Zij zijn de onbezongen helden van de bestuiving, geloof het of niet, want volgens een studie van de Universiteit van New England kan de gewone bromvlieg meer stuifmeel aan zijn lijf dragen dan een honingbij. Mijn man haat ze en stalkt ze rond het huis, gewapend met een mepper in de ene hand en een bus insecticide in de andere. Voor een man die medelevend genoeg is om bijen van de verdrinkingsdood te redden, is hij behoorlijk agressief tegen vliegen.

Maar iedereen die toevallig in de buurt van landbouwgrond woont, weet hoe vliegen zijn, en de meesten zouden er geen redden omwille van hun bestuivingsdrang.

Draai je om, en er hangt een familie aan je vliegengordijn die probeert binnen te komen, met alle ogen die zich tegoed doen aan je kleverige mes. En over ogen gesproken - wist je dat vliegen op een heel andere manier naar de wereld kijken dan wij? Hun ogen bestaan uit duizenden afzonderlijke visuele receptoren, die elk een functionerend oog op zich zijn. Geen wonder dat ze niet veel missen.

Vliegen zijn aaseters, ze eten rottend organisch materiaal, wat een heel belangrijke rol speelt in het milieu. Als er geen vliegen waren, zou er overal meer afval en dode dierenkadavers zijn. De zwarte soldaatvlieg bijvoorbeeld kan tot 600 larven hebben, en als elk van die larven snel een halve gram organisch materiaal per dag opeet, kan deze kleine familie elk jaar het organisch afval van een heel huishouden opeten - in theorie althans. En dan veranderen vliegen zichzelf ongewild in voedsel voor levende vogels, spinnen, kikkers en hagedissen. Best cool als je erover nadenkt.

Hun typische levensduur is 15 tot 25 dagen, en ze zijn vooral overdag actief, maar ze kunnen ook 's nachts voor overlast zorgen als ze een slaapplaats zoeken (met zo'n korte levensduur vraag je je af waarom ze de moeite nemen om te slapen - maar blijkbaar hebben hun hersenen net zo hard slaap nodig als de onze).

Mensen vragen of huisvliegen ziektes verspreiden, en ja, dat doen ze zeker. Huisvliegen kunnen meer dan 100 ziektekiemen bij zich dragen die ze verspreiden als ze op uw voedsel landen of als ze eitjes leggen op bijvoorbeeld de uitwerpselen van uw hond. Bovendien poepen deze smerige vliegen zichzelf voortdurend onder - waar ze ook landen, inclusief uw keukentafel. Een andere walgelijke gewoonte is dat ze iets opeten, het weer eruit kotsen, en het dan weer in vloeibare vorm opeten. Als vliegen dit eetproces overal doorlopen, verspreiden ze bacteriën.

De vliegen die mij het meest irriteren zijn die vliegen die niet lijken te landen. Deze gewone vliegjes lijken op huisvliegen, maar ze vliegen hinderlijk en geruisloos in grillige cirkels in het midden van een kamer of op een veranda. Ze kunnen hun eitjes leggen in elk organisch materiaal, inclusief composthopen, uitwerpselen van huisdieren, dode bladeren, etc., dus laat je niet misleiden door te denken dat ze ongevaarlijk zijn, alleen omdat ze niet lijken te landen!

Ik vond een recept voor een vliegenval, dat inhield dat je een kleine fles moest gebruiken en ½ kopje water, ½ kopje appelciderazijn en 2 eetlepels suiker moest toevoegen, met daarbovenop 1 eetlepel afwasmiddel, dat de oppervlaktespanning van de mix breekt en voorkomt dat ze eruit komen. Er stond dat bijna alle vliegen, ongeacht hun normale voedselvoorkeur, in de val zullen gaan.

Dus heb ik er een gemaakt. Hmm. Ik wacht nog steeds. Ik denk dat het in de vliegenwereld al bekend is dat ze dit moeten vermijden, want ze vinden mijn koffiekopje nog steeds veel interessanter!