Met lege tafels worden sommige zaken in de Algarve geconfronteerd met een nieuwe "bom" sinds de inwerkingtreding van de nieuwe maatregel die mensen zonder digitaal certificaat of zonder negatieve zelftest verbiedt om tijdens het weekend binnen in restaurants te eten, in gemeenten met een hoog en zeer hoog risico.

"Telkens als er een nieuwe aankondiging komt, worden de mensen bang en stopt de zaak volledig om dan na een paar dagen weer terug te komen. Maar nu was dit echt een bom voor de restaurants", zei Bella de Rose, eigenaar van Ciao Baby Trattoria - Pizzeria in Alvor.

"De restauranthouders hebben alles wat ze hebben in hun etablissementen gestoken, altijd hopend dat het beter zou worden, maar het wordt alleen maar erger. Ik denk dat alle restaurants getroffen zijn, maar degenen die geen terras hebben zijn helemaal verloren, omdat veel Portugezen geen digitaal certificaat hebben, niet omdat ze het niet willen, maar omdat het niet beschikbaar is.

"Ze zeggen dat 70 procent van de bevolking gevaccineerd is, maar één vaccinatie is niet genoeg om het certificaat te krijgen. Bovendien werkt het systeem niet 100 procent. Ik heb mensen ontmoet die al volledig gevaccineerd zijn, maar geen toegang hebben tot het certificaat", zei ze.

"Ik heb een volledig open terras met een capaciteit voor 14 mensen, maar hoe overleeft een bedrijf met 14 mensen?" Als gevolg hiervan hebben ze al 10 zelftesten gekocht om aan klanten aan te bieden, maar afgelopen weekend heeft niemand erom gevraagd. "Mensen zijn niet gewend om Covid-19 zelftesten te krijgen voor het diner," zei ze.

André Filipe, manager van de wijnwinkel en het restaurant van Repolho Gastrobar, vertelde aan The Portugal News hoe ze in Lagos het eerste weekend van de beperkingen hebben aangepakt.

"Afgelopen weekend voelde ik een enorm verschil in het aantal klanten vanwege het simpele feit dat veel klanten niet bereid zijn de test voor de deur te doen omdat ze zich schamen", eraan toevoegend dat klanten altijd buiten moeten wachten, totdat het resultaat bekend is", zei hij.

Tot dusver is de zelftest niet op grote schaal ingevoerd door klanten die niet over het certificaat beschikken en die liever op het terras dineren, zelfs als het koud is.

"Vijftien tot 20 minuten wachten. Het is gênant voor de klant, het is een moeilijke situatie", benadrukte de manager.

Bovendien vermeldde André Filipe ook dat niet alle volledig gevaccineerde mensen het Europese certificaat hebben, wat ook het geval is voor veel Amerikanen.

"Er zijn bijvoorbeeld mensen, voornamelijk buitenlanders, die al volledig gevaccineerd zijn, maar geen digitaal certificaat hebben, bijvoorbeeld in de VS is er geen digitaal certificaat, ze hebben alleen een fysiek document, dus het is moeilijk. Kunnen we het accepteren? Of niet? Het is moeilijk te weten!" zei hij.

Om deze nieuwe uitdaging het hoofd te bieden, heeft restaurant Tribulum in Almancil al enkele maatregelen genomen: "We hebben al drie personeelsleden opgeleid om ons zelftest- en certificatiecontroleproces uit te voeren en dit heeft goed gewerkt".
Verder zeiden ze dat ze ondanks deze moeilijke tijd niet van plan zijn om iemand te ontslaan: "Tijdens de pandemie en in het licht van de beperkte steun die door de regering beschikbaar is gesteld, voeren we een beleid waarbij we ons personeel in dienst houden en blijven betalen. Wij waarderen ons team en erkennen dat zij in deze moeilijke tijd hulp nodig hebben."

"Het is duidelijk dat de nieuwe eisen de zoveelste verstoring en hindernis zijn die bedrijven zoals het onze moeten overwinnen. We zijn natuurlijk gefrustreerd, maar begrijpen ook, net als iedereen, dat we moeten doen wat we kunnen om deze situatie te boven te komen en zo snel mogelijk terug te keren naar de normale situatie."

In Praia do Carvalho vinden we ook de eigenaar van Ò Carcaça Street Food & Bar, Tiago Laginha, die al sinds zijn 14e in de sector werkt. Hij zegt dat hij in al zijn jaren in de sector nog nooit zoiets heeft meegemaakt.
Hoewel hij geen overdekt restaurant heeft, heeft dit ook gevolgen voor zijn lokale zaak: "Het heeft uiteindelijk wel gevolgen, want als de aankondiging naar buiten komt, maken ze geen onderscheid. Op zondag (11 juli) stroomden de mensen naar de winkelcentra, die de epidemie niet onder controle hebben", zei hij.

Volgens Tiago Laginha: "Samen met de hele situatie hebben de mensen al bedacht dat ze niet naar restaurants kunnen gaan, dus gaan ze naar de supermarkt en eindigen ze met een picknick op het strand" en consumeren ze niet in een plaatselijk bedrijf.

Hoewel hij het niet eens is met deze nieuwe maatregel, wil Tiago Laginha toch het goede voorbeeld geven en, hoewel het niet verplicht is, heeft hij besloten zijn eigen Covid-19 certificaat met deze klanten te delen.

"Ik geloof dat het belangrijk is dat mensen zich veilig voelen. Daarom is het niet logisch dat klanten wel verplicht zijn het digitale certificaat te laten zien, maar dat werknemers geen certificaat hebben om te laten zien en ook geen regelmatige tests hoeven af te leggen. Deze situatie is niet logisch", betreurt hij.

Het voorleggen van een digitaal certificaat of een negatieve zelftest voor wie binnen wil eten, is verplicht op vrijdag vanaf 19.00 uur, tijdens het weekend en op feestdagen, in restaurants in gemeenten met een hoog of zeer hoog risico.
Deze maatregel is van kracht sinds 10 juli. Voor volledige informatie over de regels, zie: https://www.theportugalnews.com/news/2021-07-12/the-new-covid-19-rules-explained/61027