Volgens het verslag "Toegang tot gezondheidszorg - Keuzes van de burger 2020", dat vandaag is vrijgegeven, is de situatie verbeterd en tussen 2017 en 2020 is het percentage mensen dat stopte met het kopen van de geneesmiddelen die zij ten minste eenmaal per jaar nodig hadden, gedaald, maar door sociaaleconomische ongelijkheden is het percentage in de laagste sociaaleconomische klasse gestegen van 11 procent naar 15 procent.Hetzelfde gebeurde met betrekking tot mensen die stopten met het gaan naar een medische afspraak of het laten doen van een onderzoek vanwege geldgebrek, met een stijging van 7 procent (2017) naar 10 procent (2019) in de lagere sociaaleconomische klasse. "Ondanks de inspanningen die zijn gedaan in termen van overheidsbeleid om de prijzen van geneesmiddelen te verlagen, is de waarheid dat het nog steeds het centrale element is van de uitgaven van mensen wanneer ze naar de dokter gaan, in termen van directe betalingen (...) en er is dit aspect van het eindigen dat veel zwaarder weegt in gezinnen met lagere inkomens, wat natuurlijk is", vertelde de auteur van het rapport, Pedro Pita Barros, aan Lusa.

De studie, die het resultaat is van een partnerschap tussen Fundação "la Caixa" en BPI en Nova SBE, stelt dat, ondanks het bestaan van sociaaleconomische ongelijkheden op het gebied van ziekten, de toegang tot het gezondheidssysteem voor de gehele bevolking gelijk is en dat de beslissing om voor het eerst contact op te nemen weinig toegangsbelemmeringen kent. Uit het verslag blijkt ook dat er geen "weglek" was van de NHS naar de particuliere sector, maar eerder "een herconfiguratie binnen elke sector in de afgelopen jaren". "De enige ontsnapping die we het afgelopen jaar hebben gevonden, was dat mensen de spoedeisende hulp verlieten en een andere vorm van behandeling kozen. (...) Wat we hebben, is een herconfiguratie binnen de keuzes van de gezondheidsstelsels, iets waarin de staat het afgelopen decennium aanwezig is geweest", aldus de auteur van het verslag.

In 2020 was er een verschuiving van ziekenhuisnoodgevallen, openbaar en particulier, naar een ander punt van behandeling binnen de medische sector, omdat er minder vraag was naar spoedeisende zorg uit angst voor de pandemie. Het aandeel mensen dat ziekenhuisnoodgevallen noemde als hun eerste punt van contact met het gezondheidssysteem daalde van 41.1 procent in 2019 naar 32,2 procent in 2020 in de publieke sector en van 5 procent naar 2,1 procent in de private sector, geeft het rapport aan. "Wat we de afgelopen acht tot tien jaar hebben gevonden, is een duidelijke splitsituatie in mensen die meer publiek of meer privaat gaan, maar het is niet radicaal veranderd.En dit is duidelijk anders dan situaties die zich voordoen wanneer mensen al op een wachtlijst staan in de publieke sector en besluiten naar de private sector te gaan omdat ze niet langer op de wachtlijst willen staan", legt Pita Barros uit. "Deze situaties doen zich voor nadat mensen al in het gezondheidssysteem zijn opgenomen, nadat ze hun eerste contact hebben gehad. Hier proberen we te kijken [naar het systeem] vóór dat eerste contact (...) en er is geen ontkomen aan in die richting", voegde hij eraan toe.

De pandemie heeft twee nieuwe "toegangsbelemmeringen" voor de NHS met zich meegebracht: de angst om naar het gezondheidssysteem te gaan vanwege Covid-19, genoemd door 15 procent van de ondervraagden in de studie, en de afzegging van een afspraak door het ziekenhuis of de dokter, genoemd door 20 procent van de respondenten. Oudere mensen en lagere sociaaleconomische klassen gaven aan een grotere angst te hebben.