Er zijn verschillende goede redenen om een spiegel aan de muur te hangen, en het is niet per se alleen om je haar te controleren voor je naar buiten gaat! Het kan het natuurlijke licht versterken - door een grote spiegel recht tegenover een raam te plaatsen breng je extra licht in de kamer, en doordat de spiegel het binnenkomende licht weerkaatst zal de kamer op een natuurlijke manier lichter aanvoelen.

Het kan het gevoel geven van een grotere kamer - een spiegel van vloer tot plafond (een truc die je vaak ziet bij schuifdeuren van slaapkamerkasten) geeft de illusie van een grotere ruimte, of je kunt meubels of een ander aspect van de kamer accentueren - door een spiegel op te hangen boven de schoorsteenmantel, een bank (of zelfs boven het bed, als je die kant op wilt), of een ander aspect dat je wilt accentueren, zal het op natuurlijke wijze de aandacht naar die plek trekken. En het geeft flair - een achterwand van spiegelende tegels in de keuken of badkamer zorgt voor extra glans en weerspiegelt de kleuren in de kamer.

Spiegels die speciaal waterdicht zijn gemaakt, kunnen ook goed in de tuin worden gebruikt, waar ze het groen weerkaatsen. Een verzameling van zes of acht spiegels van elk ongeveer 20 cm die in een lijst aan de bovenkant van een gewone deur worden geplaatst en zo op ramen lijken, kan bijvoorbeeld een optische illusie creëren door door de weerkaatsing te laten lijken alsof de deur uitkomt in een andere tuin. Of een andere truc - een soortgelijke verzameling spiegels op de lege zijkant van een schuurtje plaatsen, en misschien luiken en een kleine bloembak eronder toevoegen - de planten hoeven niet eens echt te zijn, het is alleen maar om interesse en kleur toe te voegen aan een gewoon saai oud houten schuurtje!

Op persoonlijk vlak is de zorg om je spiegelbeeld en je uiterlijk een vrij moderne uitvinding, waar de meeste mensen in de geschiedenis zonder hebben geleefd - zo zegt men. Ik ben daar niet zo zeker van, ik denk dat de mensen in het verleden naar zichzelf keken in plassen water - vreemd misschien - omdat dit waarschijnlijk het enige reflecterende oppervlak was dat ze hadden, en een ietwat vertekend beeld zal het ook geweest zijn, en ik zou er geld op inzetten dat holenvrouwen zichzelf controleerden om er zeker van te zijn dat de enige beschikbare holbewoner haar meesleepte en niet haar buurman!

De vroegst bekende spiegels werden gemaakt van gepolijste steen en dateren van 6.000 v. Chr. en kwamen uit Anatolië, of Klein-Azië, dat het grootste deel van West-Turkije beslaat. Later werden ze gemaakt van hoogglans gepolijst koper of lood en werden ze in de hand gehouden, maar weerkaatsten eigenlijk maar 20% van het licht waaraan ze werden blootgesteld.

Pas in 1835 ontwikkelde de Duitse chemicus Justus von Liebig de spiegel van verzilverd glas zoals wij die vandaag kennen, waarbij een dunne laag metaalhoudend zilver op glas wordt aangebracht door de chemische reductie van zilvernitraat. Moderne spiegels hebben een zilveren, aluminium of verchroomde achterkant vanwege hun hoge reflectievermogen, en hebben vaak een dun laagje verf op de achterkant om de fragiele reflecterende laag te beschermen tegen corrosie of krassen. Wanneer spiegels worden blootgesteld aan overmatig vocht, kan er water tussen de zilverlaag en de achterkant komen, waardoor de verbinding verbroken wordt en de verzilvering achter het glas afbrokkelt. Hierdoor krijgt uw spiegel lelijke donkere plekken of zwarte randen waar het zilver is weggevallen, wat meestal een teken is dat de spiegel zelf al vrij oud is.

Ik vond dit interessant - Kwikglas, ook bekend als verzilverd glas, bevat noch kwik noch zilver. Het is eigenlijk helder glas, gegoten in dubbelwandige vormen en aan de binnenkant gecoat met een verzilveringsformule, die er door een klein gaatje wordt ingebracht dat vervolgens wordt afgesloten met een stop. Een paar fabrikanten hebben een tijd lang geprobeerd hun glas te voorzien van een kwikoplossing; deze praktijk is stopgezet vanwege de kosten en de giftigheid, maar het verklaart mede de oorsprong van de verkeerde benaming.

Spiegels zijn ook niet altijd vlak - convexe spiegels worden vaak gebruikt op kruispunten om u te helpen om in scherpe bochten te kijken, en concave spiegels worden gebruikt in koplampen van auto's en in zaklampen, om het licht te concentreren in een lange rechte straal. Er zijn ook spiegels die vervormd zijn, in die zin dat ze zowel concaaf als convex zijn in dezelfde spiegel - oké voor fun houses en carnaval, maar niet voor dagelijks gebruik!