Er zijn zoveel bijzondere dingen aan dit land, dat het moeilijk is om er een paar uit te kiezen.

Portugal is beroemd om zijn stranden, eten en Cristiano Ronaldo....maar dat is slechts het topje van de ijsberg en het is het deel waar de meeste toeristen bekend mee zijn. Als natie is Portugal niet zo scheutig met opscheppen, dus misschien weet u dat niet...

De cultuur is beïnvloed door de ligging aan de Atlantische Oceaan: zoute kabeljauw (Bacalhau heeft naar verluidt een ander recept voor elke dag van het jaar!) en sardines worden aanvaard als bijna nationale gerechten. Veel van de architectuur van het land dateert uit de jaren 1500-1800, toen Portugal een machtig maritiem rijk was, en de grenzen zijn sinds 1297 vrijwel onveranderd gebleven. Portugal had ook een van de langstlopende rijken en een van de grootste, de alliantie tussen Engeland en Portugal, bekrachtigd door het Verdrag van Windsor in 1386, is de oudste alliantie ter wereld die nog steeds van kracht is.

Geloof het of niet, Lissabon is ouder dan Rome en behoort tot de oudste steden van Europa. Het is al een stad sinds 1147, maar de geschiedenis van de stad gaat een paar duizend jaar terug in de tijd. Archeologische vondsten uit 1200 v.Chr. tonen aan dat de Feniciërs nederzettingen hadden in wat nu Lissabon is, wat betekent dat Lissabon al meer dan 3000 jaar ononderbroken bewoond is.

Portugees is een van de meest gesproken talen ter wereld. Uiteraard wordt het hier gesproken door de ongeveer 10 miljoen inwoners, maar ook door 230 miljoen anderen over de hele wereld. In feite is Portugees de 6e meest gebruikte taal online, en de officiële taal van 9 landen. (Oh nee, nog meer druk om het te leren, ik heb het verschillende keren geprobeerd, en het is zo moeilijk!).

Wist je dat Portugese kurk goed is voor ongeveer 50% van de wereldproductie? De kurk groeit van nature maar in twee gebieden ter wereld, het eerste is het Iberisch schiereiland, en het tweede is Noord-Afrika. En de beste komt uit de Algarve! Portugese kurk wordt niet alleen in de wijnindustrie gebruikt door vooraanstaande merken als Moet Chandon, maar ook door Rolls Royce, Airbus en NASA en naar verluidt is Portugese kurk zelfs gebruikt in het ruimteschip dat door het Europees Ruimteagentschap is gebruikt tijdens zijn missie naar Mars.

Portugal heeft een geschiedenis van baanbrekende wetten, ondanks het feit dat het in veel opzichten vrij traditioneel is. Portugal werd in 2010 het zesde Europese land dat het huwelijk tussen mensen van hetzelfde geslacht toestond. (Het land heeft een lange weg afgelegd sinds homoseksualiteit verboden was en er gevangenisstraf op stond). Het land staat ook op de zevende plaats van 49 Europese landen voor zijn staat van dienst op het gebied van LGBT-mensenrechten in de 2019 Ilga-Europe Rainbow Country Rankings. Portugal was het eerste land dat begon met wetgeving voor de afschaffing van de doodstraf. De doodstraf werd hier in 1867 afgeschaft.

Hoewel sommige andere landen een portwijn produceren (Zuid-Afrika, bijvoorbeeld), heeft alleen port die in Portugal wordt geproduceerd - specifiek Porto en de Dourovallei in Noord-Portugal - het recht om port te worden genoemd.

Portugal heeft het record voor de kortst regerende monarch ter wereld! Kroonprins Luís Filipe was slechts 20 minuten koning van Portugal nadat zijn vader Carlos I op 1 februari 1908 was vermoord. Nadat hij bij diezelfde aanslag gewond was geraakt, stierf Luís Filipe ook en werd de titel van koning overgedragen aan Manuel II, de laatste koning van Portugal. De monarchie werd overigens ontbonden tijdens de revolutie van 5 oktober 1910, en hij leefde de rest van zijn leven in ballingschap in, nota bene, Twickenham, Essex.

Livraria Bertrand in Lissabon is de oudste boekhandel ter wereld en werd opgericht in 1732, maar helaas was deze oorspronkelijke winkel een van de vele slachtoffers van de grote aardbeving in Lissabon in 1755. De aardbeving kreeg een kracht van 8,5 op de schaal van Richter en kostte aan ongeveer 60.000 mensen het leven. Livraria Bertrand vestigde zich vervolgens in 1773 aan de Rua Garrett, waar het nog steeds gevestigd is. Tegenwoordig zijn er ongeveer 50 filialen van Livraria Bertrand in heel Portugal.

En als laatste op de lijst van vandaag staat nog een beroemdheid, de Amerikaanse surfer Garrett McNamara, die in februari 2011 een nieuw wereldrecord vestigde door op een doodsverachtende golf van 23,77 meter te rijden voor de kust van Nazaré. Een onderwater canyon maakt dit deel van de Portugese kust tot 's werelds grootste golfgenerator.