Word een held en help onze ENIGE PLANET te redden.

Door Jake Cleaver, in Gezondheid & Milieu, Renature · 28-05-2021 01:00:00 · 0 Reacties

Het verhaal van hoe een blauwe boot de stad binnenvoer en de plaatselijke bevolking inspireerde om het opruimen van afval in eigen hand te nemen.

Er is de laatste tijd een kleine beweging gaande in de virtuele wereld van Facebook die zich heeft verspreid en een zeer reëel effect heeft in de hele Algarve. Lokale bewoners zijn de afgelopen maanden geïnspireerd geraakt om het heft in eigen handen te nemen - zich te organiseren - en er op uit te gaan om zelf het afval te verwijderen dat ons mooie landschap verpest.

Maar hoe is dit allemaal tot stand gekomen?

Laten we even terugspoelen en naar Nederland reizen om Jelle en Anne te ontmoeten, een dynamisch Nederlands echtpaar dat in juli vorig jaar besloot om, zelfs te midden van een pandemie, te stoppen met het najagen van carrière en geld en hun baan op te zeggen om minimalistischer te leven en dingen te doen waarin ze geloven en te proberen een zinvoller leven te leiden. Met dit in gedachten kochten ze een negen meter lange blauwe zeilboot genaamd 'Vrijistaat' en zeilden ze de zonsondergang tegemoet, op zoek naar verre kusten en avontuur.

Half oktober kwamen ze aan in Porto en reisden vervolgens het land af tot ze uiteindelijk aanlegden in het ansichtkaartstadje Alvor.

Ze brachten hun tijd door met verkennen, met het leren kennen van de plaats, de mensen en de wilde dieren. Maar omdat ze graag een "positieve voetafdruk" achterlaten op de plaatsen die ze bezoeken, duurde het niet lang voordat Jelle vrijwilligerswerk deed in een hondenasiel in Sagres en Anne in een gaarkeuken in Portimão.

Maar in hun vrije tijd bleven ze rond Alvor wandelen en op verkenning gaan. Ze vonden de plaats werkelijk prachtig, maar waren ontsteld over de vele stapels afval die er lagen. Zij waren vooral ontdaan over een puinhoop in een park langs de waterkant bij de jachthaven en besloten te proberen daar iets aan te doen. De hoeveelheid afval was aanzienlijk, dus plaatsten ze een oproep op de 'ALVOR' Facebook-groep om te zien of iemand zin had om te komen helpen opruimen? Er was onmiddellijk een enorme respons en belangstelling, met veel mensen die bereid waren zich als vrijwilliger op te geven.

Maar natuurlijk, dit was allemaal tijdens de lockdown, dus zo simpel was het allemaal niet, en dus besloten Jelle en Anne uiteindelijk gewoon zelf aan de slag te gaan en gewapend met, in hun woorden "vuilniszakken, handschoenen en een hoop goede moed" hadden ze in no time een heleboel zakken vol met dingen als waterflessen, blikjes, oude schoenen en kleren verzameld. Ze gaven toe dat naarmate de dag vorderde de schijnbaar eindeloze hoeveelheid afval hen een beetje begon te doen wankelen in hun vastberadenheid, maar ze werden voortdurend aangespoord door nieuwsgierige voorbijgangers die stopten om hen te vertellen wat een goed werk ze deden en vroegen van welke groep ze deel uitmaakten? En hoe ze lid konden worden? Dat stimuleerde hen om door te zetten en uiteindelijk hebben ze op die ene dag maar liefst 800 kilo afval zelf opgehaald en afgevoerd.

Jelle: "Je zult verbaasd zijn hoeveel je kunt bereiken als je gewoon begint. Het eerste duwtje in de rug is het moeilijkste, want je hebt snel het gevoel dat het probleem te groot is om aan te pakken, maar eerlijk gezegd hebben we in een paar uur opgeruimd wat jaren zou hebben gekost". Jelle en Anne zeiden dat ze "besloten hebben om niet meer na te denken over hoe groot de wereld is en gewoon te kijken naar wat we kunnen doen in de wereld om ons heen, en sindsdien zijn we veel gelukkiger".

