrek, en skateboardonderdelen tot trendy sieraden, en natuurlijk een oude favoriet uit mijn jeugd - wijnfles tot kaarsenhouder - vooral chiantiflessen zijn erg gewild voor dit doel!

Hergebruik is een ander woord ervoor: van het ene voorwerp wordt iets anders gemaakt, meestal voor een doel dat de oorspronkelijke fabrikant niet voor ogen had en dat meestal iets is dat voor de vuilnisbak bestemd is. Voorbeelden hiervan zijn een gebroken hark die op zijn kop wordt gezet en waarvan de tanden als kapstok worden gebruikt, oude banden voor speeltoestellen of in stukken gehakte banden die een uitstekende ondergrond voor paardenbakken vormen. Plastic flessen kunnen ook op inventieve manieren worden hergebruikt, bijvoorbeeld door ze in de gaten van betonblokken te steken als isolatiemateriaal. Wat dacht u van autobanden als stootwillen voor boten en plastic vaten als voederbakken en/of compostbakken? En wat te denken van boeren die oude badkuipen gebruiken als waterbakken voor hun dieren? Deze voorwerpen zijn niet voor deze doeleinden gemaakt. Wat te denken van versleten kleren als vodden - hebben we dat niet allemaal gedaan, een oud t-shirt hergebruikt in een stofdoek of een poetslap voor de auto? Helaas gebeurt dit al jaren in armere landen, waar stukken plastic zeil, golfplaten en houten pallets die duidelijk voor een ander doel waren ontworpen, op slimme wijze worden omgebouwd tot dringend noodzakelijke rudimentaire woningen. Ik ontdekte dat zelfs oude teenslippers kunnen worden gerecycled door een bedrijf dat is opgericht door een mariene bioloog, die zendingen teenslippers van over de hele wereld aanneemt en ze recyclet in kleurrijke, handgemaakte stukken, waaronder kunst, sieraden en speelgoed.

En het is niet alleen beperkt tot deze toepassingen. Wat dacht je van muziekinstrumenten? Als kind maakten we maracas van kiezels of gedroogde bonen in yoghurtpotten en draaiden we een steelpan ondersteboven voor een trommel. Ik dacht aan stalen trommels of steelpannen, en toen ik dat uitzocht, ontdekte ik dat steelpannen in de jaren 1930 op Trinidad werden gemaakt, maar dat de geschiedenis van de steelpan teruggaat tot de tot slaaf gemaakte Afrikanen die in de jaren 1700 naar de eilanden werden gebracht. Een man genaamd Winston 'Spree' Simon wordt gecrediteerd voor het creëren van de eerste 'melodie pan' die acht toonhoogtes had, en de eerste pan was die een hele melodie kon bevatten.

De metal pan spelers ontdekten dat de verhoogde gedeelten van de metalen containers een ander geluid voortbrachten dan de gedeelten die plat waren, en door experimenteren, toeval, vallen en opstaan, evolueerden de metal pan bands in de steel band familie van instrumenten die we vandaag kennen.

Een prominent voorbeeld van het upcyclen van muziekinstrumenten is het Gerecycleerd Orkest van Cateura in Paraguay. Alle instrumenten van het orkest zijn gemaakt van materialen die afkomstig zijn van de vuilstortplaats van Asunción, de lagune van Cateura, een uiterst ongezonde plek voor jongeren om te leven en te spelen, waarbij armoede en gebrek aan onderwijs een slechte combinatie zijn voor de toekomst van de kinderen. Maar de kinderen zijn bijeengebracht om muziekinstrumenten te bespelen die van afvalmateriaal zijn gemaakt!

Oude waterleidingen worden saxofoons. Vorken, messen, lepels en munten worden de toetsen. Blikjes en bakplaten worden gebruikt om violen te maken, en slagwerktrommels worden gemaakt met röntgenstralen en houten pallets of vuilnisbakken.

Het orkest heeft internationaal opgetreden met Stevie Wonder en de Amerikaanse heavy-metal bands Metallica en Megadeth. Hoe cool is dat?