Waarom? Omdat, hoewel het de hoofdroute van oost naar west van de Algarve is (geweest), hij op ruime afstand van het strandfront is gehouden. Zuid-Spanje heeft, naar mijn mening, helaas toegestaan dat er een kustweg werd aangelegd, "marginal" de A7 die enkele honderden kilometers langs de kust loopt, het resultaat, non-stop stripontwikkeling.

Een van de grote attracties van de Algarve is de paar honderd kilometer ongerept landschap en stranden. Zonder kustweg is het voor ontwikkelaars niet aantrekkelijk om te bouwen met uitzicht op de stranden, behalve in strak gecontroleerde gebieden dankzij goede planningscontroles. De meesten van ons die ooit naar Faro zijn gevlogen, zullen zich, alleen al door uit het raampje van het vliegtuig te kijken, gerealiseerd hebben hoe ongerept de Algarve eigenlijk is. Als je ronddwaalt in plaatsen als Albufeira, Praia da Rocha of Carvoeiro etc. realiseer je je niet dat rustige en mooie stranden, zelfs sommige die alleen per boot bereikbaar zijn, niet ver weg zijn. Je moet de Algarve vanuit de lucht zien om echt te waarderen hoe prachtig onze kustlijn is. De meesten van ons houden van de steden met hun vele bars, restaurants, cafés en nachtleven, om nog maar te zwijgen van het winkelen, maar het evenwicht tussen stad en platteland is heel goed geregeld.

De kustlijn van de Algarve is ongeveer 200 kilometer lang, en officiële cijfers zijn moeilijk te vinden, maar de ontwikkeling is waarschijnlijk beperkt tot (ongeveer) 10 procent van het gebied aan het strand, het blijft grotendeels beperkt tot geconcentreerde gebieden.

De N125 trekt geen eindeloze hotels en projectontwikkelingen langs de weg aan, maar wel veel commercie. Toegangswegen brengen u naar de strandgebieden en er is overvloedige clusterontwikkeling rond de steden en dorpen, maar een paar verder kilometer langs de kust en u bent weer terug in heerlijk ongerept platteland en ongerepte stranden.

In het begin van de jaren '70 ontmoette ik in Armação de Pêra een man die de oorspronkelijke plannen had, opgesteld door een Amerikaanse groep om een 'randweg' te ontwikkelen van Armação de Pêra langs het strand naar Albufeira. Het zag er indrukwekkend en zeer goed doordacht uit, voor projectontwikkelaars! De afspraak was dat zij de weg op eigen kosten zouden ontwikkelen, maar dat zij de rechten op het land naast de weg voor ontwikkeling zouden houden. Kunt u zich die prachtige strook strand en platteland voorstellen, omzoomd met hotels en projectontwikkelingen? Gelukkig werd hun voorstel door de toenmalige planningsautoriteiten afgewezen.

Cascais heeft de Av. Marginal, 27 kilometer van wat sommigen beschouwen als een van de mooiste wegen van Europa. Het is onvermijdelijk dat de stad sterk ontwikkeld is, met uitsluiting van het platteland, wat waarschijnlijk ook gebeurd zou zijn als het Armação de Pêra-project doorgang had gevonden.

De prachtige stranden en het landschap zijn een van de belangrijkste attracties van de Algarve en terecht. Dat is waarschijnlijk te danken aan de N125. Dus de volgende keer dat u over de N125 rijdt, met al zijn bochten, rotondes, ongeduldige chauffeurs enz, bedenk dan hoeveel u aan deze weg te danken hebt. Als je haast hebt, hebben we nu de snelweg, het kost misschien een paar euro om hem te gebruiken, maar het is een grote aanwinst voor het reizen over de weg, en het is nog verder weg van het strand!