TeleTrade: De quarantaine voor vakantiegangers in het VK kan het toeristenseizoen schaden

Door Advertiser, in Wereld, Toerisme · 23-06-2021 17:03:00 · 0 Reacties

Ongeveer 16 miljoen buitenlandse toeristen bezochten Portugal in 2019, een jaar voor de verschrikkelijke viruscrisis, waarvan ongeveer 15% uit het Verenigd Koninkrijk kwam. Ongeveer 3% van het bbp van Portugal is dan ook afkomstig van de Britse toeristenmarkt, aldus AICEP, een onafhankelijke publieke entiteit van de regering van Portugal om buitenlandse investeringen aan te trekken en de internationalisering van Portugese bedrijven in de wereldeconomie te ondersteunen.

Volgens TeleTrade-analist José Maria Castro Monteiro(https://www.teletrade.eu/pt) blijft de realiteit van een door Covid gepenetreerde wereld echter wreed. Afgelopen donderdag hebben de autoriteiten van het Verenigd Koninkrijk Portugal op de zogenaamde oranje lijst geplaatst van landen waarvan de bestemmingen een quarantaine vereisen wanneer Britten naar huis terugkeren. Natuurlijk wil niemand een quarantaine van tien dagen ondergaan na slechts een weekend of zelfs een vakantie van twee weken aan zee te hebben doorgebracht, en zo'n besluit zal waarschijnlijk betekenen dat de toeristenstroom van Britten naar Portugal daadwerkelijk sterk zal afnemen. Bovendien is een waar gekkenhuis ontstaan voor duizenden Britse toeristen die reeds in Portugal waren op het ogenblik van de nieuwe beperkende maatregelen. Britse gezinnen moesten terug naar hun geboorteland zien te komen om er op tijd voor de deadline te zijn, zodra hun eigen regering Portugal uitsloot van het aantal comfortabel te bezoeken landen. Vanaf 04.00 uur Britse zomertijd (BST) op dinsdag 15 juni wordt Portugal van de groene lijst geschrapt en moeten repatrianten zich tien dagen lang zelf isoleren en twee PCR-tests ondergaan, zo maakte de BBC bekend.

Toeristen raakten in paniek omdat de meeste vluchten al uitverkocht waren, terwijl een paar van de beschikbare plaatsen tegen veel hogere prijzen werden aangeboden. Negenendertig vluchten vertrokken maandag van Faro Airport in de Algarve naar het Verenigd Koninkrijk, bijna het dubbele van het gebruikelijke totaal, maar de ticketprijzen zijn aanzienlijk hoger dan een week eerder. British Airways en EasyJet hebben extra capaciteit toegevoegd, maar passagiers melden moeilijkheden bij het verkrijgen van tests voor het vertrek. Het was dan ook helemaal niet verwonderlijk dat drommen vakantiegangers de Portugese luchthavens letterlijk belegerden. Zowel de mensen als de reisorganisaties uitten hun woede toen het Verenigd Koninkrijk de "oranje" status van Portugal aankondigde. En hun gevoelens zijn natuurlijk, want deze kwamen slechts 17 dagen nadat het algemene verbod op internationale vakantiereizen voor de meeste inwoners van de Britse eilanden was opgeheven. Sinds 17 mei is het internationale reisverbod weer van kracht voor inwoners van Engeland, Schotland en Wales, en vanaf maandag 24 mei ook voor Noord-Ierland, waarbij gebruik wordt gemaakt van een nieuw verkeerslichtsysteem bestaande uit een groene lijst, een oranje lijst en een rode lijst met landen. Vorige maand stegen de boekingen naar Portugal nadat het op de groene lijst was geplaatst, wat betekende dat inwoners van het VK daarheen konden reizen zonder dat zij bij terugkeer in quarantaine hoefden.

