Niet alleen komt deze bijzondere kleur voor in veel bloeiende plantensoorten, maar het is ook een kleur die door bijen wordt begeerd. Het mysterie waarom wordt gedeeltelijk opgelost wanneer je ontdekt dat bloemen in de violetblauwe reeks de grootste hoeveelheden nectar produceren.

Voor bijen is bloemkleur belangrijk. En wat WIJ zien en wat ZIJ zien is heel verschillend. Als je bij-vriendelijke planten in je tuin wilt zetten, kies dan voor alles in de paarse reeks, omdat die meer ultraviolet licht (UV) afgeven dan andere kleuren. Bijen kunnen deze bloemen beter 'zien' omdat hun gezichtsvermogen is gebaseerd op de hoeveelheid UV-licht die door de kleur van een bloem wordt weerkaatst. Bijen voelen zich dus van nature meer aangetrokken tot bloemen in paarse tinten.

Wetenschappelijk gezien is UV-licht een kleur die niet zichtbaar is voor het menselijk oog. Violet is de hoogste zichtbare kleur in het elektromagnetisch spectrum. Ultraviolet is de op één na hoogste kleur die kan worden gezien door sommige zoogdieren, vogels, insecten, en vooral onze vrienden, de bijen.

Wat ultraviolet toevoegen aan je tuin zal niet alleen je bijen gelukkig maken, maar het zal ook wat artistieke expressie, een beetje verbeelding en misschien ook het gevoel van spirituele verlichting toevoegen. Paars wordt blijkbaar geassocieerd met spiritualiteit, het heilige, het hogere zelf, passie, het derde oog, vervulling en vitaliteit.

Bloemen weten wat ze doen. Net zoals ze bijen lokken met nectar zodat ze bestoven kunnen worden, hebben ze ook uitgevogeld welke kleuren de meeste bijen aantrekken, met als einddoel altijd bestuiving.

Dus waarom zijn niet alle bloemen paars vroeg ik me af? Wel, niet alle bestuivende insecten houden van dezelfde bloemen, in feite zijn er veel insectenbestuivers, waaronder kevers, vliegen en mieren, en vlinders en motten zijn belangrijke bestuivers van bloeiende planten in wilde ecosystemen en beheerde systemen, zoals parken en tuinen.

Dit mag geen verrassing zijn. Hoewel ze allemaal van nectarrijke bloemen houden - en die ook nodig hebben - voor het voedsel dat ze bieden, vormen bestuivende insecten geen homogene groep. Een zweefvlieg heeft bijvoorbeeld een andere mondvorm dan een bij, zodat bepaalde bloemvormen voor de een wel, maar voor de ander niet toegankelijk zijn.

Geur trekt ook sommige bestuivers aan. Hoe vaak heb je al niet genoten van de geur van een bloem? Veel van de essentiële oliën die in aromatherapie en parfums worden gebruikt, zijn afgeleid van bloemengeurchemicaliën die de bloemen produceren om bestuivers aan te trekken. En niet alle geuren zijn hetzelfde. Bijen en zweefvliegen bijvoorbeeld worden meestal aangetrokken door bloemen met een zoete geur, terwijl kevers over het algemeen de voorkeur geven aan bloemen met een kruidige geur.

Wetenschappers beschouwen bijen als een sleutelsoort, omdat ze zo belangrijk zijn voor een ecosysteem dat het zonder hen zal instorten. Dat is niet verwonderlijk als je weet dat bijen voorkomen op elk continent behalve Antarctica, en in elke habitat op die continenten waar bloeiende planten voorkomen die door insecten worden bestoven.

De bijenpopulaties nemen wereldwijd al jaren af, en de aarde loopt het risico binnen 100 jaar al haar insecten te verliezen. Zonder bijen zouden gewassen wereldwijd te lijden hebben, waardoor noten, fruit en groenten duurder en moeilijker te produceren zouden zijn.
Als dat je niet overtuigt, denk dan eens aan het feit dat bijen 80% van de planten in de wereld bestuiven, waaronder 90 verschillende voedselgewassen. Een op de drie of vier hapjes voedsel die je eet is te danken aan bijen!

Dus laat die Morning Glory over uw achterhek klimmen - u zorgt voor voedsel voor uw lokale bijenpopulatie - en uiteindelijk, uzelf!