Het is een heel belangrijke tijd van het jaar voor toernooiprofessionals, vooral voor de PGA Tour. Vorige week werd beslist wie volgend jaar op de PGA Tour zal spelen en wie niet.

Terwijl de wereld zich opmaakt voor de FedEx kampioenschappen en dan de Ryder Cup, de FedEx kampioenschappen beginnen deze week met het Northern Trust evenement, wordt er nauwelijks aandacht besteed aan de jongens die net hun job verloren hebben, of op zijn minst gedegradeerd zijn naar de Korn Ferry tour waar ze genoeg sheckles en Order of Merit punten zullen moeten verdienen om hun plaats aan de tafel terug te krijgen op de zeer lucratieve PGA Tour.

Heb nu geen al te veel medelijden met deze jongens, de man waar ik me op ga concentreren heeft dit jaar meer dan $900.000 gewonnen op de PGA Tour en zijn laatste 12 maanden waren op zijn zachtst gezegd hachelijk.

Chesson Hadley begon het evenement van vorige week comfortabel buiten de 125 positie waardoor hij in de weinig benijdenswaardige positie kwam dat hij twee vluchten uit North Carolina moest nemen, één speculatief naar New York waar het Northern Trust kampioenschap wordt gespeeld op de prachtige Liberty Golf Club, en de andere was op weg naar het Korn Ferry Tour Championship evenement op Victoria National net buiten Evansville, Indiana.

Als hij goed speelt heeft hij een kans om zijn kaart te behouden en te spelen in het Northern Trust evenement; als hij dat niet doet gaat hij naar Indiana om hopelijk een onmiddellijke graduatie te krijgen van de Korn Ferry naar de PGA Tour, na een dubbel seizoen gespeeld te hebben in beide.

Op zijn 7de hole, al drie onder, slaat hij een 9-ijzer naar de par 3. De bal gaat in de hole. De bal gaat in de hole, zijn allereerste hole in one is genoteerd en zijn viering is legendarisch. Je moet het eens zien! Zijn outward 9 werd gescoord in 29 en zijn inward 9 werd genavigeerd in 33, waarmee hij een zeer sterke slotronde van 62 neerzette.

Op dat moment was hij gemakkelijk leider in het clubhuis, maar toch moest hij lang wachten om te weten te komen welke vlucht hij die avond zou nemen. Hij kreeg, met nog ongeveer 30 minuten te spelen, te horen dat hij helaas op de 126e plaats stond. Met dat nieuws had hij zich erbij neergelegd dat hij naar Indiana zou vliegen.

En dan... op de laatste green putt Justin Rose 3 putts, waardoor Rose nog iets verder naar beneden zakt op het leaderboard en Chesson nog een plaatsje kan stijgen naar de 125e plaats, zijn kaart is nu veilig voor 2022. Niet te vergeten dat hij toegang heeft gekregen tot het meest lucratieve deel van het tourschema.

Overigens verloor de FedEx kampioen van 2018, Justin Rose, zijn tourkaart dit jaar door die drie putt. Maar zal nog steeds in een paar evenementen kunnen spelen vanwege zijn carrière en geld verdiensten op de PGA Tour.
Wispelturig is het niet? Het ene jaar verdien je meer dan 10 miljoen dollar en ben je de kampioen van de serie, drie jaar later ben je zo goed als gedegradeerd naar de tweede divisie. Dezelfde situatie zal zich dit jaar voordoen op de European Tour, maar dan wat later door de manier waarop de Race to Dubai werkt.

Andere opvallende spelers die buiten de 125ste plaats staan en die momenteel buiten de top 50 van de wereldranglijst staan zijn Francesco Molinari, Henrik Stenson, Danny Willett en Rickie Fowler. Het slechte nieuws is natuurlijk dat zij nu hun carrière opnieuw moeten opbouwen. Het goede nieuws voor volgers van de Europese Tour - dat is waar deze jongens volgend jaar naar toe zullen gaan.

Je weet maar nooit, misschien zien we ze wel in de Portugal Masters in 2022...