Als winnaar heeft hij de opdracht gekregen om nog een illustratie te maken voor een van hun korte verhalen die in deze editie hebben gewonnen en zijn illustraties zullen worden gepubliceerd in hun bloemlezing getiteld "L. Ron Hubbard Presents Writers of the Future Volume 37. Hierna volgt een vervolgwedstrijd voor alle winnaars van vorig jaar die het tegen elkaar zullen opnemen om te zien wie de uiteindelijke winnaar wordt in de categorie illustratie en schrijven.

Over de winnende kunstenaar

André Mata werd in 1985 geboren in Lissabon, Portugal. Hij werd gefascineerd door kunst tijdens zijn kindertijd, toen hij leerde dat hij de natuurlijke gave had om personages uit Disneyfilms te tekenen. Hij volgde een kunstopleiding op school omdat hij een sterke interesse had in tekenen en schilderen, en volgde een opleiding Illustratie aan de universiteit, en wat zijn interesse het meest aanwakkerde, was het vertellen van verhalen. We spraken over zijn tijd op de universiteit en hij vertelde me dat hij vond dat hij grotendeels zelf heeft geleerd, door te experimenteren, maar hij vertelde me ook hoe concurrerend werken in illustratie is: "Het is een fascinerend vakgebied en elk soort werk dat in de industrie wordt gedaan is zo goed, dus ik moet mijn uiterste best doen om op dat niveau te komen, want de concurrentie is erg groot, dus je moet echt je uiterste best doen en het daar neerzetten." Hij vertelde me dat je een hoog niveau van tekenen en schilderen moet hebben om in de industrie door te breken en dat niets gemakkelijk voor hem is; "ik moet zo veel mogelijk werken en studeren om beetje bij beetje beter te worden, omdat het zo'n breed gebied is en ik er veel moeite en discipline in moet steken".

Zijn gedachten over zijn overwinning

De wedstrijd Illustrators of the Future was zijn eerste internationale wedstrijd en hij stuurde in augustus vorig jaar drie schilderijen in. André heeft eerder de "Portugese Hedendaagse Illustratie wedstrijd" gewonnen. Hij had ook al eens eerder geprobeerd mee te doen aan de wedstrijd, waarbij hij een eervolle vermelding kreeg maar toen niet won, dus probeerde hij de volgende editie opnieuw mee te doen en in oktober hoorde hij dat hij gewonnen had. Ik vroeg hem hoe hij zich voelde toen hij ontdekte dat hij gewonnen had en hij zei: "Het was geweldig, maar ik had het niet verwacht, want ik ging van een eervolle vermelding naar een winnaar, wat een enorme sprong was in de korte tijd van een maand en in het begin had ik geen reactie omdat het nog niet tot me doorgedrongen was dat ik echt gewonnen had, maar later was ik heel blij omdat ik nu mijn hoofddoel had bereikt. Het beste nieuws en de beste vooruitgang waarop ik ooit kon hopen."

Mijn favoriete stuk dat hij naar de wedstrijd stuurde is getiteld "Monkey Business", en hij deelde met mij wat hem inspireerde: "Dit is een persoonlijke illustratie over een ras van aapachtige buitenaardse wezens uit de ruimte, die besloten hebben de Aarde binnen te vallen op zoek naar een betere kwaliteit bananen. Onderweg vinden ze echter een oude draagbare spelconsole en verschillende spelletjes uit de late jaren 80, raken uiteindelijk afgeleid en vergeten waarom ze in de eerste plaats naar de aarde zijn gekomen. Twee van hen zijn verbaasd over dit kleine apparaat, één voelt zich buitengesloten, een ander is geïntrigeerd door de geluiden en lichten die uit dit rechthoekige voorwerp komen, en de grote is teleurgesteld omdat hij geen actie heeft kunnen zien! Kunnen jullie raden wat ze aan het spelen zijn?"

Waar zijn inspiratie vandaan kwam

Hoewel deze wedstrijd over science fiction en fantasy gaat, wat André erg interesseert, heeft hij ook "belangstelling voor landschappen, portretten en stillevens en houdt hij van schilderen" als medium. Hij probeert te investeren in verschillende soorten onderwerpen en het schilderen van dieren omdat hij vindt dat "illustratie een zeer breed gebied is en het schilderen van een beetje van alles kan helpen om een verhaal te vertellen". Zijn kunst brengt realisme met verbeelding en hij ging illustreren vanwege zijn "liefde voor het lezen en het zich voorstellen van de scènes en de personages en het visueel willen vertellen van dat verhaal". Hij realiseerde zich dat sommige boeken die hij oppikte puur "vanwege de voorkant" waren. Hij wordt beïnvloed door de klassieke literatuur, de Gouden Eeuw van de Illustratie en het fantasierijke realisme. Hij wordt beïnvloed door mensen die altijd al boekomslagen hebben gemaakt die hem echt inspireren, om er maar een paar te noemen; James Gurney, Michael Whelan en Frank Frazetta. Tot slot doet André ook opdrachten, dus als je geïnteresseerd bent in zijn werk, neem dan contact met hem op via zijn e-mail a.mata.illustration@gmail.com of via Instagram @andremata.art.

De Illustrators of the Future Wedstrijd

Na de release in 1982 van zijn internationaal geprezen bestseller sciencefiction roman, Battlefield Earth, geschreven ter viering van 50 jaar als professioneel schrijver, creëerde L. Ron Hubbard in 1983 de Writers of the Future om aspirant-schrijvers van speculatieve fictie een manier te bieden om die broodnodige pauze te krijgen. Vanwege het succes van de wedstrijd voor schrijvers van de toekomst, werd vijf jaar later de bijbehorende wedstrijd voor illustratoren van de toekomst in het leven geroepen. Het intensieve begeleidingsproces is zeer succesvol gebleken. De 370 winnaars van de Illustratiewedstrijd hebben meer dan 6.000 illustraties gemaakt, 360 stripboeken, 624 boeken en albums opgeluisterd met hun kunst en visueel bijgedragen aan 68 tv-programma's en 40 grote films. De 440 winnaars van de Schrijfwedstrijd hebben 1.150 romans en bijna 4.500 korte verhalen gepubliceerd. Zij hebben 32 New York Times bestsellers geproduceerd en van hun werken zijn meer dan 60 miljoen exemplaren verkocht.

De juryleden van de Illustrators of the Future Contest zijn mensen die André erg bewondert, zoals Bob Eggleton, Larry Elmore, Echo Chernik, Rob Prior en Ciruelo. "De wedstrijd is nu het grootste, succesvolste en aantoonbaar invloedrijkste vehikel voor aanstormend creatief talent in de wereld van de hedendaagse fictie geworden. Sinds de start hebben de Writers and Illustrators of the Future-wedstrijden 36 anthologiebundels geproduceerd en samen meer dan 1.000.000 dollar aan prijzengeld en royalty's toegekend.

Meer informatie over de wedstrijden is te vinden op www.WritersoftheFuture.com.