Ze woonden 23 jaar in het Verenigd Koninkrijk en besloten in 2007 de villa Figs on the Funcho te kopen, waarvan de naam afkomstig is van de Funcho Barragem waar het rustige pand op uitkijkt en de talloze vijgenbomen eromheen.

"De boerderij, nu bekend als The River House, werd gerestaureerd tot een moderne, stijlvolle en ruime villa met vijf tweepersoonskamers. We voegden een overloopzwembad toe met uitzicht op de rivier, en vlonders ontworpen om te dineren, te entertainen en vooral om te ontspannen onder de Johannesbroodbomen. In de tuin werden kronkelpaden aangelegd naar de waterkant voor gemakkelijke toegang tot het water voor kanoën, stand-up paddleboarden, kajakken en voor visliefhebbers." In 2010 begonnen ze de villa te verhuren als vakantieverblijf, en voor ze gingen verhuizen zorgden ze ervoor dat het een gezinsvriendelijke ruimte werd, terwijl ze nog in Engeland woonden.

Tijdens de eerste lockdown brachten ze hier veel tijd door en besloten ze om dit jaar bewoners in de Algarve te worden. Zij brachten veel tijd door met het ontdekken van de wandelroutes in de buurt en in de omgeving van Messines, bekend als de Via Algarviana. Deze 300 kilometer lange wandelroute bestaat uit veertien sectoren en ze hopen dat meer mensen het plezier van wandelen in deze ruimte zullen ontdekken, door de wandelvakanties die ze aanbieden. "We hebben ook ingezien dat we de kans hebben om milieuvriendelijk te zijn door ecotoerisme en duurzame toeristische praktijken te introduceren. Het is onze bedoeling om lokale wandelgidsen in dienst te nemen, milieuduurzaamheidsprojecten te ondersteunen en reizigers op te voeden om milieubewust te zijn bij het verkennen van het platteland."

Figs on the Funcho organiseert tal van evenementen in deze idyllische omgeving, waaronder groepsdiners en informele supperclubs, met een minimum van tien gasten, samen met prachtig op maat gemaakte bruiloften en vieringen. Ongeveer drie jaar geleden zijn ze ook begonnen met schildervakanties, twee keer per jaar in juni en september, en zo zijn hun briljante kunstworkshops van een dag en een week ontstaan. Bovendien bereidt Cheryl ook een gezonde vegetarische maaltijd, met veel verschillende opties die iedereen na de kunstles deelt, waarvan ik uit eerste hand kan zeggen dat hij heerlijk was en door iedereen zeer werd gewaardeerd. Naast het bijwonen van verschillende kunstworkshops elke dag van de week, bieden ze ook watersporten aan, evenals begeleide wandelingen en informatieve culturele erfgoedbezoeken. Ze zijn ook begonnen met het proces van wildzwemmen en ze hopen meer culinaire workshops te gaan doen, met iets in de lijn van de Portugese keuken en ze hebben ook een nieuwe pizzaoven waarmee ze pizza- en wijnavonden voor privégroepen hopen te beginnen.

De schildervakanties zijn elk jaar anders omdat ze proberen een verscheidenheid aan onderwerpen te behandelen. Tijdens de schildervakantie in juni werd ik vriendelijk uitgenodigd om een van de ontzettend leuke workshops "Inkt en gemengde techniek" bij te wonen, met de hulp van de wonderbaarlijk getalenteerde kunstdocente Tracy-Jane Pooler, die de sessie begeleidde en ons verschillende technieken leerde: "Het was een sessie over het plezier van het gebruik van inkt op verschillende manieren om interessante kunstwerken te maken. Een ochtend van spelen en experimenteren waar ze ons lieten zien hoe veelzijdig dit medium kan zijn, om nog maar te zwijgen over de mogelijkheden wanneer andere media worden gebruikt. Van het aanbrengen van inkt met een pen om te schetsen, tot penseelwerk en de introductie van bleekmiddel en andere ongebruikelijke dingen." De workshop vindt buiten plaats in hun oase van een B&B en waar je gegarandeerd een ontspannen en plezierige tijd zult hebben om iets speciaals te maken.

