Lucy Tardrew houdt van haar werk: "Ik vlieg al 30 jaar en ik hou van de levensstijl; ik kijk ernaar uit om naar mijn werk te gaan, over de hele wereld te vliegen en ik vind het leuk om mijn vaardigheden te gebruiken bij het besturen van de vliegtuigen", zei ze.

Het was een lange reis die begon bij de luchtmacht op de universiteit en vervolgens in de VS toen ze in de 20 was, totdat ze een Virgin Atlantic Captain werd. Eerst besloot ze naar de VS te gaan om in Texas haar Commercial Pilot Licence te halen en vlieginstructrice te worden. Daarna bouwde ze stap voor stap haar carrière uit, met veel doorzettingsvermogen en hard werken, wat volgens haar de sleutel tot haar succes is.

Lucy ging aan de slag als First Officer bij Virgin Atlantic, waar ze sinds 1995 werkt.

Als gezagvoerder werkt zij in een door mannen gedomineerde baan. Hoewel niets vrouwen ervan weerhoudt om in de luchtvaart te gaan werken, is het toch zo dat het niet gebruikelijk is om vrouwen deze carrières te zien volgen. Slechts 3 procent van de piloten is vrouw en slechts 0,6 procent van de piloten is vrouwelijk kapitein.

"Te weinig jonge meisjes zien foto's van vrouwelijke piloten, dus denken ze niet eens dat dit een optie zou kunnen zijn. Het is niet omdat vrouwen niet goed genoeg zijn, het is omdat ze er in de eerste plaats niet aan denken piloot te worden".

Lucy herinnert zich haar eerste uniform, dat een mannenuniform met een stropdas was. Nu zijn de tijden veranderd en heeft Lucy een vrouwenuniform, gebaseerd op het uniform voor cabinepersoneel dat is ontworpen door Vivienne Westwood.

Lucy is niet alleen een professional die door haar collega's wordt erkend, ze is ook een trotse moeder en vindt dat piloot zijn nooit een belemmering is geweest. "Toen mijn kinderen klein waren, moest ik soms 48 uur weg, maar daarna kreeg je een paar dagen vrij om tijd met de kinderen door te brengen, dus op een grappige manier is het eigenlijk heel goed uitgepakt", legt ze uit.

Om piloot te worden, moet je over "vliegcapaciteiten" beschikken om het vliegtuig te besturen, maar ook over "sociale vaardigheden, omdat je misschien wel 10 uur met iemand in een cockpit zit en je ook een groot team van mensen moet aansturen". Een andere belangrijke vaardigheid is "je hoofd koel houden als er een ramp gebeurt; het is belangrijk om kalm te blijven.

"Al met al gaat het bij het behalen van je pilotenkwalificatie vooral om doorzettingsvermogen; als het je droom is, en je bent bereid om hard te werken en nooit op te geven, dan zul je je doel bereiken", aldus kapitein Lucy.

Op dit moment woont ze in de Algarve. Als kapitein van Virgin Atlantic maakt ze ongeveer een keer per week langeafstandsvluchten, dus ze hoeft alleen maar naar Engeland te vliegen als ze naar haar werk gaat, en ze kan kiezen waar ze wil wonen.Als ze niet in de lucht is, brengt Lucy haar tijd in de Algarve door met tennissen, yoga op het strand en golfen.

Geef dit artikel alstublieft door aan alle jonge meisjes die geïnteresseerd zijn in een carrière in de luchtvaart - het zou fantastisch zijn als meer dames zich bij Captain Lucy in de lucht zouden voegen, FLYING HIGH!

Volg Captain Lucy: https://www.instagram.com/captain.lucy747/