In de hele voedselketen, tot en met ons mensen, is er de wens om te eten en te proberen niet opgegeten te worden, en een van de beste manieren om niet opgegeten te worden is zich te "verstoppen op klaarlichte dag", zoals het spreekwoord zegt.

Er zijn verschillende wezens die daar heel goed in zijn - tijgers bijvoorbeeld hebben strepen die opgaan in hun omgeving, waardoor het voor een nietsvermoedende antilope moeilijk is om hen door het gras te zien kruipen. Op kleinere schaal zijn er veel insecten die heel slim zijn vermomd om bladeren of bloemen na te bootsen, zoals de dode bladsprinkhaan of de orchideeën bidsprinkhaan. Zelfs vissen doen het, zoals de Steenvis of de Bot, en vogels zoals de Grijze Uil, die zo goed in een boom opgaat dat een muis er waarschijnlijk overheen zou rennen voordat hij doorheeft dat hij er is.

Ik dacht altijd dat kameleons heel goed waren in het zich vermommen om zich voor roofdieren te verbergen, door op magische wijze van kleur te veranderen, maar ik blijk het helemaal mis te hebben. Ze waren mijn favoriete meesters van de vermomming, en ze veranderen inderdaad van kleur, maar het is niet voor allemaal een vermomming. Het geheim van de hagedis is nu bekend - ze veranderen meestal van kleur om hun temperatuur te regelen of om hun bedoelingen kenbaar te maken aan andere kameleons, bijvoorbeeld.

Het zijn hagedissen die deel uitmaken van de wetenschappelijke familie die Chamaeleonidae wordt genoemd. Naast het vermogen om van kleur te veranderen, hebben kameleons nog vele andere kenmerken die hen bijzonder maken, waaronder papegaaiachtige voeten, ogen die in twee verschillende richtingen tegelijk kunnen kijken en lange tongen en staarten. Velen kunnen tot 20 mijl per uur lopen en kunnen roofdieren vrij gemakkelijk ontwijken, zodat camouflage slechts een secundaire reden is om van kleur te veranderen. Ze onderscheiden zich ook door hun zwierige tred en de grotere exemplaren hebben een duidelijke grijpstaart.

Ze komen voor in Afrika, Europa, Azië en Noord-Amerika. Er zijn ongeveer 200 verschillende soorten kameleons volgens Wikipedia, en ze kunnen zowel in regenwouden als in woestijnen leven.

Chameleons

Dus waarom zouden ze van kleur willen veranderen?

Wetenschappers denken dat ze dit doen om hun stemming weer te geven. Door dit te doen, sturen ze sociale signalen naar andere kameleons. Donkere kleuren kunnen bijvoorbeeld betekenen dat een kameleon boos is. Lichtere kleuren kunnen gebruikt worden om partners aan te trekken. Anderen veranderen van kleur om hun lichaam te helpen zich aan te passen aan veranderingen in temperatuur of licht.

Bijvoorbeeld, een kameleon die het koud krijgt kan een donkerdere kleur aannemen om meer warmte te absorberen en zijn lichaam op te warmen.

Hoe krijgen ze deze kleurrijke veranderingen voor elkaar?

De buitenste laag van de huid van de kameleon is doorzichtig, en daaronder bevinden zich nog een aantal huidlagen die gespecialiseerde cellen bevatten, kleine zakjes met verschillende soorten pigment. De diepste lagen zijn gevuld met bruine melanine - hetzelfde pigment dat de menselijke huid zijn vele tinten geeft. De volgende laag zijn cellen met een blauw pigment die blauw en wit licht weerkaatsen, en daarboven bevinden zich cellen die respectievelijk geel en rood pigment bevatten. Wanneer een kameleon veranderingen in lichaamstemperatuur of stemming ervaart, laat zijn zenuwstelsel bepaalde cellen uitzetten of samentrekken, waardoor de kleur van de cel verandert en hij in staat is een duizelingwekkend scala van rode, roze, gele, blauwe, groene en bruine kleuren te produceren.

Met deze krachtige uitingen gaan ze niet noodzakelijk op in de achtergrond, maar kunnen ze hun boodschap luid en duidelijk overbrengen aan andere kameleons!

Ziehier, een schepsel dat er aan de buitenkant stoer en leerachtig uitziet, maar van binnen een gevoelige ziel is die, zo niet zijn hart, dan toch zeker zijn kleuren, op zijn mouw draagt!