I

Als u vragen hebt, is het misschien tijd om te beslissen wat u denkt, en nog belangrijker, wat u denkt dat u kunt doen.

Als we om ons heen kijken, het nieuws bekijken, zien wat er in de wereld gebeurt, en vaak heel dicht bij huis, moeten we ons vragen stellen. De recente overstromingen in Duitsland en België, waarbij metrostations werden gesloten, ik kan me niet herinneren dat zoiets eerder is gebeurd. In een wetenschappelijk tijdschrift stond: "Europa's dodelijke overstromingen laten wetenschappers met stomheid slaan".

In Londen annuleerde het Whipps Cross Hospital in het noordoosten op maandag 26 juli alle geplande operaties en polikliniekafspraken nadat overstromingen van de kelders de elektrische systemen hadden beschadigd en ambulances hadden omgeleid naar andere ziekenhuizen in de buurt.

Hoe zit het met Portugal?

De zomer in Portugal is ongewoon geweest. In de Algarve hebben juni en juli normaal gesproken enkele zeer warme dagen, tot 40˚c en erger nog, op zijn minst enkele hete en vochtige nachten. Dat kan in augustus nog steeds het geval zijn, maar het patroon van de zomerhitte is anders geweest. Volgens een analyse van de wereldwijde weerstations door Berkeley Earth was 2020 het warmste jaar van Europa sinds het begin van de metingen meer dan 300 jaar geleden.

Misschien denkt u, zoals zovelen, dat dit gewoon de aard van het weer is: over een periode van jaren veranderen de weerpatronen. Dat kan waar zijn. Maar weinig wetenschappers geloven dat.

De moeilijke vraag is, als ik geloof in de opwarming van de aarde, wat kan ik er dan aan doen? Misschien denkt u dat dit een probleem is dat politici en wetenschappers moeten oplossen. Is dat niet gewoon afstand doen van elke verantwoordelijkheid? Wij kiezen de politici, en zij luisteren, of niet, naar de wetenschappers.

Wat doet Portugal aan de opwarming van de aarde?

Portugal doet het goed, waarschijnlijk beter dan u zich had voorgesteld. Volgens Euractive produceerde https://www.euractiv.com/section/energy/news/portugal-breaks-100-renewables-mark-but-remains-isolated/ Portugal in maart meer stroom uit schone energiebronnen dan het in feite nodig had, waarmee het voor het eerst in de 21e eeuw is dat duurzame energie meer dan 100 procent van de productie voor haar rekening neemt. De groene afgevaardigde Claude Turmes prees de "indrukwekkende" vooruitgang van Portugal.

The Guardian berichtte onlangs: "Het elektriciteitsverbruik in het land werd volledig gedekt door zonne-, wind- en waterkracht in een buitengewone 107 uur durende run die duurde van 6.45 uur op zaterdag 7 mei tot 17.45 uur de volgende woensdag".

In de gemeente Évora worden twee parken geïnstalleerd voor de goedkope productie van groene waterstof, met technologie die in Portugal is ontwikkeld en in de wereld als "innovatief en baanbrekend" wordt beschouwd. https://www.theportugalnews.com/news/2021-07-30/pioneering-green-hydrogen-production/61369.

Repsol heeft aangekondigd dat het zijn industriecomplex in Sines, Portugal, zal uitbreiden om er een van de meest geavanceerde in Europa van te maken. Het bedrijf verklaarde dat het twee fabrieken voor polymeermaterialen gaat bouwen op de locatie in Sines, hetgeen volgens het bedrijf met 779 miljoen dollar (657 miljoen euro) de grootste industriële investering in Portugal van de afgelopen tien jaar is. Het complex omvat een fabriek voor lineair polyethyleen (PEL) en een fabriek voor polypropyleen (PP), elk met een capaciteit van 300.000 ton per jaar. Repsol verklaarde dat zij 100 recycleerbare materialen zullen produceren die kunnen worden gebruikt voor toepassingen in de farmaceutische, de automobiel- en de voedingsmiddelenindustrie.

Portugal doet veel: het wordt algemeen beschouwd als het op twee na meest geavanceerde land in Europa wat betreft de aanpak van de opwarming van de aarde en duurzame energie. Hoe zit het met u?

Kunt u een verschil maken?

Aangezien u de opwarming van de aarde niet ontkent, wat kunt u dan doen en kunt u een verschil maken? Ik stel voor dat we niet langer kijken naar wat u persoonlijk kunt doen, maar beginnen na te denken over wat we samen kunnen doen. De huidige cultuur kan ons ertoe aanzetten meer aan onszelf te denken en aan ons recht op onafhankelijke actie, gebaseerd op wat voor ons persoonlijk het beste is.

Hier zijn enkele ideeën over wat u zou kunnen doen. Vervang uw lichten door LED-lampen. Rijd minder (makkelijker gezegd dan gedaan, vooral als je in een gebied woont met weinig openbaar vervoer). Recycle meer, de meeste gemeentes in Portugal hebben overal eco-eilanden geïnstalleerd, er is er vast wel een bij jou in de buurt. Het kost een beetje moeite, maar het zal een verschil maken. Vermijd producten met veel verpakking. Een elektrische auto zou goed zijn, maar die zijn onbetaalbaar duur en er is nog steeds een gebrek aan toegankelijke oplaadpunten.

Misschien controversiëler, je zou vegetariër of zelfs veganist kunnen worden. Beide groepen beweren dat de consumptie van vlees, of zelfs vis, schadelijk is voor de planeet. De beweringen van zowel veganisten als vegetariërs zijn vrij beschikbaar op het web. Persoonlijk ben ik niet overtuigd, maar ik aanvaard wel het argument dat we veel minder rood vlees zouden moeten consumeren en voorzichtiger zouden moeten zijn met onze voeding. Een paar jaar geleden had ik nog nooit een vegetariër ontmoet, laat staan een veganist. Nu ken ik een heleboel mensen die er zo over denken.

Als je wilt zien hoe hoog of laag je plastic voetafdruk is: https://repurpose.global/survey. Het kost je een paar minuten, maar het is erg informatief.

Deze site: https://davidsuzuki.org/what-you-can-do/top-10-ways-can-stop-climate-change/ heeft een aantal nuttige ideeën, het is uit Canada, maar het is relevant voor ons allemaal.

Dit is niet het probleem van iedereen, het is het onze!

Klimaatactivist David Suzuki zegt: In een wereld van meer dan zeven miljard mensen, is ieder van ons een druppel in de emmer. Maar met genoeg druppels, kunnen we elke emmer vullen.