Mammoet Wesp!

Door Marilyn Sheridan, in Levensstijl, Huis & Tuin · 04-06-2021 01:00:00 · 0 Reacties

Nee, niet zomaar een grote wesp, er is een wespenras dat zo heet!

De toepasselijke naam Mammoetwesp (officiële naam Megascolia maculata) is een intimiderend uitziend insect, maar ondanks zijn zwarte en gele "waarschuwings kleuren", zijn ze niet gevaarlijk voor mensen - nou ja, ze kunnen steken maar zullen je niet agressief als doelwit opzoeken. Het zijn absolute reuzen - we hadden eens een 'close encounter' en we wankelden allebei van schrik toen dit 'ding' op ons afvloog, en we sloegen het verwoed weg met enkele bekende krachttermen en ook met onze handen!

Het zijn grote, indrukwekkende insecten, en de vrouwtjes kunnen wel 6 cm lang worden - dat is meer dan 2 inches! De mannetjes zijn iets kleiner en verschillen een beetje in hun uiterlijk: de vrouwtjes hebben een geel gezicht en korte antennes, terwijl de kleinere mannetjes een zwart gezicht en langere antennes hebben (niet dat ik lang genoeg zal wachten om de verschillen te bekijken!). Beide zijn gemerkt met gele banden op hun buik, die gebroken kunnen zijn en als vier gele vlekken te zien zijn.

Mijn eerste ingeving was dat het wel eens een horzel kon zijn, want die moet je echt in de gaten houden, want ze zijn in staat tot meerdere steken en kunnen ernstige pijn veroorzaken, of zelfs de dood als je erg allergisch bent voor insectengif. Maar toen we de verschillen opzochten, ontdekten we dat de Aziatische horzel - degene die op zijn verwoestende weg door Europa is, de nesten van bijen binnendringt en onderweg alle bewoners doodt - er anders uitziet, in die zin dat de kop oranje is en het lichaam 'puntiger' is, en dat ze de neiging hebben te zwermen in plaats van een eenling te zijn, wat een Mammoetwesp is.

De Mammoetwesp kan worden gezien tijdens de zomermaanden op zoek naar nectar uit bloemen, maar de prooi van het vrouwtje is de neushoornkever die wordt gevonden in of rond rottend hout of boomstronken. Ze injecteert de larve van de kever met gif om hem te verlammen, en legt dan een enkel ei op zijn buitenste huid. Wanneer het ei uitkomt, knaagt het zich een weg door de onwetende en hulpeloze kevergastheer, en doodt deze zo. De wespenlarve bouwt dan een cocon dicht bij de overblijfselen van de gastheer, en blijft daar tot de lente, wanneer ze als volwassen insect te voorschijn komt.

Deze insecten zijn niet ongewoon in Portugal en alleen het vrouwtje heeft de angel, dus als u er een roekeloos uw kant op ziet vliegen, ga dan gewoon opzij - ze zit niet achter u aan maar achter een bloem of een neushoornkever!



Gerelateerde artikelen

Tuin Gladiatoren
Door Jake Cleaver , In Renature - 18 Jun, 01h00


Commentaren

Wees de eerste die hierop reageert
Interactive onderwerpen, zend ons uw commentaar/mening aangaande dit artikel.

Houd er rekening mee dat The Portugal News geselecteerde commentaren kan gebruiken in de gedrukte editie van de krant.