Honden staan bekend om hun loyaliteit en hun vermogen om te waken, te jagen en te achtervolgen. Vroege wolfshonden zouden dieren als bizons en mammoeten hebben gejaagd en opgejaagd tot ze moe werden, en dan zouden de mensen er met speren of pijl en boog tussen zijn gesprongen om ze af te maken! Waarschijnlijk hebben wij sommigen van hen getemd en gefokt om prooien te verjagen of om rivaliserende carnivoren te verdrijven die probeerden het vlees te stelen.

Vandaag de dag is het houden van een huisdier iets totaal anders. We hebben onze huisdieren in feite vermenselijkt, we praten met ze, ze houden ons gezelschap, we geven ze speciaal voedsel, we beschouwen ze als een oude vriend, we overstelpen ze met buitensporige hoeveelheden liefde, sommigen kleden ze zelfs in mensenkleren (een van de dingen waar ik persoonlijk een hekel aan heb moet ik zeggen), en we rouwen om ze wanneer ze "over de regenboog gaan". Het hebben van een huisdier kan onze stemming verbeteren, onze bloeddruk verlagen, stress verminderen en kan een goed middel zijn tegen eenzaamheid en depressie door ons gezelschap te geven, en sommige studies tonen aan dat het hebben van een huisdier bij je tijdens een angstige gebeurtenis kan helpen de stress van die gebeurtenis te verminderen. Bij de meeste mensen neemt de goede stemming toe en de slechte stemming af in de buurt van huisdieren, dus we weten dat er onmiddellijke voordelen op korte termijn zijn, zowel fysiologisch als psychologisch, van interactie met huisdieren.

Maar sommige onderzoeken tonen geen verschil aan tussen de gezondheid van mensen die wel en die geen huisdieren hebben. Nog meer onderzoek suggereert dat er zelfs negatieve kanten kunnen zitten aan huisdierenbezit (en dan bedoel ik niet alleen het oprapen van poep uit de tuin!). Schokkend genoeg hebben ze ontdekt dat sommige huisdiereigenaren meer kans hebben op eenzaamheid, depressie en paniekaanvallen, obesitas, hoge bloeddruk, maagzweren, migraine hoofdpijn, en meer medicijnen gebruiken, etc., wat moeilijk te geloven is, hoewel ik weet dat huidschilfers van huisdieren een probleem kunnen zijn voor mensen met astma.

Uit een onderzoek uit 2015 bleek dat kinderen met aandachtstekortstoornissen die voorlazen aan echte dieren, meer verbeteringen vertoonden op het gebied van delen, samenwerking, vrijwilligerswerk en gedragsproblemen dan vergelijkbare kinderen die voorlazen aan een knuffeldier. Uit een andere studie bleek dat autistische kinderen rustiger waren en meer interactie vertoonden in de aanwezigheid van cavia's dan van speelgoed.

Maar sommige mensen geven niets om huisdieren! Ik vind dat moeilijk te begrijpen! Maar de redenen zijn te begrijpen - ze houden niet van de geur (nou ja, een natte hond is niet erg aangenaam), ze laten overal haren achter (daar heb je een punt), huisdieren misdragen zich (alleen als je ze niet goed traint), en de overtuiging dat dieren vies zijn en buiten gehouden moeten worden (als je designmeubels hebt, is dit ook een goed punt). Sommigen zijn zelfs van mening dat je wel een hond mag hebben, maar dat die buiten moet leven, en sommige religieuze geloven geloven dat honden vies zijn en nergens mogen komen, en worden traditioneel beschouwd als ritueel onrein. Dit idee sluit aan bij een lange traditie die zelfs de aanblik van een hond tijdens het gebed als machtig genoeg beschouwt om de devoties teniet te doen.

Misschien hebben sommige mensen het niet zo op dieren vanwege een slechte ervaring in het verleden, een angst die is overgebleven uit een onderdrukte herinnering misschien. Soms is een angst voor dieren geërfd van hun ouders. Als iemand bijvoorbeeld als kind door een hond is gebeten, is hij hyper-waakzaam om zijn eigen kinderen tegen hen te beschermen. Het kind gaat er dan van nature van uit dat alle honden slecht zijn en dat je uit hun buurt moet blijven. De angst voor honden (of katten wat dat betreft) kan behoorlijk diep zitten.

Honden hebben veel meer in hun mars dan men over het algemeen denkt - sommige kunnen worden getraind om blinden of gehandicapten te helpen, om drugs of explosieven op te sporen, ze kunnen worden getraind voor zoek- en reddingsacties, het hoeden van vee, sommige worden getraind om goede aanvalshonden voor de politie te zijn, en sommige zijn zelfs in staat om bij ons mensen kanker op te sporen. Zelfs katten zijn nuttig om ratten en muizen weg te houden van graanopslagplaatsen - laat me een boerderij zien zonder een inwonende kat!

George Eliot citeerde ooit: "Dieren zijn zulke aangename vrienden, ze stellen geen vragen; ze geven geen kritiek."

Zeker waar. Maar goed, dat is genoeg van mij vandaag - ik moet mijn honden uitlaten!