Toen ze terugkwamen op hun zeilboot plaatsten ze foto's van wat ze hadden gedaan op Facebook en kregen wat ze zeiden het gevoel van een "staande ovatie", met veel mensen die graag wilden weten wanneer de volgende schoonmaakactie zou zijn, zodat ze mee konden doen. Hierdoor realiseerden Jelle en Anne zich dat er een grote vraag leek te zijn naar een plek waar bewoners opruimacties konden organiseren, een oogje in het zeil konden houden voor zwerfvuil en eigenlijk 'talk trash'.

En dus richtten ze snel hun eigen Facebook-groep op die ze 'ONLY PLANET' noemden.

Het nieuws verspreidde zich snel en veel mensen sloten zich aan bij de groep. Geïnspireerd door wat ze zagen, besloten ze ook hun eigen solo zwerfvuil op te ruimen. Ze plaatsten hun prestaties op de pagina, wat alleen maar een stimulans was voor de volgende (wat al snel bekend zou worden als) 'Clean Up Hero'.

Jelle en Anne geloven dat organiseren de sleutel tot succes is, en daarom hebben ze ook een Google Maps pagina opgezet waar mensen kunnen aangeven waar er afval ligt dat opgeruimd moet worden, zodat de Clean Up Heroes ervan op de hoogte zijn - en er plannen gemaakt kunnen worden om het afval te gaan 'redden'.

Maar nadat ze alles hadden gedaan wat ze konden, begon het weer te waaien en zeilden ze naar Sicilië waar ze, heel opmerkelijk, erin slaagden om hetzelfde opnieuw te doen - afval verzamelen, een beweging op gang brengen en ook daar een ONLY PLANET-groep oprichten. Nu zijn ze echter in Griekenland als flottielje-schippers aan het werk. Jelle en Anne doen hun best om dit te blijven organiseren, maar het is natuurlijk lastig nu ze weg zijn gevaren en ze willen de mantel (of vuilniszakken en handschoenen) doorgeven aan bereidwillige lokale bewoners.

Gelukkig zijn er veel van hen - overal in de Algarve. Ze hebben zelfs een nieuwe Facebook-groep opgericht met de naam 'Algarve Clean Up - Only Planet' en steeds meer mensen sluiten zich aan en posten regelmatig voor en na foto's van het heilzame effect dat ze hebben op het landschap. Jelle zei: "We hadden nooit kunnen denken dat het zo'n sneeuwbaleffect zou hebben en we hopen dat de beweging momentum zal blijven verzamelen en nog groter en verder zal sneeuwballen". Om zijn metafoor te kapen, zou ik zelfs zeggen dat als we zo doorgaan, we zelfs een lawine kunnen veroorzaken (toegegeven, niet de beste metafoor voor het opruimen van rommel, maar je snapt het punt).

Met overal een hoop rotzooi is het makkelijk om een beetje moedeloos en overweldigd te worden, maar zoals Jelle zei, en het is de boodschap die hij en Anne zo gepassioneerd willen verspreiden, "Ook al zijn er veel problemen in de wereld, het houdt ons niet tegen om te doen wat we kunnen om de problemen op lokaal niveau op te lossen. Mensen kunnen nu door een schoon park in Alvor lopen. Voor de wereld betekent het niets, maar voor de plaatselijke bevolking betekent het de wereld".

Tot nu toe heeft de lokale groep (Algarve Clean Up - Only Planet) mensen aangemoedigd om op hun eigen solomissies te gaan, maar nu de beperkingen afnemen hopen ze wandeltochten en grotere groepsopruimacties te organiseren. Volg ze op Facebook om op de hoogte te blijven en mee te doen.

Ondertussen zal The Portugal News zijn best doen om iedereen op de hoogte te houden van hun vorderingen. Laten we ons laten inspireren door deze Nederlandse zeilers, lokaal beginnen en doen wat we kunnen om deze prachtige plek waar we het geluk hebben te wonen, nou... mooi te houden. Zoals Jelle zei: "Niemand kan alles doen, maar iedereen kan iets doen".



Gerelateerde artikelen


Commentaren

Wees de eerste die hierop reageert
Interactive onderwerpen, zend ons uw commentaar/mening aangaande dit artikel.

Houd er rekening mee dat The Portugal News geselecteerde commentaren kan gebruiken in de gedrukte editie van de krant.