Ga een willekeurige bouwmarkt binnen en probeer een gloeilamp te kopen voor je woonkamerlamp die je net in het donker heeft 'geknald' - ik heb daar staan kijken naar de verbijsterende reeks gloeilampen en was in de war door de keuzemogelijkheden, en heb vaak de dode gloeilamp meegenomen ter vergelijking! Waar vroeger de enige keuzes die je moest maken de helderheid waren (40w, 60w etc) en of de schroef of de bajonet fitting (blijkbaar genoemd 'de kap'), nu zijn er dunne schroefdoppen, dikke schroefdoppen, gloeilampen, halogeen, fluorescerende, LED's, sommige zijn 'warm wit' of 'koel wit', en nu iets dat 'lumen' heet - en om het nog ingewikkelder te maken, wil je er misschien een die in een dimschakelaar werkt!

Verlichting is erg belangrijk in een kamer, ofwel omdat je goede verlichting nodig hebt om te kunnen zien wat je in de keuken doet, of bijvoorbeeld om de sfeer in je woonkamer te bepalen zodat je je kunt ontspannen, of om dat sombere hoekje te verlichten waar de spinnen op de loer liggen.

Ik heb wel eens het nare gevoel gehad dat ik de verkeerde lamp aanzet en een koud wit licht vind dat meer geschikt is voor een operatiekamer dan voor een warme gezellige woonkamer, maar nu is er de "Kelvin"-schaal om te helpen, die licht rangschikt van kaarslicht tot puur zonlicht en in feite een temperatuurschaal is. De schaal van Kelvin is uitgevonden door Lord Kelvin (1824-1907). Ik ben begonnen op te zoeken wat dit is, en eerlijk gezegd was ik na de eerste alinea de draad kwijt, dus ik raad u aan uw hoed van wetenschapper op te zetten en er zelf meer over te lezen als u meer wilt weten! Wij zijn gewend geraakt aan het warme, gele licht van de oude gloeilamp, dat 2700 kelvin licht is op de schaal van Kelvin. Onderaan de schaal staat kaarslicht met ongeveer 1.600 kelvin en ter vergelijking, middagzon is ongeveer 5.000 kelvin.

De oorspronkelijke gloeilamp werd uitgevonden door Thomas Edison en heeft een gloeidraad met daaromheen een inert gas dat zodanig wordt verhit dat het gaat gloeien, wat ons licht geeft. Ze waren niet erg energie-efficiënt, werden erg heet (ja, we hebben allemaal onze vingers verbrand bij het verwisselen van een gloeilamp!) en gingen ongeveer een jaar mee. Ze worden nu geleidelijk uit de markt genomen, maar je kunt ze nog steeds kopen als je weet waar je moet zoeken.

Halogeenlampen werden voor het eerst geïntroduceerd in 1959, en zijn een aanpassing van de oorspronkelijke gloeilamp, maar zijn gevuld met halogeengas. Het was de eerste echte stap in de richting van een energie-efficiënte gloeilamp, en hebben een levensduur die twee tot drie keer langer is dan die van de standaard gloeilamp. Ze zijn piepklein en geven een helder wit licht, maar kunnen ook heet worden, en worden vaak gebruikt voor schijnwerpers, koplampen van auto's en buitenverlichting.

CFL's (compacte fluorescentielampen) zijn energiezuinige lampen die, afhankelijk van het model dat u kiest, een breed scala aan kleuren kunnen uitstralen. Hun licht wordt geproduceerd door ioniserende kwikdamp, die de coating van de lamp stimuleert en ons licht geeft. Toen ze voor het eerst werden geïntroduceerd, gingen ze traag branden, maar in de loop der jaren zijn ze verbeterd. Ze zijn minder duur dan LED-lampen en kunnen langer meegaan dan gloeilampen. Vanwege het kwik moet je er voorzichtig mee omgaan, maar als ze eenmaal doorgebrand zijn, zijn ze recycleerbaar. Ze verbruiken ongeveer 75 procent minder energie dan gloeilampen en gaan zes tot vijftien keer zo lang mee. Buislampen maken gebruik van dezelfde technologie en worden vaak gebruikt onder kasten in keukens of in de garage.

LED's (Light Emitting Diodes) verbruiken bijna 90% minder energie dan een traditionele gloeilamp en zijn daarmee veruit de meest energie-efficiënte vorm van verlichting. Hoewel de aanschaf van leds aanvankelijk duurder is, kunnen ze blijkbaar tot 25 jaar meegaan, zodat ze op lange termijn de goedkoopste optie zijn.

Aanvankelijk werd de lichtsterkte gemeten in watt, maar aangezien energie-efficiënte lampen dezelfde hoeveelheid licht kunnen produceren met minder wattage, is de nieuwe metrische maat lumen. Lumen zijn de hoeveelheid uitgestraald licht of de helderheid van de lamp. Helderdere lampen hebben een hoger aantal lumen. Hoe hoger de waardering, hoe feller het licht.

Bent u nu wijzer? Waarschijnlijk niet! Ik denk dat ik de oude lamp weer meeneem als ik een nieuwe nodig heb, maar ik zal de verpakking goed bekijken voordat ik naar de kassa ga - alles wat ik moet weten, staat erop!