Eigenlijk zijn de meeste van deze "gadgets" dingen die we als vanzelfsprekend beschouwen en zijn het eigenlijk arbeidsbesparende apparaten. De woordenboekdefinitie van een gadget luidt: "Een klein mechanisch of elektronisch apparaat of hulpmiddel, vooral een ingenieus of nieuw apparaat".

Laten we beginnen met de wasmachine. Is deze klein genoeg om als gadget te worden geclassificeerd? Ik zou eerder denken dat hij onmisbaar is! Kun je je voorstellen dat je de was weer met de hand moet doen? Ik heb niet eens een wasbak die groot genoeg is voor één laken, laat staan voor lakens van meerdere bedden.

Het eerste prototype van de wasmachine werd uitgevonden in 1797, maar vervolgens in 1851 aangepast en uitgebreid met een trommel en een handbediende draaier. Ik herinner me dat mijn moeder een grote gas 'koker' had, die op maandag, de traditionele wasdag, naar buiten werd gesleept, en wee je gebeente als je onder haar voeten kwam terwijl ze worstelde met het koken van lakens en ze buiten ophing, en als het winter was bevroren ze, samen met de kleding van iedereen die de lakens had gevolgd - ik herinner me dat ik door de tuin walste met een van mijn vaders bevroren overhemden als een deelneemster aan 'Come Dancing'. Tegenwoordig zijn er zoveel keuzemogelijkheden bij wasmachines, tot en met de kleur van de machine die bij het decor van je keuken past.

De koelkast is een ander 'gadget' waar we niet zonder kunnen. Vanwege de lockdown heb ik dit jaar een tweede koelkast gekocht, omdat ik minder vaak boodschappen wilde doen en één koelkast niet groot genoeg was om zoveel voedsel vers of bevroren te bewaren. Dingen koud houden is geen nieuw idee - de Chinezen sneden en bewaarden ijs rond 1000 v.C., en 500 jaar later leerden de Egyptenaren en Indianen aardewerken potten buiten te zetten tijdens koude nachten om ijs te maken! In 1834 werd het eerste werkende dampcompressie koelsysteem gebouwd, en in 1913 werden koelkasten voor thuisgebruik uitgevonden, met Frigidaire die in 1923 het eerste autonome apparaat introduceerde. En de koelkast zoals wij die kennen is in de loop der jaren steeds groter en beter geworden, sommige met waterdosering, verschillende maten en vormen voor elke ruimte, zelfs energieverbruik is een keuze, en natuurlijk weer kleurmogelijkheden.

De lijst van arbeidsbesparende gadgets is eindeloos - friteuses, slowcookers, airfryers, airconditioners, keukenmixers, broodbakmachines, elektrische messen, broodroosters, waterkokers, koffiezetapparaten - zelfs het bescheiden strijkijzer heeft nu een plank voor zichzelf in de winkels met ontelbare keuzes wat betreft vorm, kleur, stoomkeuze, enz. En als we daar de elektronische apparaten aan toevoegen, die tegenwoordig waarschijnlijk de echte gadgets zijn, wordt de lijst nog langer - computers, klokken, TV's, telefoons - en er zijn er ongetwijfeld nog meer die je zou kunnen toevoegen als je alleen al in je huis rondkijkt.

Is het je opgevallen wat er zo belangrijk is aan al deze gadgets? Ze werken allemaal op elektriciteit. Als we ons elektriciteitsverbruik een klein beetje zouden kunnen beperken en iedereen hetzelfde zou doen, zouden we enorme besparingen kunnen realiseren. Onnodige lichten uitdoen, spaarlampen gebruiken, de wasmachine volledig beladen, de koelkast of airco lager zetten, jezelf (of je kinderen!) beperken tot minder computertijd - dit alles zou helpen onze 'koolstofvoetafdruk' te verkleinen, aangezien zelfs vandaag de dag het grootste deel van onze energie wordt geproduceerd door fossiele brandstoffen - steenkool, olie en gas. Zonne-energie begint steeds meer gebruikt te worden als hernieuwbare energiebron, maar daar heb je natuurlijk zonlicht voor nodig - en dat hebben we hier in Portugal meestal in overvloed. Hernieuwbare energie is bruikbare energie die wordt verzameld uit hernieuwbare bronnen, die van nature worden aangevuld op een menselijke tijdschaal, waaronder koolstofneutrale bronnen zoals zonlicht, wind, regen, getijden, golven en geothermische warmte. Kernenergie is misschien wel een van de meest controversiële energiebronnen die we hebben, en voor sommigen is het potentiële risico dat aan kernenergie is verbonden te groot. Voor anderen lijkt kernenergie het antwoord op een koolstofvrije toekomst. Dus....terugkomend op 'gadgets'. Ik denk dat de meeste mensen onder de paraplu van elektronica aan gadgets denken, en de meeste mensen zullen het ermee eens zijn dat we allemaal buitensporig veel tijd doorbrengen met kijken naar aangesloten beeldschermen, maar in wezen zijn ze geen slechte zaak. Al deze gadgets maken ons leven op lange termijn gemakkelijker, of het nu om de wasmachine of de telefoon gaat!