Een bezoek aan de dierenarts, zelfs voor een jaarlijkse inenting, is soms even stresserend voor u als voor uw huisdier, en als u gestrest bent, zal uw huisdier dat ook oppikken om het nog erger te maken. Soms, als ze duidelijk onwel zijn, wordt het een nachtmerrie.

Een kat meenemen betekent proberen ze in hun draagtas, doos of kooi te krijgen, wat onmiddellijk alarmbellen doet rinkelen bij de kat als zijnde een onaangename ervaring in het verleden, en ze op hete voeten uit het kattenluik of onder het bed laat kruipen. Ik heb er moeite mee om alle poten in de kooi te krijgen, want het ene pootje zit er nog niet in of het andere springt er al uit, met uitgestrekte klauwen, om zich aan de zijkant van de kooi vast te grijpen, waarna een wanhopige vlucht naar de vrijheid volgt. Om dit soort scenario's te vergemakkelijken, laat u de kooi indien mogelijk een paar dagen open staan, zonder dat er pogingen worden ondernomen om ze erin te krijgen. De natuurlijke nieuwsgierigheid van een kat zal hem aanzetten tot snuffelen, misschien een inspectierondje, en als u geluk heeft, gaat hij erin zitten - een doos is meestal onweerstaanbaar voor een kat. Als hij naar binnen gaat, doe de deur dan niet dicht, maar doe net alsof u niets heeft gemerkt en kijk of er een tweede of derde bezoek komt. U kunt hem zelfs verleiden tot een tochtje door het huis met het deurtje dicht, de kooi neerzetten en weer openmaken, alsof u wilt zeggen: "Zo, was dat niet leuk! Niemand is dood!" gevolgd door een traktatie, en hopelijk zal het dan niet zo'n schok zijn als de eigenlijke uitgerekende datum voor het uitstapje komt.

Honden zijn anders, omdat ze voor het grootste deel niet in een kooi kunnen en dus los moeten worden meegenomen. Een van onze geadopteerde honden was doodsbang om in de auto te stappen. Hij was erg op voedsel georiënteerd, dus de manier waarop we zijn angst omzeilden was door hem een paar keer aan de zijkant van de auto te voeren, daarna op de grond onder de open deur, totdat hij zich comfortabel genoeg voelde om naar zijn voerbak te leunen terwijl die op de vloer in de auto stond, en tenslotte dwong de honger hem op de achterbank te gaan zitten voor zijn maaltijd.

Uiteindelijk was hij comfortabel genoeg om de deur dicht te laten, en werd hij een van die honden die zijn kop uit een rijdende auto zou hangen als hij de kans kreeg.

Voor de huisdieren die reisziekte krijgen, zou het verstandig zijn ze geen eten te geven voordat je ze ergens mee naartoe neemt, om te voorkomen dat ze overgeven of poepen en er in moeten zitten omdat je er in een rijdende auto niet mee om kunt gaan. Laat de hond een wandeling maken voordat u in de auto stapt, vaak zal de opwinding van de gedachte aan een autorit een 'evacuatie' aanmoedigen voordat u instapt, als u geluk hebt!

Eenmaal bij de dierenarts is het vaak 'op het gehoor spelen', omdat elk scenario anders is, afhankelijk van wie er ook in de wachtkamer zit. Draai de box van een kat om, zodat hij geen honden in de rij kan zien - u kunt de kooi zelfs afdekken met een handdoek of deken - en zet de kooi op een vlakke ondergrond, want het kan geen prettige ervaring zijn om in de lucht te hangen. Als u een hond hebt, moet u eerst een rondje buiten lopen voordat u door de deur gaat, dat bespaart u de gêne dat uw hond zijn poot aan de waterfontein slaat als hij eenmaal binnen is! Een van onze honden was zo asociaal dat we hem door de achterdeur naar binnen moesten brengen voor het geval er een gevecht zou ontstaan met een andere hond in de receptie.

Sommige dieren hebben een paar uur voor vertrek een recept van de dierenarts nodig om ze te verdoven, zodat ze een beetje slaperig en kalm worden - en het diergeneeskundig team niet gebeten of gekrabd wordt tijdens het onderzoek of de behandeling.

Denk eraan uw huisdier veilig te verankeren voor het reizen, en als het allemaal achter de rug is, om de klap te verzachten, zal het toveren met een traktatie of twee hopelijk de herinnering voor toekomstige reizen wissen!