Lissabon's CoCasa, de "place to be" deze zomer

Door Kimberley Lestieux, in Lissabon, Zakelijk, Eten en wijn · 11-06-2021 01:00:00 · 0 Reacties

Toen de Australiër Jackson Erwin negen jaar geleden voor het eerst naar Lissabon kwam, zag hij de stad als zijn "thuis ver weg van huis". Nu hebben hij en zijn team CoCasa gecreëerd - overdag een coworkingruimte/café, 's avonds een restaurant/bar - voor iedereen die met anderen in contact wil komen en zich wil losmaken van technologie.

"Is dit een bar? Nee, het lijkt wel of iemand een feestje geeft in zijn huis". Dat is wat sommige Franse toeristen tegen elkaar zeggen als ze langs de nieuwste trendy plek van Lissabon lopen. Want dat is hoe CoCasa je laat voelen. Alsof je op het feestje van een vriend bent. Het is intiem, chill en verfrissend. Je hebt geen uitnodiging nodig, volg gewoon de feeërieke lichtjes op de weg van Lissabon's drukbezochte Miradouro de Santa Catarina, in de wijk Bica. Daar vind je een geel huis dat vroeger dienst deed als Oasis Backpacker Hostel. Vandaag de dag is het een coworking space, een café, een bar en een restaurant.

Het Oasis Backpacker Hostel was vroeger de plek waar alle reizigers naartoe gingen als ze Lissabon bezochten. Echter, toen Covid-19 de stad trof, sloot de Oasis, net als veel hostels over de hele wereld, en stevende af op een faillissement. Een van de vele buitenlanders die voet zette in het hostel was Jackson Erwin, die was teruggekomen naar Lissabon om er voor een korte periode te werken nadat hij negen jaar in het buitenland had gewoond. De 32-jarige Australiër arriveerde in de stad op de eerste dag van de lockdown. "Hostels zijn op een neergaande schaal" vertelt hij me, en de reden daarvoor volgens hem? Dat komt niet door Airbnbs of de pandemie, maar vooral door "telefoons en wifi".

"Vroeger kwamen mensen naar hostels om andere mensen te ontmoeten, andere reizigers", legt Jackson uit, maar dat is nu allemaal zo'n beetje achterhaald. Nu wifi overal beschikbaar is en iedereen een telefoon op zak heeft, zijn we voortdurend online en met mensen verbonden via sociale media. Dus wat is het nut van een plek als een hostel in deze tijden? Jackson kwam binnen als "een buitenstaander die naar binnen keek", zoals hij zegt, en probeerde "het bloeden te stoppen". Toen kreeg hij het idee om CoCasa op te richten. Een plek die mensen samenbrengt, waar we ons kunnen loskoppelen van technologie en weer contact kunnen maken met elkaar.

"We hebben menselijk contact nodig."

"Het doel is om de lokale bevolking en buitenlanders samen te brengen", zegt Jackson, maar in tegenstelling tot een hostel gaat het erom mensen hier te houden. In principe "doen ze hier alles: werken, eten, drinken, en dan naar huis om te slapen". Het CoCasa-team heeft ruimtes gecreëerd die zeer uitnodigend zijn voor technologie... en ook helemaal niet. Op de tweede verdieping zijn er drie ruimtes, met elk vier tafels, te huur per maand (€200 per bureau, of €250 met een gewoon bureau, een bureau om aan te staan en met een bedrag van €100 om aan eten te besteden). Deze ruimtes zijn bedoeld om "verbinding te maken met werk, zonder afleiding". Als je even afstand wilt nemen van de wifi, is er op de verdieping een ruimte waar je je kunt afkoppelen, waar evenementen, workshops en voorstellingen worden gehouden, zoals van de documentaire "Can Art Stop A Bullet", tijdens hun openingsweek.

De voormalige hostellounge is ook een plek waar mensen zich voor een paar minuten kunnen loskoppelen van hun werk en koffie kunnen drinken van hun partner Buna Portugal, of een van de ambachtelijke bieren die ze te bieden hebben. Voor 10 euro per dag kun je in de lounge gezellig koekeloeren en samenwerken met anderen wordt altijd aangemoedigd. Voor een drankje na het werk onder vrienden of een lekkere maaltijd van een van hun vele medewerkers, ga je naar buiten naar een andere "disconnection zone".

Van werk, tot spel, tot samenwerking, het doel is om "elkaar te verheffen", zegt Jackson. "Wij willen het centrum zijn dat mensen met elkaar verbindt", benadrukt hij. "Covid was als de druppel die de emmer deed overlopen, het toonde aan dat we menselijk contact nodig hebben". Door al deze merken en creatieven onder één dak te hergroeperen, laat het CoCasa-team zien hoe communities er in de toekomst uit zullen zien. Samenwerken staat niet alleen in hun naam, het is hun motto. Jackson is de dromer achter het project, maar er werkt een heel team naast hem om die droom te verwezenlijken.

"Niets kan in je eentje worden gedaan".

Toen het idee voor CoCasa begon te ontstaan, dacht iedereen dat Jackson gek was, maar in zijn hoofd "was het allemaal heel duidelijk", zegt hij. "Ik heb gewoon een visie naar buiten gebracht, en dan maar zien wie die oppakt". Tot nu toe hebben veel mensen dat gedaan. Overdag van 9 tot 15 uur is de coworking space ook een café voor het merk Buna Portugal. Elke avond kun je smakelijk eten van een andere CoCasa-medewerker, zoals Hungry4Pasta, Beauty Burgers, Bonitas Burritos, Kendrick Kendrick's vegan kebab of OysterPoint. Bonuspunt - veel van deze merken zijn plantaardig!

Naast eten is er in het huis ook een Turkse disco geweest, een kledingverkoop/ruil en is de winkel Janvier gevestigd, van Claire en Noemie, die binnen- en buitenplanten verkopen. Je vindt ze aan de rechterkant van de straat, in de garage van het huis, nu omgetoverd tot een overdekte jungle. Hun bloempotten zijn gemaakt in Portugal, met de hand gemaakt door Portugese keramisten die ze ook promoten op hun website.

Binnenkort wil CoCasa poëzie voorleesavonden, comedy avonden, concerten met live muzikanten en DJ's, en zelfs evenementen met activisten organiseren. Het doel is om tegen het einde van de zomer met zo'n 50 merken samen te werken en de visie echt "te versnellen", zegt Jackson, want "niets kan in je eentje worden gedaan, anders bouw je geen gemeenschap op".



Gerelateerde artikelen


Commentaren

Wees de eerste die hierop reageert
Interactive onderwerpen, zend ons uw commentaar/mening aangaande dit artikel.

Houd er rekening mee dat The Portugal News geselecteerde commentaren kan gebruiken in de gedrukte editie van de krant.