Afgelopen weekend hadden we ongeveer 20.000 Britten die vanaf de luchthaven van Faro teruggingen naar het Verenigd Koninkrijk, maar wat interessant is, is dat we ongeveer 6.000 Britten hadden die, ondanks de nieuwe regels, tijdens het weekend aankwamen, wat een duidelijk teken van vertrouwen in de Algarve is op een moment dat de Britse regering mensen dwingt om bij terugkeer in quarantaine te gaan", vertelde João Fernandes aan The Portugal News.

"We zijn ons ervan bewust dat het een politieke beslissing van de Britse regering was en het is oneerlijk, want bij het analyseren van de argumenten realiseren we ons dat het nogal zwakke argumenten zijn, die zelfs door de Britse virologen worden weerlegd. Natuurlijk heeft de Britse regering het recht om te beslissen over de regels die moeten worden toegepast op Britse reizen, maar zij moet geen besluiten presenteren die het imago van andere landen schaden", oordeelde João Fernandes.

In feite werd Portugal opnieuw onderscheiden als een veilige bestemming: "Vorige week kwam een rapport uit van het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding, een Europese instelling die het risiconiveau van landen beoordeelt, en Portugal komt opnieuw naar voren als een van de drie landen met het minste aantal gevallen per 100.000 inwoners in de afgelopen twee weken", zei hij.
Daarom "zal de Algarve doorgaan met het versoepelen van de lockdown, zal het zijn activiteit met de nationale en internationale markten handhaven en zal het alle Britten die ons willen bezoeken blijven verwelkomen", zei João Fernandes.

Naast het Verenigd Koninkrijk wees hij dus ook op de binnenlandse markt, maar ook op landen als Frankrijk, Duitsland, Ierland, Spanje en Nederland als belangrijkste markten voor de Algarve.
"Tijdens de zomer is de grootste vraag afkomstig van het nationale toerisme, dan hebben we een reeks markten variërend van Duitsland, Frankrijk, Nederland, Ierland en Spanje die deel uitmaken van onze belangrijkste markten voor de Algarve, maar uiteraard blijven we ook proberen onze markten te diversifiëren, zoals België, Brazilië, de VS en Canada", zei hij, waarbij hij echter toegaf dat dit transatlantische proces meer tijd zal vergen om weer op gang te komen.

Volgens Fernandes heeft de Algarve Tourism Board campagnes in meer dan acht Europese landen, waaronder luchtvaartmaatschappijen en reisorganisaties die niet afhankelijk zijn van dit besluit van de Britse regering. Een daarvan is met easyJet, die een van hun vliegtuigen gaat versieren met het "visitAlgarve" logo om de inauguratie, op 15 juni, van een nieuwe easyJet basis op Faro Airport te vieren.

Voor degenen die nog steeds teruggaan naar het Verenigd Koninkrijk, deelde João Fernandes met betrekking tot het papierwerk dat nodig is om terug te keren naar het Verenigd Koninkrijk, namelijk het formulier voor het lokaliseren van passagiers dat online moet worden ingevuld, mee dat hotels ook bereid zijn dit af te handelen als mensen om hulp vragen en hij stelde voor dat toeristen het papierwerk op tijd doen en het niet tot het laatste moment laten liggen.

Wat het testen betreft, herinnerde João Fernandes er ook aan dat het vliegveld het laatste redmiddel moet zijn en dat mensen liefst niet op het vliegveld getest moeten worden, "omdat er meer dan 100 plaatsen in de Algarve zijn waar het mogelijk is de test te doen voordat je naar het vliegveld gaat en waar je niet zo lang hoeft te wachten".

Tot slot wees hij erop dat het Bureau voor Toerisme van de Algarve twee hulplijnen heeft ingesteld (+351 931 125 106 | +351 289 818 582) om toeristen te helpen bij het vinden van het dichtstbijzijnde laboratorium waar zij zich kunnen laten testen en om iedere vorm van steun te verlenen over de testlocaties die toeristen nodig kunnen hebben.

Paula Martins