Hoeveel weet je over Canine Leishmaniasis? Ik weet niet alles van de techniek, en ik ben zeker geen dierenarts, maar ik kan wel vertellen wat ik erover heb gevonden. Het wordt veroorzaakt door een infectie met Leishmania parasieten die verspreid worden door de beet van phlebotomine zandvliegen, en het is het vrouwtje dat het 'bijten' doet omdat ze bloed nodig heeft om haar eitjes te voeden - behoorlijk gruwelijk. De ziekte komt in ongeveer vijftig landen ter wereld voor, met een bijzonder hoge prevalentie in het Middellandse-Zeegebied (en ook Portugal), en in regio's van Zuid-Amerika.

Leish is behandelbaar, maar vereist een gezond immuunsysteem dat kan reageren op infectie, en omdat medicijnen de parasiet niet volledig uit het lichaam kunnen verwijderen, kunnen de medicijnen alleen helpen het risico van terugval te voorkomen als er immunosuppressie optreedt. Het wordt beschouwd als een levenslange infectie, en herhaalde behandelingen en monitoring zullen waarschijnlijk nodig zijn om het onder controle te krijgen, dus snel ingrijpen moet zorgen voor een beter resultaat op lange termijn. Een van de ernstigste gevolgen van leish is nierfalen, maar snelle behandeling zou de kans hierop moeten verkleinen. De ziekte kan niet van uw hond op u worden overgedragen, dus er is geen kans dat u het van uw hond oploopt. Maar het is wel overdraagbaar van de ene hond op de andere via beten of wonden.

Wat zijn de tekenen en symptomen van leish bij honden?

Bij de meeste symptomatische honden verschijnt het eerste teken van de ziekte ongeveer 2-4 maanden na de eerste infectie, maar u zult niet noodzakelijkerwijs weten wanneer dat was totdat de symptomen zich openbaren. Symptomen kunnen zijn: wonden op de huid, vervellen, zweren, gewichtsverlies, kale plekken, bindvliesontsteking, blindheid, neusuitvloeiing, spierafbraak, ontsteking, zwelling en orgaanfalen, inclusief milde hartaanvallen. Indien niet behandeld, zijn ernstige gevallen van viscerale leish gewoonlijk fataal. Bij asymptomatische honden kan de parasiet jarenlang sluimeren, voordat een katalysator, zoals stress of ziekte, de parasiet aanzet tot vermenigvuldiging en een aanval op de hond, wat uiteindelijk leidt tot een volledige infectie. Zowel asymptomatische als symptomatische honden zijn echter in staat om zelf zandvliegen te besmetten, wat volgens mij betekent dat een gezonde zandvlieg een besmette hond kan bijten en zelf besmet kan raken, en zo de infectie de cirkel rond kan maken.

Helaas kunt u niet voorkomen dat uw hond leish krijgt, maar blijkbaar is er een vaccin beschikbaar voor honden dat het risico dat uw hond het krijgt vermindert. De beste manier om te voorkomen dat uw hond besmet raakt, is echter het vermijden van regio's in de wereld waar de ziekte voorkomt - niet gemakkelijk als u daar al bent! Er zijn halsbanden en druppels verkrijgbaar die ook helpen de kans dat uw hond gebeten wordt te verkleinen, en zandvliegen schijnen actiever te zijn tussen zonsondergang en zonsopgang, dus dit zou een goed moment zijn om uw hond naar binnen te brengen en uit de gevarenzone te houden.

Maar het is behandelbaar, en als het vroeg genoeg wordt ontdekt, zal een geïnfecteerde hond die wordt behandeld genezen en een redelijk normaal leven leiden.

Wij adopteerden een hond met leish, haar bloedonderzoek was goed, maar ze had een lelijke zwarte zweer op haar oor die maar niet wilde genezen, en die zelfs groter werd. Een uitstrijkje genomen door onze dierenarts bevestigde dat ze cutane leish had. Ons hart zonk bij de gedachte, maar ze krijgt nu medicijnen voor het leven, en de vooruitzichten zijn veelbelovend als we haar in de gaten houden en als het niet verder gaat. Als we haar goed voeden, gelukkig houden, zonder stress en met regelmatige controles, heeft ze alle kans om het leven ten volle te leven. Met een voorzichtige behandeling is de zweer op haar oor gestopt met zich uit te breiden en is genezen, maar haar oorpunt ziet eruit alsof iemand er met een perforator aan heeft gezeten! Je zou niet zeggen dat er iets mis met haar is, ze blaft en rent rond, speelt en vecht en eet als een paard.

Wat moet u doen als u vermoedt dat uw hond leishmaniasis heeft?

Geef het niet op! Mijn advies zou zijn om contact op te nemen met uw dierenarts en hun advies voor diagnose en behandeling aan te nemen.