Ik heb altijd gedacht dat een bepaald lid van de Britse koninklijke familie, die ik niet bij naam durf te noemen, een beetje geschift was toen hij pleitte voor praten met je planten. Nou, ik neem mijn woorden terug. Het blijkt dat er een kern van waarheid zit achter dit gekke idee, en wat meer is, er is wetenschappelijk bewijs.

Betekent dit dat we naar ze toe moeten gaan en een praatje met ze moeten maken? Zoals: "Hoi schat, zin in een drankje?" Of: "Heeft iemand je ooit verteld dat groen bij je past?" Verbijsterend.

Kunnen planten horen? Nou, misschien niet op de manier waarop wij mensen horen, maar ja, ze kunnen horen - misschien is 'voelen' een beter woord - wat er om hen heen gebeurt. Sinds de jaren 1800 hebben biologen onderzocht of praten tegen je planten hen daadwerkelijk helpt te groeien, omdat planten zich van nature aanpassen aan hun omgeving. Blijkbaar heeft zich een evolutionair proces ontwikkeld om hen te helpen zichzelf te voeden en te beschermen.

In een studie die werd uitgevoerd door de Royal Horticultural Society werd aangetoond dat planten wel degelijk reageren op menselijke stemmen. In deze studie waren er 10 tomatenplanten, en bij 8 was een koptelefoon rond hun pot geplaatst. Gedurende een maand lazen onderzoekers, zowel mannen als vrouwen, elke dag wetenschappelijke en literaire teksten voor. Aan het eind van de maand bleek uit de resultaten dat de voorgelezen planten meer groeiden dan de niet-voorgelezen planten. Bovendien bleek dat de planten die naar vrouwenstemmen "luisterden" ongeveer 1 inch meer groeiden dan de planten die naar mannenstemmen "luisterden"! De sceptici onder ons zullen dit misschien afdoen als toeval, maar wie weet?

Niemand suggereert dat je moet investeren in een koptelefoon voor je planten (hoewel niemand zegt dat je het niet kunt proberen!). Praat gewoon tegen je planten of begin rond je planten te praten om te zien of het ze helpt groeien. Onderzoek heeft ook aangetoond dat planten beginnen te reageren op geluid bij 70 decibel. Gelukkig voor ons is 70 decibel het geluidsniveau van een gemiddelde menselijke conversatie. Hoe meer en hoe luider je praat of muziek afspeelt rond je planten, hoe meer ze gestimuleerd zullen worden.

Verder bewijs toont aan dat zaailingen van erwten reageren op de geluiden in hun omgeving. Het geluid dat deze zaailingen te horen kregen was het geluid van stromend water. Eén bakje had een plastic buisje met stromend water aan het eind, en één bakje had droge grond aan het eind, maar BEIDE bakjes met zaailingen groeiden in de richting van het geluid van het water. Hoe verbazingwekkend is dat?

Blijkbaar beweert een andere studie dat Oenothera drummondii bloemen (gewone naam Teunisbloem) die worden blootgesteld aan het playback geluid van een vliegende bij of aan synthetische geluidssignalen met vergelijkbare frequenties, binnen 3 minuten zoetere nectar produceren, waardoor de kans op kruisbestuiving mogelijk toeneemt. De bloemen trilden ook als reactie op deze geluiden, wat wijst op een plausibel mechanisme waarbij de bloem als auditief sensorisch orgaan fungeert. En dit was niet gewoon een geval van bloem + geluid = respons - terwijl de planten trilden en zoetere nectar maakten als reactie op bestuiversgeluiden, vertoonden ze geen reactie op willekeurig geluid met een hogere frequentie.

Spreken, het afspelen van muziek en natuurlijke geluiden uit de omgeving kunnen allemaal een rol spelen in hoe je plant groeit. Er wordt zelfs gesuggereerd dat planten reageren op trillingen van geluidsgolven omdat deze vergelijkbaar zijn met de manier waarop een plant door de wind wordt gestimuleerd.

Kunnen planten horen? Niet precies. Maar het klinkt alsof ze opletten.