Ik dring er bij alle kunstliefhebbers op aan om zeker te overwegen een van hun workshops bij te wonen. Cheryl en Graham geven ze met veel enthousiasme en zorg, waardoor het een onvergetelijke dag wordt! Bij Figs on the Funcho is iedereen welkom, het is toegankelijk voor iedereen, dus je hoeft geen ervaring te hebben, wat mij echt geruststelde, want ik had sinds school geen workshop meer gedaan, maar ik kreeg begeleiding en geruststelling en merkte dat sommige van de gasten in hetzelfde schuitje zaten als ik. De workshop werd bijgewoond door mensen van alle leeftijden en vaardigheden en alle gasten waren het erover eens dat je op deze cursussen geweldige vrienden maakt. De leuke gasten die ik ontmoette waren Jessmond; Christine, die in de Algarve woont en de workshop bijwoonde zonder in de villa te verblijven en Abigail die de kunstvakantiewedstrijd van Cheryl en Graham had gewonnen die zij eerder dit jaar organiseerden (https://figsonthefuncho.com/win-a-painting-holiday-in-portugal). Jessmond vertelde me ook dat ze eerder een schildervakantie in Italië had bijgewoond en een vriend voor het leven had gemaakt die nu in New York woont en ze zijn van plan om meer schildervakanties samen te doen, maar er is iets bijzonders aan Figs on the Funcho.

Hun schildervakantie week biedt gasten elke dag een nieuwe kunstworkshop, waaronder Natural Inspiration, wat een ontspannen introductie ochtend inhoudt bij Figs on the Funcho, waarbij je leert hoe je verschillende vormen, texturen en vormen uit de natuur kunt gebruiken. Gebruik makend van verschillende tekentechnieken en materialen zoals grafiet, houtskool en pen, waar u op uw gemak kunt beginnen met het leren van nieuwe tips en trucs of een goede opfrisser voor de meer ervaren. Gevolgd door een volledige dag "En Plein Air Painting Landscape", En plein air schilderen is de Franse uitdrukking voor in de open lucht en die was buiten met behulp van de prachtige locatie van Figs on the Funcho als inspiratie voor het creëren van een aantal plein air landschap schilderij. In de ochtend bespraken ze hoe je een landschap selecteert en vervolgens een schilderij of tekening maakt terwijl je op locatie bent. Na de lunch, gingen ze, terug op de basis, verder met de landschappen waar ze de fijne details bijstelden met begeleiding om enkele indrukwekkende kunstwerken te creëren. Op de laatste dag was er een "Pastels" workshop waar ze een hoogland koe tekenden met pastels en Tracy deelde tips en technieken over hoe lagen aan te brengen en te mengen.

"We hebben het hele jaar door workshops en onze schilder-ontmoetingsgroepen zijn leuk en ondersteunend en ook geweldig voor mensen die nieuw zijn in de Algarve en op zoek zijn om mensen te ontmoeten die een creatieve interesse delen. Er zijn blijvende relaties ontstaan met mensen van over de hele wereld, waaronder Zuid-Afrikanen, Amerikanen, Engelsen, Nederlanders en natuurlijk Portugezen, die allemaal in de Algarve wonen." Hun volgende Palette Painting Workshop is op 27 juli 2021 en je kunt je plaats direct boeken op hun website https://figsonthefuncho.com/discover/palette-knife-painting. De niet te missen Mixed Media Painting workshop die ik heb bijgewoond, zal ook weer plaatsvinden van 19 tot 23 september, 2021 en is te boeken via https://figsonthefuncho.com/discover/painting-lessons-in-the-algarve. Als iemand een teamevenement wil organiseren, of wil deelnemen aan hun fantastische schilderworkshops, wandelexcursies of meer, aarzel dan niet om hun website te bekijken voor meer informatie: www.figsonthefuncho.com of om rechtstreeks in contact te komen met Cheryl kunt u contact met haar opnemen via haar e-mail cheryl@figsonthefuncho.com.