Volgens de analist van TeleTrade zaten mensen in de val omdat Portugal aanvankelijk op de groene lijst stond, maar de hele situatie is veranderd nu het aantal actieve COVID-gevallen van 1 mei tot 10 juni bijna is verdubbeld. Het is nu gedaald van 910 gevallen op het hoogtepunt van de vorige week tot 625 op 14 juni, terwijl het aantal bevestigde sterfgevallen als gevolg van COVID sinds begin juni in het hele land Portugal niet meer dan een dozijn bedraagt. Het is onwaarschijnlijk dat de Britse artsen bereid zijn hun eigen recente besluit snel te wijzigen, ook al zou dit de plannen van een groot aantal van hun landgenoten kunnen doorkruisen. Helaas is het opmerkelijk om slechts één fragment te citeren uit de woorden van de ambassadeur van het V.K: "De Portugese regering wil heel graag dat de Britten deze zomer terugkomen en veel winkels en bedrijven in de Algarve zijn daarvan afhankelijk. Op dit moment weet ik niet of dit kan worden bereikt op de schaal en met de ambitie die Portugal zou willen. Het Verenigd Koninkrijk heeft, op grond van het beste wetenschappelijke advies waarover het beschikt en rekening houdend met het verloop van de pandemie in het Verenigd Koninkrijk, onlangs een quarantainebeperking ingesteld en als die gedurende de hele zomer gehandhaafd blijft, zal dat een drukkend effect hebben op het aantal Britse toeristen dat bereid is voor hun vakantie naar het buitenland te reizen".

Er wordt veel druk uitgeoefend door de luchtvaartmaatschappijen en de toeristische sector, maar "het eerlijke antwoord is dat we gewoon nog niet weten of het mogelijk is vanwege de inherente onvoorspelbaarheid van het virus", zei de heer Sainty, terwijl hij de theoretische mogelijkheid noemde van reiscorridors tussen landen zonder de quarantainebeperkingen. Van Portugese zijde geldt vanaf 14 juni dat Britten die toch naar Portugal reizen ondanks het feit dat het land op de oranje lijst is geplaatst, alleen een negatieve test hoeven te overleggen om het land binnen te komen, dit kan een PCR-test zijn of de goedkopere lateral flow, antigeentest. Het ministerie van Buitenlandse Zaken heeft dit bevestigd, na een wijziging van de richtsnoeren in Portugal. PCR-tests moeten 72 uur voor aankomst zijn afgenomen, terwijl lateral flow-tests 24 uur van tevoren kunnen worden afgenomen.

Dit kunnen redelijke en betaalbare voorwaarden worden geacht voor toeristen om het land binnen te komen, zonder dat zij tevergeefs veel tijd of geld hoeven te besteden, maar gezien de quarantaine na terugkeer die van Britse zijde is opgelegd, is het onwaarschijnlijk dat de stroom Britten die Portugal deze zomer willen bezoeken, nu aanzienlijk zal zijn. Dit betekent dat voor veel vertegenwoordigers van de toeristenindustrie die vorig jaar sterk financieel getroffen zijn, maar ook voor gewone werknemers van winkels of strandtenten, eigenaars van privé-appartementen, het toeristenseizoen wel eens veel slechter zou kunnen verlopen dan zij hadden gehoopt. Aangezien het toerisme goed is voor bijna 15% van het totale bruto binnenlands product van Portugal, was het een belangrijke motor achter het economisch herstel van het land na de vorige financiële crisis van 2011-2014. Nu kan het herstel hier vertraging oplopen in vergelijking met meer welvarende en economisch stabiele Europese landen.

José Maria Castro Monteiro
Marktanalist & Business Developer



Gerelateerde artikelen


Commentaren

Wees de eerste die hierop reageert
Interactive onderwerpen, zend ons uw commentaar/mening aangaande dit artikel.

Houd er rekening mee dat The Portugal News geselecteerde commentaren kan gebruiken in de gedrukte editie van de krant.