Om de vier jaar kiezen de burgers hun gemeentebestuurders, maar terwijl de eigen onderdanen automatisch worden geregistreerd, moeten buitenlanders naar hun Junta de Freguesia (Parochieraad) gaan om zich te laten registreren, zodat zij aan de volgende verkiezingen, op 26 september, kunnen deelnemen.

De termijn voor registratie loopt af 60 dagen voor de verkiezingsdag, om precies te zijn op 27 juli. Dit betekent dat expats nog maar een paar dagen de tijd hebben om te garanderen dat ze hun zegje kunnen doen in de Portugese politiek.

Als u het werk van uw burgemeester waardeert, dan is dit een kans om hen te steunen en uw stem te laten horen.

Weinig expats geregistreerd om te stemmen

Volgens Luís Encarnação, burgemeester van de provincie Lagoa, in een interview met The Portugal News, zijn er maar heel weinig buitenlanders ingeschreven om te stemmen in de gemeente, ook al is het aantal expats extreem hoog.

"Van de bijna 5.000 buitenlanders die in de provincie Lagoa wonen, zijn er slechts ongeveer 600 ingeschreven om te stemmen". Dit aantal dateert van april van dit jaar.

Lagoa is niet de enige Portugese gemeente waar het aantal buitenlandse inwoners enorm is. Vooral in de hele Algarve zijn er veel expats die er wonen. In Vila do Bispo is ongeveer een derde van de bevolking buitenlander, in Lagos is dat bijna 30 procent, in Portimão is dat ongeveer 20 procent, in Albufeira bijna een derde en in Loulé en ook Tavira is een kwart van de bevolking een buitenlandse inwoner.

Zoals we aan de hand van deze cijfers kunnen zien, heeft de Algarve een groot percentage buitenlandse inwoners en als iedereen besluit te gaan stemmen, zou dat zelfs de verkiezingsuitslag kunnen bepalen, wat representatief is voor de kracht die de hele gemeenschap kan hebben, niet alleen in de Algarve, maar in het hele land.

Hoewel het belang van de buitenlandse stem gemakkelijk te zien is, is het voor sommigen een probleem gebleken om zich daadwerkelijk te kunnen registreren.

Moeilijkheden om zich te laten registreren als kiezer

Wij hebben berichten ontvangen van lezers die ontevreden zijn over het registratieproces - sommigen klagen over moeilijkheden bij het eigenlijke proces en anderen zijn er helemaal niet in geslaagd zich te laten registreren.

"Ik ging naar mijn parochieraad en werd geweigerd omdat ze zeiden dat mijn pre-Brexit verblijf niet geldig is, maar ik heb ook een document van SEF om te bewijzen dat ik hier woon", zei een Britse inwoner in de Algarve.

"Als ze willen dat buitenlanders stemmen, moeten ze de documenten begrijpen die Britten nu hebben. SEF maakt geen afspraken voor mensen die de documenten kunnen opvragen, maar mijn vergunning is nog steeds geldig en zij moeten die aanvaarden. Ik ben legaal in het land en mag stemmen", zei hij tegen The Portugal News.

In dit geval drong de ambtenaar erop aan dat ze een kaart nodig zouden hebben in plaats van de papieren die ze hadden. De inwoner zei echter dat het "onmogelijk is om die kaart op dit moment te hebben omdat SEF geen afspraken maakt en mijn papieren toch geldig zijn".

Na veel telefoontjes en doorzettingsvermogen konden ze zich uiteindelijk toch inschrijven met dezelfde documenten die aanvankelijk waren geweigerd.

"Mijn advies aan de mensen is om volhardend te zijn en als de Junta niet wil of kan helpen, dan rechtstreeks naar de Câmara te bellen. Ik was teleurgesteld dat dit een moeizaam proces was. Ik woon hier al vele jaren, ik spreek Portugees, ik ken mijn rechten heel goed en toch had ik problemen. Ik ben bang dat andere mensen in een soortgelijke situatie het uiteindelijk zullen opgeven".

Verwarring met documenten is echter niet het enige probleem. Wij werden ook gecontacteerd door mensen die zich niet konden inschrijven omdat zij niet in het systeem zijn opgenomen. In feite zijn meer dan 100 landen niet opgenomen, dus het is het beste om eerst dubbel te controleren.

Wie kan stemmen bij gemeenteraadsverkiezingen?

Naast Portugese burgers hebben buitenlandse ingezetenen die ouder zijn dan 18 jaar het recht om te stemmen bij gemeenteraadsverkiezingen, op voorwaarde dat ze zijn geregistreerd in de Portugese volkstelling, als ze Braziliaanse burgers zijn met een burgerkaart of ID-kaart, of als u uit een van de volgende landen komt:

  • Lidstaten van de Europese Unie (Duitsland, Oostenrijk, België, Bulgarije, Cyprus, Denemarken, Slowakije, Slovenië, Spanje, Estland, Finland, Frankrijk, Griekenland, Hongarije, Italië, Letland, Litouwen, Luxemburg, Malta, Nederland, Polen, de Republiek Tsjechië, Roemenië en Zweden);
  • Verenigd Koninkrijk, met verblijf in Portugal vóór de Brexit;
  • Brazilië en Kaapverdië, met legaal verblijf in Portugal sinds meer dan twee jaar;
  • Argentinië, Chili, Colombia, IJsland, Noorwegen, Nieuw-Zeeland, Peru, Uruguay en Venezuela, met een legaal verblijf in Portugal van meer dan drie jaar;

Dat sluit alle anderen uit, zoals het geval is met de Australiër Frank La Piram, die zich niet in zijn parochie kon laten inschrijven. "Ik ging met mijn vrouw naar mijn Junta de Freguesia om onze registratie te doen, maar we kwamen erachter dat ons land niet in het systeem is opgenomen".

"In ons gebied hebben we een zeer grote expatbevolking die geen macht of invloed heeft om het beleid van de lokale overheid te bepalen, wat volkomen oneerlijk is. Wij betalen belasting en wij zouden graag inspraak hebben in deze verkiezingen, maar dat kan niet omdat Portugal slechts een paar meer dan 30 nationaliteiten toestaat om te stemmen, wat niet genoeg is. Hoe zit het met Australiërs, Amerikanen en de andere 170 nationaliteiten die geen stemrecht kunnen krijgen omdat het systeem het niet toelaat?"

Om dit soort situaties te vermijden, moet u er gewoon voor zorgen dat u legaal in het land bent en dat uw land van herkomst in de bovenstaande lijst van landen is opgenomen.