Iedereen met belangstelling voor tuinieren heeft vast wel ergens in een hoekje een verzameling potten verstopt, waar spinnenwebben en kruipend ongedierte zitten te wachten om weer naar buiten te worden gehaald. Maar soms zijn ze klein - te klein om in te stekken en nauwelijks groot genoeg om een zaadje in te planten. Maar als je geïnteresseerd bent, zijn er enkele 'ambachtelijke' manieren om ze te gebruiken en op onverwachte manieren wat kleur aan je tuin toe te voegen.

Allereerst moeten ze grondig worden schoongemaakt, ongeacht de grootte, en heel vaak worden oude potten van klei behoorlijk lelijk en korstig, wat te wijten is aan zouten en chemicaliën uit water en eventueel gebruikte meststoffen, en het zal zich ophopen en een korstig of krijtachtig wit residu creëren. Borstel eerst de oude aarde af en laat de potten vervolgens 20-30 minuten weken in een oplossing van 1 kopje witte azijn voor elke 3-4 kopjes water. Hoe minder azijn u in het water gebruikt, hoe langer u ze moet laten weken. Je hoort misschien sissende geluiden en ziet belletjes - dat is gewoon het korstige spul dat oplost en de pot die de vloeistof absorbeert. Trek vervolgens beschermende handschoenen aan en schrob de potten indien nodig, spoel ze af en laat ze in de zon drogen.

Om potten te ontsmetten, vooral als u ze opnieuw gaat gebruiken voor planten of zaden, laat u ze minimaal 10 minuten weken in een oplossing van één deel huishoudbleekmiddel op negen delen water. Zet de potten vervolgens in een oplossing van afwasmiddel en water en gebruik staalwol of een staalborstel om mineraalafzettingen en ander vuil te verwijderen. Omdat de klei het bleekmiddel absorbeert, moeten de potten goed worden afgespoeld en gedroogd voordat u ze weer gebruikt.

Zelfs plastic potten moeten worden schoongemaakt, maar ze hoeven niet te weken. Borstel het losse vuil eraf, maak de plastic plantenbak schoon met een mengsel van antibacteriële afwasmiddel en warm water, en schrob hem van binnen en van buiten goed schoon. Het vuil herbergt bacteriën, dus borstelen om alle sporen van aarde te verwijderen is niet altijd genoeg.

Nu zijn je potten weer zo goed als nieuw en kun je gaan knutselen. Ik heb eens op internet gekeken en er zijn heel veel ideeën om uit te kiezen, te veel om hier in detail te behandelen, dus als je geïnteresseerd bent, ga er dan eens kijken, maar twee of drie vielen mij op.

Wat dacht je van het gebruik van kleipotten om je eigen citronellakaarsen te maken om de muggen weg te houden? Versier je potten eerst aan de buitenkant, zelfs iemand zonder artistiek talent (zoals ik!) kan waarschijnlijk een bloem schilderen, of bijen of een soort patroon-gebruik acrylverf, (je kunt het in kleine tubes kopen bij de meeste Chinese winkels) en gebruik een kitspray of verf zodra je tevreden bent met je ontwerp.

Of je kunt er drie van dezelfde grootte met metallic verf spuiten, en misschien een langwerpig dienblad in dezelfde kleur spuiten, of een contrast misschien in je keukenkleuren, en wat kruiden toevoegen om een aantrekkelijke kruidenkeuken voor een vensterbank te maken.

Ik zag een schattige vuurtoren gemaakt van 3 of 4 omgekeerde potten van klei, de grootste voor de basis, de kleinste voor de top, wit geverfd met een blauwe of rode band, en met daarop een klein lampje op zonne-energie dat zelfs mij zou lukken.

Om te voorkomen dat toekomstige potten die vlekken en korstjes krijgen, is het aan te bevelen om regenwater te gebruiken in plaats van kraanwater. Probeer ook de chemische meststoffen te vermijden en gebruik in plaats daarvan organische meststoffen, of probeer een organische compostoplossing. Het gebruik van regenwater en organische meststoffen is sowieso veel gezonder voor je planten (en ook beter voor het milieu) en zal helpen om je mooie terracotta potten veel langer schoon te houden, maar in Portugal is vers regenwater meestal seizoensgebonden, en aangezien water water is, zullen je planten waarschijnlijk niet al te kieskeurig zijn!