Een nieuw hoofdstuk beginnen is altijd spannend - een huis kopen, misschien een bedrijf beginnen, of een andere taal leren. Sinds het begin van de pandemie hebben veel mensen deze dromen echter een tijdje moeten opschorten.

Dat is geen verrassing. Sinds maart 2020 is het aantal beschikbare afspraken bij de Dienst Vreemdelingen en Grenzen (SEF) drastisch gedaald, waardoor veel investeerders met een gouden visum in de problemen komen.

Biometrische SEF-afspraken: 3 verschillende ervaringen

Dag na dag is het wachten eindeloos. Daniel, een Amerikaans staatsburger, vreest dat zelfs met nog zes maanden te gaan zijn visum niet op tijd klaar zal zijn en dat hij misschien geen verblijfsvergunning zal kunnen krijgen volgens de geldende regels.

Deze situatie houdt zijn gedachten van 's morgens vroeg tot 's avonds laat bezig: "Ik kan me nauwelijks op iets anders concentreren dan op het wachten op mijn afspraak voor de SEF-biometrie, de trein die nooit komt. Ik kijk elke dag wel twaalf keer of er nieuwe vacatures zijn, maar die zijn er nooit", zegt hij.

"Ik heb een aanvraag ingediend via het "gouden visum"-programma omdat ik voor mijn werk vaak moet reizen, en ik pas op latere leeftijd voltijds in Portugal kan zijn."

Sindsdien is zijn leven een nachtmerrie: "Sinds ik een verblijfsvergunning heb aangevraagd, heb ik niet meer naar Portugal kunnen reizen. Ik ben blij en dankbaar dat SEF mijn aanvraag voor een verblijfsvergunning in slechts twee maanden heeft goedgekeurd, eerder dan de geschatte behandelingstijd van drie maanden. De volgende stap is een afspraak met SEF voor een biometrische test, maar SEF heeft sinds de goedkeuring van mijn aanvraag geen nieuwe afspraken meer gemaakt".

Daniel houdt van dit Zuid-Europese land en kan niet wachten om een normaal leven te beginnen in Portugal. Met normaal bedoelt hij heel eenvoudige taken zoals het openen van een bankrekening of het halen van een inentingsbewijs, maar deze situatie maakt het moeilijk om zijn leven te plannen. Zijn passie voor Portugal blijft echter sterker dan ooit, hij is vastbesloten om vloeiend Portugees te lezen en te schrijven.

"Ik heb zinvolle en comfortabele gesprekken met Portugese vrienden in hun eigen taal, kijk naar Portugese programma's en omarm een 100 procent Portugese identiteit. Als ik op een dag kinderen heb, zullen ze veel talen leren, maar ik wil dat Portugees hun eerste taal is."

In een vergelijkbare situatie verkeert Ted, die al meer dan een jaar wacht op een afspraak met SEF. "Ik solliciteer naar de ARI of "Gouden Visa"-investeringsregeling. Mijn aanvraag is al in mei 2020 ingediend (al het papierwerk, investeringsdollars zijn al in Portugal) en ik wacht nog steeds op een biometrie-afspraak".

Ted is vanaf het begin verliefd geworden op Portugal en hoopt zo snel mogelijk naar het land te verhuizen, maar die dag lijkt nog lang niet aangebroken. "Sinds we ons hebben aangemeld is er Covid gebeurd, dus het is niet de schuld van SEF. Maar biometrische afspraken zijn sindsdien in principe niet meer beschikbaar". Daarom vindt hij dat SEF moet stoppen met het ontvangen van meer aanvragen totdat dit is opgelost.

Maar Ted is niet de enige. Een andere Noord-Amerikaan die met The Portugal News sprak, maakt een soortgelijke situatie door en hij maakt zich zorgen over de negatieve gevolgen die deze situatie voor de investeringen van het land kan hebben.

"Het is frustrerend omdat ik hoor over de moeilijkheden die veel mensen in Portugal hebben door het gebrek aan toerisme en veel buitenlanders hebben een oprecht verlangen om te helpen. Veel mensen die het ARI-visum aanvragen zijn mensen die naar Portugal kunnen komen om bedrijven op te richten, banen te creëren, geld uit te geven en in Portugal te investeren, maar het is ontmoedigend als we horen over onregelmatigheden".

"2021: 445 verblijfsvergunningen toegekend voor investeringen"

The Portugal News heeft met SEF gesproken om opheldering te krijgen. Volgens SEF: "Als gevolg van de pandemische situatie en de veiligheidsmaatregelen die SEF moest nemen, werd het aantal mogelijke diensten verminderd. Hoewel burgers die hun afspraak geannuleerd zagen door de opschorting van de dienst, tussen 13 februari en 16 april bericht kregen over nieuwe afspraken, in totaal ongeveer 41.400."

Bovendien werden "445 verblijfsvergunningen voor investeringen verleend, voor een bedrag van 237.650.555,33 euro sinds het begin van het jaar tot 30 juni".

Op de vraag naar het gebrek aan afspraken voor aanvragers van gouden visa, antwoordde SEF dat in het kader van de ARI (verblijfsvergunning voor investeringsactiviteit) tussen 1 januari en 29 juli 2021 1.955 afspraken zijn gemaakt, waarbij werd opgemerkt dat "tot eind september 1.627 ARI-afspraken zijn gepland".

SEF wees erop dat "in dezelfde periode 2.400 mensen met een afspraak voor ARI niet zijn gekomen, waardoor uiteindelijk een plek werd opgevuld die voor andere burgers was bedoeld".

Elke ervaring kan echter anders zijn. Er zijn mensen die een veel gemakkelijker proces hebben doorgemaakt. Al met al lijkt iedereen het erover eens te zijn dat het hebben van een goede advocaat in Portugal (die gewend is aan het nationale systeem en de regels zal weten hoe hij je beter kan informeren over het beste programma, etc) een goed begin zou kunnen zijn.