Vorig jaar, als gevolg van de late quarantaine beperkingen/regels ingesteld door de Britse regering voor bezoekers uit Portugal, waren we niet in staat om dit evenement bij te wonen & verloren bijna €1000 aan vluchten en aanverwante kosten (laat me niet beginnen over Ryanair!) die we vooraf hadden geboekt voordat de pandemie om zich heen greep. Daarom hebben we dit jaar gewacht met het boeken van onze vluchten en het evenement zelf, omdat we niet opnieuw wilden worden overvallen met zulke zware financiële verliezen, en wat waren we blij dat we dat hadden gedaan! Hoewel de quarantainebeperkingen leken te zijn afgeschaft, zijn ze vervangen door de verplichte PCR-tests, die ons verplichten één test te ondergaan hier in Portugal voordat we vertrekken; één in het VK twee dagen na aankomst; en nog een twee dagen voordat we terugkeren naar Portugal - wat €400-€500 kost! Om het nog erger te maken, hoewel we allebei VOLLEDIG Covid-gevaccineerd zijn, lijkt het Verenigd Koninkrijk in zijn oneindige wijsheid het groene EU Covid Digitaal Certificaat, dat getuigt van het feit dat we de vaccinatie hebben gehad, niet te erkennen. Absolute waanzin!

Wat de zaak nog belachelijker maakt, is dat het Portugese Bureau voor Toerisme nu bijna smeekt om Britse burgers op vakantie te laten gaan in Portugal - zonder dat zij zich hoeven te houden aan dezelfde strenge regels die gelden voor degenen onder ons die naar het Verenigd Koninkrijk willen vliegen! In het artikel wordt ook gezinspeeld op het feit dat bezoekers uit het VK hierheen zouden mogen komen nadat zij slechts één van hun twee Covid-inentingen hebben gehad!

Bovendien worden sociale afstand en het dragen van gezichtsmaskers hier in Portugal al sinds de eerste dag van de pandemie streng gehandhaafd en nageleefd, maar het spijt me te moeten zeggen dat bezoekers uit het VK (en Ierland) schijnen te denken dat deze levensreddende regels niet op hen van toepassing zijn. Ik ben de tel kwijtgeraakt van de keren dat deze bezoekers de laatste tijd stomverbaasd kijken als hen in winkels, restaurants en in het openbaar vervoer wordt verteld dat zij geen gebruik kunnen maken van deze faciliteiten tenzij zij zich aan deze regels houden. Hetzelfde geldt wanneer je hen op straat of in drukke openbare ruimten aanspreekt en zij schijnen te geloven dat hun neus en mond zich op hun elleboog bevinden, want daar blijven hun maskers stevig op hun plaats zitten! Waar zijn deze mensen de laatste 18-24 maanden geweest, de planeet Zog!

Ik ben geboren, getogen, had ons gezin en werkte (voor een regeringsdepartement mag ik toevoegen) in het Verenigd Koninkrijk, voordat ik met vervroegd pensioen ging en naar het buitenland verhuisde, en ik ben er altijd trots op geweest Brit te zijn, maar hoe meer ik zie hoe het Verenigd Koninkrijk zich gedraagt, vooral met betrekking tot deze zaak, hoe minder trots ik ben geworden. Waarom maakt mijn geboorteland het ons onmogelijk om één keer per jaar terug te keren om met vrienden en kennissen op vakantie te gaan, zoals we al meer dan 40 jaar doen! En waarom o waarom worden bezoekers uit het Verenigd Koninkrijk zo veel beter behandeld als ze hier in Portugal aankomen en lijken ze alle regels met betrekking tot Covid te negeren, behalve de meest elementaire?

M.Power, Tavira,
Per e-mail