Op 15 juni opende easyJet officieel haar seizoensbasis op de luchthaven van Faro, die 100 banen zal creëren en verbindingen van Faro naar de grootste steden in Europa zal bevorderen met 21 routes over het hele continent.

Deze seizoensbasis zal actief zijn tussen maart en oktober en beschikt over drie A320 vliegtuigen, met routes die Faro verbinden met Amsterdam, Basel, Belfast, Berlijn Brandenburg, Bordeaux, Bristol, Genève, Glasgow, Liverpool, Londen Gatwick, Londen Luton, Lyon, Manchester, Milaan MXP, Parijs CDG en Parijs Orly. Daarnaast zijn er ook vijf nieuwe routes, die op de openingsdag werden aangekondigd, naar Luxemburg, München, Lille, Toulouse en Zürich.

De inhuldiging begon met de landing van een easyJet-vliegtuig in Faro, gevolgd door een toespraak in de luchthaven.

Nicolas Notebaert, CEO van Vinci Airports, was de eerste spreker en begon met een groene aankondiging: "We lanceren ook de eerste zonne-energiecentrale in de luchthaven van Faro, die 30 procent van de energiebehoeften van de luchthaven zal dekken".

Faro wordt de eerste Portugese luchthaven met een zonne-energiecentrale. "We zijn blij omdat we hier met easyJet zijn voor het herstel van toerisme met een engagement voor het milieu", zei de CEO van Vinci Airports.

In de afgelopen 22 jaar heeft easyJet bijgedragen aan de economie van de regio en de promotie van het internationale toerisme. Door de opening van de nieuwe basis verhoogt de luchtvaartmaatschappij ook de inzetbaarheid van de regio door ongeveer 100 directe banen te creëren in het kader van Portugese contracten.

Pedro Nuno Santos, minister van infrastructuur en huisvesting in Portugal, benadrukte: "In deze moeilijke tijden in de wereld, met name in de luchtvaartsector, is het van groot belang dat er een nieuwe basis in Faro wordt geopend. We zijn er zeker van dat dit een zeer succesvolle operatie zal worden".

Aan het eind van de zitting vertelde de minister journalisten met betrekking tot het Verenigd Koninkrijk, de belangrijkste toeristische markt voor de Algarve, dat: "op de dag dat de Britse regering de Britten toestaat om zonder beperkingen te gaan reizen, weten we dat ze naar de Algarve zullen terugkeren".

In een interview met The Portugal News op de luchthaven van Faro zei José Lopes, country manager Portugal van easyJet, dat het feit dat Portugal nu op de Amber List van het Verenigd Koninkrijk staat, niets verandert aan de plannen voor de seizoensbasis in Faro, maar dat het wel een rol heeft gespeeld bij het vaststellen van nieuwe routes, waarbij het Verenigd Koninkrijk buiten beschouwing is gelaten.

"Deze vijf nieuwe routes zijn allemaal niet-Brits en dat heeft te maken met deze situatie, waarin het Verenigd Koninkrijk ons van de groene lijst haalde en ook de versoepeling van de lockdown opnieuw uitstelde, waardoor we naar andere markten kijken", zei José Lopes.
easyJet Country manager Portugal vermeldde ook dat easyJet twee weken geleden een beleid heeft ingevoerd dat hun passagiers toestaat de datum of de bestemming van hun vlucht zonder boete te wijzigen, tot twee uur voor de vlucht.

"De passagier moet alleen betalen als er bijvoorbeeld een verschil in tarief is naar een nieuwe bestemming. In dat geval betaalt hij de extra kosten. Met deze maatregel willen we bereiken dat mensen er vertrouwen in hebben dat ze weer kunnen vliegen, zelfs met deze wijzigingen die de regeringen op het laatste moment aan ons allemaal blijven doorvoeren. De mensen moeten erop kunnen vertrouwen dat zij hun vlucht kunnen boeken en, als er iets gebeurt, kunnen overstappen zonder hun geld te verliezen", zei hij tegen The Portugal News.

Daarnaast heeft easyJet ook een pagina op hun website waar hun klanten alle benodigde reisvereisten voor het land van bestemming kunnen vinden.

Op de vraag of easyJet plannen heeft om het aantal vliegtuigen, dat op dit moment slechts drie bedraagt, uit te breiden, zei José Lopes: "Wanneer de zaken weer normaal zijn, is het doel om Portugal blijvend te laten groeien, omdat wij geloven dat Portugal een bestemming is voor nu en voor de toekomst, en easyJet wil het land oranje blijven kleuren".