Het verhaal van het bedrijf begon in 1997 toen Cláudia de Sousa Antunes haar eerste advocatenkantoor opende en vervolgens, in 2009, Gustavo Lopes Guerreiro zich bij het team voegde. Ondertussen verhuisden ze hun kantoor van Faro naar Almancil. "We brengen onze cliënten graag geluk, het is voor ons erg lonend om gelukkige mensen te zien wanneer ze hun nationaliteit krijgen of zelfs wanneer ze een huis kopen en ik denk dat dat is wat me er onbewust toe heeft aangezet om dit pad te kiezen", aldus Cláudia de Sousa Antunes, senior advocaat bij AG International.

De pandemie bracht uitdagingen, maar ook oplossingen: "Tijdens de pandemie hebben we een digitale helpdesk opgezet om te reageren op Covid-19 en om efficiënte communicatie te bevorderen. Als de cliënt een vraag heeft, kan hij naar onze website gaan, rechtstreeks contact opnemen met onze operator en vervolgens de situatie melden en doorsturen naar de advocaat die thuis is in dat gebied", aldus Gustavo Lopes Guerreiro, senior advocaat en voormalig IT-ondernemer. De helpdesk is een plek waar mensen ook documenten kunnen uploaden en gebruik kunnen maken van allerlei andere hulpmiddelen, zoals digitale betalingen verrichten en de bijbehorende facturen ontvangen.

Het belangrijkste doel is: "Altijd proberen tijdverspilling te voorkomen en zo direct mogelijk te zijn" En dit is wat het verschil kan maken, want "dit helpt ons nu in de pandemie omdat er minder gereisd hoeft te worden, het helpt dan ook de responstijd te verkorten die de advocaat aan de cliënt kan geven, met behulp van technologie en met behoud van volledige privacy, waarbij alle ethische regels en ook de DGS-regels in acht worden genomen", legde hij uit. Communicatie via gesofisticeerde IT-systemen maakt justitie dus gemakkelijk en zonder bureaucratie. Hetzelfde gebeurde toen Portugal het IT-systeem voor rechtbanken, Citius, invoerde.

De digitale helpdesk van AG bestaat hoofdzakelijk uit een chatapplicatie met extra hulpmiddelen. Zij zijn van mening dat chats 10 keer efficiënter zijn dan e-mails: "Chats werken 10 keer sneller dan e-mails en deze tools zijn voor iedereen beschikbaar". Overdrachtzaken, Ondernemingsrecht & Investeringen en Procesvoering: "Ik ben mijn carrière begonnen met procesvoering en wat ik echt leuk vind is privaatrecht, zelfs contractenrecht, administratie en vooral fiscaal recht", en op dit moment werkt Claúdia veel met overdrachtszaken: "Ik hou van de relatie tussen mij en de cliënt, vanaf het begin, wanneer we de volmacht ondertekenen, tot het einde, wat meestal de aankoop van het onroerend goed is. Ik geniet echt van het hele proces".

Het vastgoeddomein van het kantoor is zeer uitgebreid, wat betekent dat de advocaten van AG International klaar moeten staan om met een hele reeks situaties om te gaan: "Wie bijvoorbeeld in Portugal komt wonen en werken, moet aan een heleboel wettelijke verplichtingen voldoen, zoals het verkrijgen van een fiscaal nummer, het gouden visum of de gewone verblijfplaats. Dit opent dan veel dingen die we moeten doen voor klanten, het is niet genoeg om alleen een verblijfsvergunning te krijgen, het kost veel moeite, voor de klant om daadwerkelijk aan te komen en alles te laten doen in Portugal, het is niet alleen het onroerend goed bedrijf. Deze mensen hebben een vertegenwoordiger nodig, want het is moeilijk om alles alleen te doen", vertelden zij aan The Portugal News. Een nieuw leven beginnen in Portugal is een beslissing die verantwoordelijkheden met zich meebrengt, ook op fiscaal gebied, wat ertoe leidt dat veel mensen juridische ondersteuning overwegen. In feite is het moeilijk om alle regels te volgen die elk jaar van kracht worden.

En nu het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie is gestapt, zijn er nieuwe verplichtingen waar iedereen op moet letten. "Als de cliënten bijvoorbeeld uit het Verenigd Koninkrijk komen en geen fiscaal ingezetene in Portugal zijn, moeten zij een fiscaal vertegenwoordiger in Portugal hebben", aldus de advocaat. Vaak is het moeilijk om dingen alleen voor elkaar te krijgen: "Voor Portugezen is het al moeilijk, maar voor een buitenlander die hierheen komt is het nog erger. En met de pandemie zijn de problemen nog groter geworden omdat alles gesloten is", zei Cláudia, die eraan toevoegde dat mensen door te betalen voor een juridische dienst "naar een advocatenkantoor kunnen gaan en gewoon een volmacht kunnen regelen om te kopen, te huren, te doen wat ze maar willen, het wordt allemaal door het kantoor gedaan".

Er is een wereld van papierwerk waarvan iedereen op de hoogte moet zijn, maar dat door een advocaat kan worden gedaan als een cliënt daarvoor kiest, zoals voor "degenen aan wie de status van niet-gewoonlijke ingezetene is verleend, je moet voorzichtig zijn, want elk jaar moet je aangifte doen bij de belastingdienst, anders krijg je een boete", zei Cláudia. "Dit is wat we preventief recht noemen, in plaats van dwingend recht". Gustavo is het hier meer dan wie ook mee eens, na een carrière als IT-ondernemer besloot hij rechten te gaan studeren om advocaat te worden. In 2008 sloot hij zich aan bij Claudia en samen creëerden zij deze maatschap. Gustavo Lopes Guerreiro beoefent Ondernemingsrecht & Investeringen: "Ik help mijn cliënt liever bij het creëren van structuur, waarbij fouten worden vermeden, in plaats van te proberen de verliezen na de fout te beperken. Ik adviseer bedrijven, van de juridische tot de commerciële structuur, waarbij ik belastingadvies oversla", vertelde hij aan The Portugal News.

Sinds hij bij Claúdia in het advocatenkantoor werkt, heeft Gustavo altijd geprobeerd om zijn kennis te gebruiken om hun juridische praktijk te verbeteren, van het maken van software tot het verbeteren van de productiviteit om procedures gemakkelijker te maken voor de cliënt. "Onze ethische code zegt dat we al onze middelen moeten gebruiken ten voordele van de cliënt en aangezien ik ervaring heb in het beheren, heb ik deze twee activiteiten samengevoegd". "Ik gebruik informatica-instrumenten en toepassingen die ik heb ontwikkeld om de cliënt en de advocaat dichter bij elkaar te brengen, om het traditionalisme te doorbreken dat ik beschouw als een obstakel voor communicatie", aldus Gustavo.

Naast het kantoor in de Algarve heeft AG International partners in Porto en in Cascais, en vertegenwoordigingen in Londen, Dublin, Madrid, Milaan, Parijs, Stockholm, São Paulo, Moskou, Tokio en Seoel.

Voor meer informatie kunt u de website van AG International bezoeken op:
https://www.aginternational.eu/