Het stadion Estádio do Dragão FC Porto in het noorden van het land zal later deze maand op 29 mei gastheer zijn voor de Champions League-finale tussen Manchester City en Chelsea.

De UEFA verklaarde: "Porto werd gekozen ter vervanging van Istanbul, omdat Engelse supporters onoverkomelijke reisproblemen hebben, rekening houdend met het feit dat Turkije op de 'rode lijst' van het Verenigd Koninkrijk staat.

De UEFA bevestigde ook de aanwezigheid van ten minste 12.000 toeschouwers in het Estádio do Dragão, maar bij het ter perse gaan maakten de fans nog steeds deel uit van een speciale "bubble" en zullen zij slechts maximaal 24 uur in Portugal zijn, ondanks het feit dat zowel Portugal als het Verenigd Koninkrijk nu een wederzijdse overeenkomst hebben betreffende niet-essentiële reizen en er geen quarantaine vereist is bij terugkeer of aankomst uit een van beide landen.

"De capaciteit van het stadion voor de wedstrijd zal te zijner tijd worden vastgesteld en bevestigd, in samenwerking met de Portugese autoriteiten en de Portugese voetbalbond (FPF). Fans van de finalistenteams zullen echter via de clubs op de gebruikelijke manier kaartjes kunnen kopen, met 6.000 beschikbare kaartjes per club, die zo snel mogelijk in de verkoop zullen gaan".

"We doen opnieuw een beroep op onze partners in Portugal om ons te helpen en ik ben, zoals altijd, de Portugese voetbalbond en de Portugese regering zeer dankbaar dat zij ermee hebben ingestemd de wedstrijd in zo'n kort tijdsbestek te organiseren", aldus de voorzitter van de UEFA, Aleksander Ceferin.

De stad Porto en het Estádio do Dragão zullen gastheer zijn voor de derde finale van een Champions League in Portugal en de tweede op rij, aangezien de UEFA iets minder dan een jaar geleden, juist vanwege de wereldwijde volksgezondheidscrisis, koos voor een 'final eight' in Lissabon, in de stadions Luz en José Alvalade.

"Ze hebben onvermoeibaar gewerkt met zo weinig tijd om oplossingen te vinden voor de uitdagingen van het organiseren van een wedstrijd van deze omvang. Telkens als er een obstakel was, hebben ze creatieve oplossingen gevonden en het feit dat ze de finale van dit jaar organiseren, is duidelijk te danken aan het harde werk en het doorzettingsvermogen dat ze hebben getoond," voegde Ceferin eraan toe.

Toen het nieuws bekend werd, kondigde de Portugese regering aan dat buitenlandse fans die naar Porto reizen om de finale van de Champions League bij te wonen, minder dan 24 uur in Portugal mogen blijven en allemaal getest zullen worden op Covid-19. Bij het ter perse gaan van dit bericht was dit advies nog niet veranderd.

"Mensen die naar de finale van de Champions League komen, zullen op dezelfde dag aankomen en terugkeren, met een ingevulde Covid-test, in een bubbelsituatie, dat wil zeggen met chartervluchten, met uitstapjes naar een wachtruimte. Daarna gaan ze naar het stadion en dan naar de luchthaven, waar ze minder dan 24 uur op het nationale grondgebied zijn, in een luchtbel en met verplichte tests, die in principe worden uitgevoerd voordat ze in het vliegtuig stappen", zei de minister van Staat en het voorzitterschap, Mariana Vieira da Silva.

De minister bevestigde dat het Estádio do Dragão een maximumcapaciteit van 12.000 mensen zou kunnen hebben en dat de zitplaatsen zullen worden gemarkeerd en aangewezen door het directoraat-generaal Gezondheid (DGS).

"Alle tickets zullen nominaal zijn en de zitplaatsen zullen gemarkeerd zijn," voegde Mariana Vieira da Silva eraan toe.

Eén regel voor de Engelsen

Ondertussen heeft het besluit om fans toe te staan de Champions League-finale in Portugal bij te wonen, waar thuisfans de wedstrijden nog steeds niet kunnen bijwonen, de fans "in verwarring gebracht".

In een gesprek met het agentschap Lusa benadrukte Martha Gens, de voorzitter van de Portugese verdedigingsvereniging APDA, dat "het niet duidelijk is wat het standpunt van de regering is" met betrekking tot deze kwestie, aangezien de staatssecretaris voor Jeugd en Sport heeft bevestigd dat de finale van de Portugese beker, tussen Benfica en Sporting de Braga, niet door fans zal worden bijgewoond.

Het standpunt van de regering staat in contrast met het besluit om de finale van de Champions League in het Estádio do Dragão, in Porto, te houden .

"Het is een wedstrijd die alleen voor de Engelsen te zien is. Het zijn immers twee Engelse ploegen die recht hebben op 25 procent van de capaciteit van een stadion in Portugal, terwijl de Portugese fans lijken te smeken om die mogelijkheid", bekritiseerde de voorzitter van APDA.

Volgens de vertegenwoordiger van de fans "is het vreemd" dat de UEFA ervoor heeft gezorgd dat, ongeacht de bestemming, de Champions League-finale "fans zou hebben en als ze dan toch een land kiezen, is het waar er al een jaar geen fans in de stadions zijn geweest".

De staatssecretaris voor Jeugd en Sport heeft aangekondigd dat er voor de finale van de Portugese tussen Sporting de Braga en Benfica, die zondag in Coimbra wordt gespeeld, geen toeschouwers zullen zijn.

João Paulo Rebelo verklaarde dat de regering geen plannen heeft om van het evenement een proefevenement te maken. Gevraagd naar de aanwezigheid van het publiek bij de Champions League-finale, merkte de ambtenaar alleen op dat dit "een vereiste" was om de wedstrijd naar Portugal te laten komen.