WAT IS HET?

SUV's zijn snel een groot deel van Renault geworden. Nu zijn het niet noodzakelijkerwijs de traditioneel best verkochte Clio en Megane van het merk die door kopers worden gekocht, maar in plaats daarvan zijn het de hoog rijdende modellen, de Captur en Kadjar.

Maar er is altijd ruimte voor meer toevoegingen. Hier is de Arkana, een nieuw model dat dankzij zijn coupé-achtige vorm wat extra stijl in het gamma wil brengen. Het is Renaults eerste SUV met deze carrosserievorm, en een van de eerste in dit betaalbare segment.

WAT IS NIEUW?

Als de naam Arkana u vaag bekend voorkomt, dan is dit een naamplaatje dat al sinds 2019 wordt gebruikt voor een model dat uitsluitend voor de Russische markt wordt geproduceerd. Hoewel deze Europese versie er misschien hetzelfde uitziet, zegt Renault dat 95 procent nieuw is.
Om te beginnen staat hij op een volledig ander platform (hetzelfde als dat van de nieuwste Clio en Captur) en zal hij uitsluitend leverbaar zijn met hybride aandrijflijnen - en dat is de eerste Renault die dat doet. Hij krijgt ook dezelfde indrukwekkende reeks technologische en veiligheidsvoorzieningen als elders in het Renault-gamma.

WAT ZIT ER ONDER DE MOTORKAP?

Zoals gezegd zal de Arkana uitsluitend met hybride systemen worden verkocht, met een mild-hybride 138 pk 1,3-liter benzine als startmotor, maar onze testauto is de 'full' E-Tech hybride, die naar verwachting goed zal zijn voor tweederde van de verkoop.

Het is dezelfde configuratie als in de Clio E-Tech, met een combinatie van een nieuwe 1,6-liter benzinemotor met twee elektromotoren en een 1,2 kWh accu. Het vermogen wordt eveneens via een 'koppelingloze' automatische versnellingsbak naar het voorwiel gestuurd.

Het totale vermogen bedraagt 143 pk, waarmee de Arkana in 10,6 seconden naar 100 km/u kan rijden en een topsnelheid van 107 km/u haalt. Maar het is vooral de efficiëntie die indruk maakt - mede dankzij de gestroomlijnde styling - met Renault dat 56,5 mpg claimt voor deze R.S.Line testauto, samen met een lage CO2-uitstoot van 108 g/km.

HOE IS HET OM TE RIJDEN?

Wat opvalt, is hoeveel tijd de Arkana op elektriciteit kan rijden. Terwijl andere hybrides alleen bij zeer lage snelheden en bij het afremmen als EV kunnen rijden, zult u merken dat deze Renault tijdens het rijden regelmatig in de elektrische modus rijdt, zelfs bij hogere snelheden. Het systeem zelf is grotendeels soepel, hoewel het af en toe wat onhandig is, en het is niet wat je snel zou noemen.

Het weggedrag is ook goed, met een precieze en goed gewogen besturing die meer betrokkenheid biedt dan veel crossovers in deze klasse. Op de 18-inch lichtmetalen velgen van onze topversie was het rijgedrag vrij stevig, maar zeker niet oncomfortabel. Voor maximaal comfort is het waarschijnlijk de moeite waard om voor een lagere uitvoering met kleinere velgen te kiezen.

HOE ZIET HIJ ERUIT?

Coupé-SUV's zorgen altijd voor verdeeldheid - niet geholpen door auto's met een twijfelachtig design, zoals de BMW X6 - maar wij vinden dat de Arkana er erg aantrekkelijk uitziet. Hij krijgt dezelfde vertrouwde Renault-voorkant als de Clio en Captur, met scherpe C-vormige LED-verlichting, een mooie grille met het krachtige embleem van het merk, terwijl de R.S.Line-modellen herziene bumpers krijgen (geïnspireerd op de Formule 1, zo is ons verteld).

Maar het is aan de achterkant waar de dingen beginnen te veranderen en het 'coupé' aspect in het spel komt. De daklijn valt weg van de middelste B-stijl en loopt af in een kleine spoiler in de vorm van een eendenstaart. Vanuit dit zijprofiel is het een behoorlijk opvallend ogende auto, die er aantoonbaar beter uitziet dan veel duurdere coupé-SUV's van de meer premium merken.

HOE ZIET HET ER VAN BINNEN UIT?

Als u bekend bent met de nieuwste Renault-modellen, zal niets aan het interieur van de Arkana als een verrassing komen. Dat is niet zo gek, want de Franse fabrikant heeft de afgelopen jaren echt een tandje bijgezet, met een groot touchscreen en een digitale wijzerplaat die het interieur domineren. De kwaliteit is ook over het algemeen goed, terwijl sportieve accenten op onze R.S.Line testauto echt hebben geholpen om extra flair aan het interieur toe te voegen - hoogtepunten zijn onder andere carbon-effect bekleding, rode accenten en met Alcantara beklede stoelen.

De Arkana komt ook weg zonder de gebruikelijke praktische bezwaren die je hebt bij coupé-SUV's, met geen echt compromis als het gaat om de ruimte op de achterbank. De kofferruimte van 480 liter in dit E-Tech-model is aanzienlijk groter dan die van de Toyota C-HR - volgens Renault de belangrijkste rivaal van de Arkana - en hij voelt niet minder ruim aan dan de conventionelere cross-over Renault Kadjar.

WAT ZIJN DE SPECIFICATIES?

De standaarduitrusting van de Iconic-uitvoering omvat een zeven-inch touchscreen met smartphone spiegeling, LED-koplampen, lichtmetalen 17-inchwielen en sleutelloze toegang en start. De S Edition-versies bieden een hele reeks extra veiligheidstechnologie, een groter 9,3-inch touchscreen en een reeks Multi-Sense-rijmodi.

Aan de top van het gamma krijgt de R.S.Line grotere 18" lichtmetalen velgen, een sportieve styling zowel binnen als buiten, elektrisch bedienbare en verwarmbare voorzetels en een verwarmbaar stuurwiel.

VERDICT

De Renault Arkana is zeker een welkome aanvulling op de cross-over markt en brengt een gezonde dosis stijl in deze klasse dankzij zijn coupé-achtige styling, terwijl het hybride model ook soepel en zeer aangenaam is om te rijden.

Misschien nog indrukwekkender is de bijna compromisloze praktische bruikbaarheid waarmee hij zich onderscheidt van andere coupé-SUV's. Het is een zeldzaam geval van een auto die zijn stijl ondersteunt, en alleen al om die reden is hij het overwegen waard naast de meer alledaagse familie crossovers.

DE FEITEN IN EEN OOGOPSLAG

Model: Renault Arkana
Getest model: Renault Arkana R.S.Line E-Tech Hybrid Auto
Motor: 1,6-liter benzine met dubbele elektromotor
Vermogen: 143 pk
Koppel: 148 Nm (motor), 250 Nm (elektromotor)
Maximumsnelheid: 107 mph
0-60 mph: 10,6 seconden
MPG: 56.5mpg
Emissies: 108g/km

PA/TPN